THOSE WHO THINK THAT SPORT IS MORE IMPORTANT THAN HUMAN DIGNITY, MUST READ THIS. CEUX QUI PENSENT QUE LE SPORT VAUT PLUS QUE LA DIGNITÉ HUMAINE DEVRAIENT LIRE CECI

John Carlos, right, and Tommie Smith protested treatment of blacks in America on the podium of the 200-meter final at the 1968 Mexico City Olympics
John Carlos, à droite, et Tommie Smith avaient protesté contre le traitement des Noirs aux USA sur le podium de la finale du 200 mètres lors des Jeux olympiques de Mexico de 1968






English version

Ali Bongo is preparing to organize his African Cup of Nations. Considering the possibility of a rejection of this competition by the Gabonese patriots, morons dare to send us messages arguing that we must not mix sport and politics. But to these we answer calmly by proposing the story of John Carlos and Tommie Smith.

In 1968 the USA were experiencing an upheaval. Martin Luther King was assassinated, so was Bobby Kennedy. Black protests were being brutally suppressed by the police. Under these circumstances, two young black athletes, of 23 and 24 year old respectively, called Tommie Smith and John Carlos, were being asked to keep smiling and shut up, while they were representing their country at the Olympics in Mexico. They were told that the Olympics were this supposed sanctuary of sportsmanship, brotherhood and love, where the world’s problems were temporarily put aside.

But young Tommie Smith and John Carlos were not naïve. They knew that the black civil rights movement was more important than sport. Having won the 200 meter, Smith and Carlos decided to share the only pair of black gloves they had, one wearing one glove on the right hand, the other on the left hand, and raise their fists during the US national anthem, a display of the Black Power salute, which was considered subversive by the US government.

Carlos and Smith knew that what they were doing was far greater than any athletic feat; they wanted to affirm the dignity of their people.

Because of their action, Smith and Carlos were expelled not only from the Olympic Games, but also from the US team. But time works in the sense of justice; as today, everybody recognizes that these two young athletes were right to do what they did because the treatment that was being inflicted to the black population in the USA was appalling and inacceptable. Today a statue immortalizing their act has been erected on the campus of San Jose State University in California (see the second picture above).

Those who think that sports and politics do not mix, have no idea what they are talking about.



Version française

Ali Bongo s’apprête à organiser sa Coupe d’Afrique des Nations. Constatant la possibilité d’un rejet de cette compétition par les Gabonais patriotes, des abrutis osent nous envoyer des messages arguant qu’on ne doive pas mélanger sport et politique. Mais à ceux-ci nous répondons calment en leur proposant l’histoire de John Carlos et Tommie Smith.

En 1968, les États-Unis étaient en effervescence. Martin Luther King venait d’être assassiné, tout comme Bobby Kennedy. Les manifestations des Noirs étaient brutalement réprimées par la police. Dans ces circonstances, il fut demandé à deux jeunes athlètes Noirs de 23 et 24 ans respectivement, appelés Tommie Smith et John Carlos, de rester souriants et de se taire, alors qu'ils représentaient leur pays aux Jeux olympiques de Mexico. On leur dit que les Jeux olympiques étaient ce supposé sanctuaire de l'esprit sportif, de la fraternité et de l'amour, où les problèmes du monde devaient être temporairement mis de côté.

Mais les jeunes Tommie Smith et John Carlos n'étaient pas naïfs. Ils savaient que le mouvement pour les droits civiques des Noirs était plus important que le sport. Après avoir remporté le 200 mètres, Smith et Carlos décidèrent de partager la seule paire de gants noirs qu'ils avaient, l'un portant un gant à la main droite, l'autre à la main gauche, et de lever leurs poings pendant l'hymne national des États-Unis, une démonstration du salut Black Power ; geste qui était considéré comme subversif par le gouvernement américain.

Carlos et Smith savaient que cette action était beaucoup plus importante que n'importe quel exploit sportif; ils voulaient affirmer la dignité de leur peuple.

En raison de leur action, Smith et Carlos furent expulsés non seulement des Jeux Olympiques, mais aussi de l'équipe américaine. Mais le temps joue dans le sens de la justice; car aujourd'hui, tout le monde reconnaît que ces deux jeunes athlètes avaient eu raison de faire ce qu'ils ont fait, parce que le traitement infligé à la population Noire aux États-Unis était effroyable et inacceptable. Aujourd'hui une statue immortalisant leur acte a été érigée sur le campus de San Jose State University en Californie (voir la deuxième image ci-dessus).

Ceux qui pensent qu’on ne devrait pas mêler le sport et la politique, n'ont aucune idée de ce dont ils parlent.

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