English version

Many Africans express deep skepticism, and we cannot blame them in the light of history, about the usefulness of being interested in the French presidential election. But the Cameroonian intellectual and writer, Patrice Nganang, is not one of them. He just sent an uncompromising letter to the attention of the future President of France. We offer this letter to you below.

A letter from Africa to the future French president

By Patrice Nganang, Cameroonian novelist.

Mr. Future President,

In a few days, French voters would have elected you as their new president. Indistinguishable among all the candidates who are competing at the moment, you'll soon have all the powers. It is equally certain that you will have before you a question that is no longer raised more acutely in the palaces of the former African colonial powers. The question is this: what should the adopted African policy be? A very French question, if there was ever one. A question that is even more burning today. With the collapse of Mali, the democratic space in French-speaking Africa has been reduced to three countries in reality: Benin, Niger and Senegal. A meager track record you wish, we read, to encourage. This is probably the signal you would like to send in your interviews about Africa.

The triangle of infamy

Yet, it's all about perspective. Your mistake, Mr. President would, with regard to Africa, to be blinded by the loincloth that these three democratic countries are, because the francophone space has become the temple of tyranny in Africa. It would be a fundamental error of judgment because Africa is moving, changing, evolving, becoming more democratic, richer, certainly. Compared to English, Arabic or Portuguese speaking countries, the populations of French-speaking Africa have never been as ransomed and taken hostage by tyrants as they are today. When compared to non-Francophone countries, the Francophone ones have never been as poor as they are today. And finally, from the genocide of the Tutsis in Rwanda in 1994 to the one which took place in the Democratic Republic of Congo and the recent war in the Ivory Coast, these countries have never been so burdened by armed conflict and devastated by state sponsor violence. Not since African independence, has the French language been so much synonymous with tyranny, poverty, and violence for Africans. These three elements are linked like a curse, because they are the real triangle of infamy which should be your primary concern with regard to Africa: they should then define your Africa policy. To do politics is to plan, we are told, in short it means anticipating the future by the patiently and reasonably building today, the reality of tomorrow.

See the death of Françafrique

The best politics is a general peace. But what peace can be grown when the French-speaking countries account for many dictatorships today in Africa? With Cameroon, where by constitutional coup, on October 9, 2011, Paul Biya, after spending thirty years in power, imposed on the people another seven years term, longer term than yours, the French-speaking space also tops the list in terms of duration in power in Africa. With Togo, Gabon that you praise, and the DRC, is offering, dynasties within Republics! Among the countries where term limits for the president have been erased, most are French-speaking: Gabon, Togo, Algeria, Burkina Faso, Chad, Cameroon, Senegal. Your policy would be poisoned, if it thought that such ignominy would last even longer when in the neighborhood, Zambia, Ghana, South Africa, Nigeria, Mozambique are systematically democratizing!

It is that the French-speaking African countries are also the poorest on the continent! How can we believe that by Imperial bad luck during the butchering of Africa in 1884, France found itself with only the most wretched countries of earth? A quick glance at the classification of the countries of the world based on the well-being of their people would show you that the bottom is occupied by those having the French language as their common mode of expression: Chad, Mali, DRC, Cameroon, CAR, etc. Culture is that symbolic value, which for a long time has been mirrored by the French policy in Africa, and taken up by the first generation of African politicians since Leopold Sedar Senghor.

A hungry stomach has no ears

What culture do you talk to someone who is hungry? For it is obvious: a political system that crushes the middle class under the weight of bureaucracy, which is excessively centralized to the point of legislating from Paris the most important things for any state- money, the military-, repeats the same flaws of the Soviet system where the diktat of Moscow was law. Such a system is planting misery. Such a system can only repeat the mistake of the slavery south of the United States, because it condemns the producing classes to laziness by making the state the only matrix of well-being. We know that the collapse of the slave kingdom is written in the impoverishment of the slave. But we also know, Mr. President-elect of France, that the French slave kingdom in Africa is maintained by thousands of French soldiers stationed here and there on the continent: in Senegal, Chad, Gabon, Ivory Coast. We know that without this military support, the tyrants, these commanders that keep people in bondage, would have been swept away by the people: and this, the case of Ivory Coast and Mali, two countries where military contracts with France were not firm, prove it.

A militarized Francophone Africa by France cannot be democratic. it is because he knows that he is protected by a French military umbrella that Paul Biya can with impunity execute his fellow citizens as he did in February 2008, it is because he knows he is safe behind a French military triangle that runs from Chad to Gabon and Congo, that he can with impunity toss aside the vote of his fellow citizens, fiddle with the Constitution of Cameroon as he pleases, write an electoral code that makes a mockery of 70% of Cameroonians. It is because he knows that Paris will intervene militarily to support him that he spends more than half of the year in a hotel in Switzerland at the expense of the most impoverished population Cameroon as ever had.

A new La Baule speech

It is time for France to settle for a democracy Africa. The free African has no reason to hate France. On the contrary, is when France supports the tyrants that she becomes hated! François Mitterrand, was able, with a little will, to give significant impetus to the democratic movement in Africa in 1990, by removing over the head of some tyrants, the protective umbrella which made them turn Africa into a bloody garden. Similarly in Cairo, after taking office, U.S. President Barack Obama shook the palms of tyranny which for decades were strangling the Arab world: Hosni Mubarak, the former Egyptian president in front of whom he held his speech in Cairo, is currently in prison, he who, two years ago called himself Pharaoh and was preparing his son for the succession. Mr. future president of France, we know you pleased with the success of democracy: time in francophone Africa is not for celebration, but to the systematic destruction of tyranny and the making of a future of effective freedom.

We know you attentive to the promptings of democracy and human rights when they occur: no other space than the one sharing French with you is as thirsty for democracy today. From you, we expect therefore more that outrage over the tyrannies that strangle Cameroon and other francophone countries. From you we expect a withdrawal of the too obvious support that Paris has always lent to some African dictators. From you, we expect a military withdrawal from Africa. But from you, we also expect strong gestures and a concrete support to African civil society undermined by years of dictatorship and corruption. The tyrants of Francophone Africa will be destroyed without the reassuring protection of the President of France. We expect from you more than the refusal to receive them at the Elysee Palace or to visit them. Mr. future president of France, be more than the Mitterrand of La Baule; be more than Obama in Cairo: be a friend of democracy in Africa.

Version française

Beaucoup d’africains expriment un profond scepticisme, et on ne peut leur en vouloir au regard de l’histoire, sur l’utilité de s’intéresser à l’élection présidentielle française. Mais l’intellectuel et écrivain Camerounais n’est pas de ceux-là. Il vient d’adresser une lettre sans complaisance a l’attention du future président de la France. Cette lettre, nous vous l’offrons en lecture ci-dessous.

Une lettre d'Afrique au futur président français

Par Patrice Nganang, romancier camerounais.

Monsieur le futur président,

Dans quelques jours, les électeurs français vous auront élu comme leur nouveau président. Indistinct encore parmi ces candidats qui bataillent, vous aurez bien vite la signature du pouvoir. Il est tout aussi certain que vous aurez devant vous une question qui ne se pose plus avec autant d’acuité dans les palais d’anciennes puissances coloniales africaines. Cette question, la voici: quelle doit être la politique africaine à adopter? Une question bien française, s’il en est encore. Une question qui est d’autant plus brulante aujourd’hui. Avec l’effondrement du Mali, l’espace démocratique en Afrique d’expression française s’est réduit à trois pays en réalité: le Benin, le Niger et le Sénégal. Un bien maigre palmarès que vous voulez, nous avons lu, encourager. C’est sans doute le signe que vous souhaitiez émettre lors de vos entretiens au sujet de l’Afrique.

Le triangle de l’infamie

Pourtant, tout est question de perspective. Votre erreur, Monsieur le président serait, pour ce qui concerne l’Afrique, d’être aveuglé par le cache-sexe que sont ces trois pays démocratiques, car l’espace francophone est devenu le temple de la tyrannie en Afrique. Ce serait une erreur fondamentale de jugement parce que l’Afrique bouge, change, évolue, se démocratise, s’enrichit, certes. Comparées à celles des pays d’expression anglaise, arabe ou portugaise, les populations d’Afrique d’expression française n’ont jamais été aussi rançonnées et prises en otage par des tyrans qu’aujourd’hui. Quand comparés aux pays non-francophones, les pays dits francophones n’ont jamais été aussi pauvres qu’aujourd’hui. Et finalement, du génocide sur les Tutsi rwandais en 1994 à celui qui eut lieu en République démocratique du Congo et à la guerre récente en Côte d’Ivoire, ces pays n’ont jamais été autant plombés par des conflits armés et dévastés par la violence d’Etats devenus assassins. Jamais, depuis les indépendances africaines, la langue française n’a autant été synonyme de tyrannie, de pauvreté, et de violence pour les Africains. Ces trois éléments sont liés comme une malédiction, car ils constituent le véritable triangle de l’infamie qui devrait être votre préoccupation première pour ce qui concerne l’Afrique: ils devraient définir votre politique africaine donc. Faire de la politique c’est prévoir, nous dit-on, bref c’est anticiper sur le futur par la manufacture patiente et raisonnée aujourd’hui, de la réalité de demain.

Voir mourir la Françafrique

Le meilleur politique, c’est un général de la paix. Pourtant quelle paix peut être cultivée quand les pays d’expression française réunissent aujourd’hui en Afrique un grand nombre de dictatures? Avec le Cameroun, où par un coup d’Etat constitutionnel, le 9 octobre 2011, Paul Biya, après trente ans passés au pouvoir, a imposé au peuple un mandat de sept ans, mandat plus long que le vôtre, l’espace francophone est ainsi en tête de liste en termes de durée au pouvoir en Afrique. Avec le Togo, le Gabon que vous célébrez, et la RDC, il nous offre, en plus, des dynasties en pleines Républiques! De pays où la limite du nombre de mandats à la présidence aura été gommée, la plupart sont d’expression française: le Gabon, le Togo, l’Algérie, le Burkina Faso, le Tchad, le Cameroun, le Sénégal. Votre politique serait empoisonnée, si elle croyait que telle ignominie durerait encore plus longtemps quand dans le voisinage, la Zambie, le Ghana, l’Afrique du sud, le Nigeria, le Mozambique se démocratisent systématiquement!

C’est que, les pays africains d’expression française sont aussi les plus pauvres du continent! Comment croire que par un coup de malchance impériale, durant le dépeçage de l’Afrique en 1884, la France seule se soit retrouvée avec les pays les plus damnés de la terre? Un regard rapide sur la classification des pays du monde basée sur le bien-être des populations vous montrerait qu’en bas de l’échelle, c’est le français qui est leur langue commune d’expression: Tchad, Mali, RDC, Cameroun, RCA, etc. La culture est cette valeur symbolique qui, longtemps, a été miroitée par la politique française en Afrique, et reprise par les premières générations de politiciens africains depuis Léopold Sédar Senghor.

Ventre affamé n’a point d’oreille

De quelle culture peut-on parler à un être qui a faim? Car, c’est évident: un système politique qui écrase la classe moyenne sous le poids de la bureaucratie, qui est centralisé à outrance au point de légiférer à Paris les choses les plus importantes pour tout Etat —monnaie, armée—, répète les mêmes tares du système soviétique où le diktat de Moscou faisait loi. Tel système est plantation de la misère. Tel système ne peut que répéter l’erreur du sud esclavagiste des Etats-Unis, parce qu’il condamne les classes productrices à la fainéantise en faisant de l’Etat la seule matrice du bien-être. Nous savons que l’effondrement du royaume esclavagiste est inscrit dans la paupérisation de l’esclave. Mais nous savons aussi, Monsieur le futur président de France, que le royaume esclavagiste français en Afrique se maintient grâce à des milliers de soldats français stationnés ici et là sur le continent: au Sénégal, au Tchad, au Gabon, en Côte d’Ivoire. Nous savons que n’était ce soutien militaire, les tyrans, ces commandeurs qui maintiennent des peuples en servitude, seraient déjà balayés par les populations: et cela, le cas de la Côte d’Ivoire et du Mali, ces deux pays où les contrats militaires avec la France n’avaient pas été fermes, nous le montre.

Une Afrique francophone militarisée par la France ne peut pas être démocratique. C’est parce qu’il se sait protégé par le parapluie militaire français qu’un Paul Biya peut impunément exécuter ses concitoyens comme il l’a fait en février 2008; c’est parce qu’il se sait à l’abri derrière un triangle militaire français qui va du Tchad au Gabon et au Congo, qu’il peut se passer impunément du vote de ses concitoyens, tripatouiller la Constitution du Cameroun à sa guise, écrire un Code électoral qui fait une moquerie des 70% de Camerounais. C’est parce qu’il sait que Paris interviendra militairement pour le soutenir qu’il passe plus de la moitié de l’année dans un hôtel en Suisse aux frais d’une population camerounaise jamais autant paupérisée.

Un nouveau discours de La Baule

Il est temps pour la France de s’accommoder d’une Afrique démocratique. L’Africain libre n’a aucune raison de haïr la France. Bien au contraire, c’est quand la France soutient les tyrans qu’elle devient haïssable! François Mitterrand, a pu, avec un peu de volonté, donner une impulsion significative au mouvement démocratique en Afrique en 1990, en retirant au-dessus de la tête de quelques tyrans, le parapluie qui leur faisait transformer l’Afrique en un jardin sanglant. De même au Caire après avoir pris le pouvoir, le président américain, Barack Obama, a secoué les palmiers de la tyrannie qui pendant des décennies étranglait le monde arabe: Hosni Moubarak, l’ex-président égyptien devant qui il tint son discours du Caire est actuellement en prison, lui qui, il y a deux ans se disait pharaon et préparait son fils à la succession. Monsieur le futur président de France, nous vous savons heureux des succès de la démocratie: l’heure en Afrique francophone n’est pas à la célébration, mais à la destruction systématique de la tyrannie et à fabrication d’un futur de liberté effective.

Nous vous savons attentif aux élans de démocratie et aux droits humains quand ils se manifestent: nul autre espace que celui qui partage le français avec vous n’est autant assoiffé de démocratie qu’aujourd’hui. De vous, nous attendons donc plus que de l’indignation devant les tyrannies qui étranglent le Cameroun et les autres pays francophones. De vous, nous attendons un retrait du soutient trop évident que Paris a toujours accordé à certains dictateurs africains. De vous, nous attendons un retrait militaire en Afrique. Mais, de vous, nous attendons également des gestes forts ainsi qu’un soutien concret à la société civile africaine torpillée par des années de dictature et de corruption. Les tyrans d’Afrique francophone seront anéantis s’il leur manquait la couverture rassurante du président de France. Nous attendons de vous plus que le refus de les recevoir à l’Elysée ou de leur rendre visite. Monsieur le futur président de France, soyez plus que le Mitterrand de La Baule; soyez plus que l’Obama du Caire: soyez un ami de la démocratie en Afrique.


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