Alpha Conde and Dilma Rousseff

English version

There are racial problems in this country. While blacks are a majority in some countries, they are very far from playing the role they could play. But we think there is a dialectical relationship between the African situation and the situation of African-Americans in Latin America or in the United States. You know that up to the 12th century, Africa did not lag behind other continents. Just read the writings of the great Arab writers, Ibn Battuta and Ibn Khaldun, to see that Timbuktu had a library richer than most libraries in Europe.

Unfortunately, slavery, draining Africa of these vital forces, that is to say essentially the youth, caused the delay for Africa, because without active forces, an economy cannot be developed. So slavery was the main cause for the fact that Africa is behind today.

But also we as Africans have our share of responsibility for that; because African-Americans may be better regarded, if Africa is first better considered. Unfortunately, very often, Africa has a bad image in the world. When Africa is spoken about, it is about AIDS, about civil wars, about tuberculosis etc... But today we forget that there is another Africa. I am particularly proud of the President of Cape-Verde, because Cape-Verde has demonstrated what democracy is, to the extent that even when a president loses the election with less than 30 votes, the rivals accepts it. We also had the case of Ghana, where the difference was only 0.2%. There is a new Africa today, where democracy advances, where the mastery of knowledge is advancing, where there is a continent that will soon have a billion people, a continent where 70% of the population is under 30 years of age. It is clear that the more progress in Africa, the more Africa can establish itself as the global power, therefore the more the living conditions of blacks in these countries could improve. While we applaud the courage of Mrs. Rousseff and others who emphasize and recognize that blacks are not playing their role, we as Africans recognize that it is we who have the primary responsibility.

The living conditions of people cannot change if they do not have mastered two things: education and health care. We know that ignorance is the basis of discrimination; ignorance is the basis for backwardness. It is therefore extremely important that education and health are widely disseminated. But we the Heads of African states now have a great responsibility. We must fight for democracy to be established in Africa, for the riches of Africa to be developed for the benefit of African peoples. Because we must recognize that very often, our wealth has been used to the benefit of some heads of states who preferred to open bank accounts in countries like Switzerland or tax havens, and in so doing, ensured that Africa's wealth did not benefit the African people . Therefore because Africa presents a distorted picture, it is clear that this cannot promote the progress of blacks on other continents. But today, with the rise of African youth, with the more and more mastery of new technologies, because dictatorship only prospers where there is ignorance-a dictator can imposed his will only if people are ignorant; but today because of new technologies, we have the opportunity for everyone to be informed. The African villager in his remote village has the information at the same time as Ms. Rousseff in Brazil precisely because of the diffusion and the sameness of the world. Once people begin to be informed, the tomb of dictatorships begins to widen.

So the testimony that we can provide is the will that we have today as African leaders, to ensure that Africa presents a different image; because presenting a different image of Africa is presenting a different image of black people. Present a different image of black people is to show that black people are not inferior to Europeans and Asians. We know that before World War II, there was talk of the "yellow multitudes". That is to say, the yellow people were treated with contempt. But the rise of China and Japan has made it possible for yellow people to be respected today. So if we want for black people to be respected everywhere, Africa must become a democratic great power, a major economic power.

The continent is the one that has the largest raw material commodities today. We can say that if Africans take their responsibilities, Africa will be the world's future. We were at the origin of the world, since the first humans evolved in Africa, it is for us to ensure that we become the world's leading power, because we have the means, we have men, but we especially have riches. But this assumes that African leaders look beyond their narrow nationalisms, beyond their borders so we can arrive tomorrow to a united Africa, a continental state that would command respect in the world and will ensure that wherever there is a black person, they could hold their head high with pride because they will say: "Africa is my mother and is now well regarded". We, who are the mothers of Africans from Latin-American or America, must say: "Today our children are better than us." Because everyone wants their child to succeed and if we, the mothers, ensure that our children do better than us, we would have laid the foundation for a true equality between blacks and other peoples in these countries, for the simple will is not enough, there must be an example. The Brazilian black should be proud of Africa. Looking at Africa, he must be proud and say: "here is where I came from, today it is the first power." It is our goal.

Despite the difficulties, despite the corruption that has become widespread, despite poor governance, I think Africa is changing. It is time to have another image of Africa. We should not only see the sclerotic image that is often presented. There is another Africa and I am proud to be here next to the Presidents of Cape-Verde and Benin, as they have demonstrated that indeed democracy is taking root in Africa and it is also the case of Botswana and other countries. Our presence here is mainly to present our testimony that we are determined to face the world, to ensure that Africa fulfills the destiny that God had in making our continent the one that has the most wealth in the world; the one where the youth population is 70% less than 30 years old.

We hope that our example, that the evolution will we show, will facilitate the work of those who want the situation of blacks to change. But we commend the courage to recognize, it is not easy to recognize, that there is discrimination in a country. It is not easy to recognize that there is racism. We particularly acknowledge the work of President Lula, because it was he who really started this struggle for equality in Brazil. Today, President Dilma continues with great courage and determination.

That was the message I wanted to bring to you and I could say that soon we will be able to say "Africa is back".

Thank you

Version française

Il se pose des problèmes de noirs dans ce pays. Même si les noirs sont majoritaires dans certains pays, ils sont très loin de jouer le rôle qu'ils pourraient jouer. Mais nous pensons qu'il y a une relation dialectique entre la situation en Afrique et la situation des africains-américains d'Amérique latine ou des Etats-Unis. Vous savez que vers le 12ième siècle, l'Afrique n'avait pas de retard par rapport aux autres continents. Il suffit de lire les écrits des grands écrivains arabes, Ibn battuta et Ibn khaldun, pour voir que Tombouctou avait une bibliothèque plus riche que la plupart des bibliothèques des pays de l'Europe.

Malheureusement, l'esclavage, en vidant l'Afrique de ces forces essentielles, c'est-à-dire essentiellement la jeunesse, a causé du retard parce que sans forces vives, on ne peut pas développer une économie. Donc l'esclavage a été la principale cause du retard aujourd'hui de l'Afrique.

Mais nous aussi en tant qu'africains, avons notre part de responsabilité; car pour que les noirs américains puissent être considérés, il faut d'abord que l'Afrique soit considérée. Malheureusement, très souvent, l'Afrique présente une mauvaise image au monde. Quand on parle d'Afrique, on parle du SIDA, on parle des guerres civiles, on parle de la tuberculose etc. Mais on oublie aujourd'hui qu'il y a une autre Afrique. Je salut particulièrement avec fierté le président du Cap-Vert, parce que le Cap-Vert a fait une démonstration de ce qu'est la démocratie, dans la mesure où même quand un président perd les élections avec moins de 30 voix, son concurrent l'accepte. Nous avons eu aussi le cas du Ghana, où la différence était à peine de 0,2%. Il y a une nouvelle Afrique aujourd'hui, où la démocratie avance, où la maitrise du savoir avance, où il y a un continent qui aura bientôt un milliard d'habitants, un continent dont 70% de la population a moins de 30 ans. Il est évident que plus l'Afrique progresse, plus l'Afrique s'impose comme puissance au niveau mondial et donc plus les conditions de vie des noirs dans ces pays peuvent s'améliorer. Même si nous saluons le courage de Madame Dilma Rousseff et des autres qui insistent et reconnaissent que les noirs ne jouent pas leur rôle, nous devons en tant qu'africains reconnaitre que c'est nous qui avons la principale responsabilité.

Les conditions de vie des populations ne peuvent pas changer si elles ne maitrisent pas 2 choses: l'éducation et la santé. Nous savons que l'ignorance est la base de la discrimination, l'ignorance est la base du retard. Il est donc extrêmement important que l'enseignement et la santé soient largement diffusés. Mais nous les chefs d'états africains avons aujourd'hui une grande responsabilité. Nous devons nous battre pour que la démocratie s'instaure en Afrique, pour que les richesses africaines soient développées au profit des peuples africains. Parce que nous devons reconnaitre que très souvent, nos richesses ont servi à quelques chefs d'états qui ont préféré ouvrir des comptes dans des pays comme la Suisse ou les paradis fiscaux, et faire en sorte que les richesses africaines ne profitent pas aux populations africaines. Dès lors que l'Afrique présente une image déformée, il est évident que cela ne peut pas favoriser le progrès des noirs dans les autres continents. Mais aujourd'hui, avec la montée de la jeunesse africaine, avec la maitrise de plus en plus grande des nouvelles technologies, parce que la dictature ne progresse que sur l'ignorance-un dictateur ne peut s'imposer que si son peuple est ignorant; mais aujourd'hui, nous avons grâce aux nouvelles technologies, une possibilité que tout le monde soit informé. Le villageois africain dans son village éloigné a l'information en même temps que madame Dilma Rousseff au Brésil à cause justement de la diffusion et de l'unicité du monde. Dès lors que des peuples commencent à être informés, la tombe des dictatures commence à se creuser.

Donc le témoignage que nous pouvons apporter, c'est la volonté que nous avons aujourd'hui en tant que leaders africains, de faire en sorte qu'on présente une autre image de l'Afrique, car présenter une autre image de l'Afrique c'est présenter une autre image du noir. Présenter une autre image du noir, c'est montrer que le noir n'a aucune infériorité par rapport aux européens et aux asiatiques. Nous savons qu'avant la deuxième guerre mondiale, on parlait des multitudes jaunes. C'est-à-dire qu'on traitait avec mépris les jaunes. Mais la montée en puissance de la chine et du Japon, a fait qu'aujourd'hui on respecte les jaunes. Donc si nous voulons qu'on respecte les noirs partout, il faut que l'Afrique s'impose en tant que grande puissance démocratique, en tant que grande puissance économique.

Le continent est celui qui a les plus grandes matières premières aujourd'hui. Nous pouvons dire que si les africains prennent leurs responsabilités, l'Afrique sera l'avenir du monde. Nous avons été à l' origine du monde, puisque les premiers hommes sont apparus en Afrique, c'est à nous de faire en sorte que nous devenions la première puissance du monde, car nous en avons les possibilités, nous avons les hommes, mais nous avons surtout les richesses. Mais cela suppose que les dirigeants africains dépassent leurs nationalismes étroits, dépassent les frontières afin qu'on arrive demain à une Afrique unie, à un état continental qui saura se faire respecter dans le monde et qui fera en sorte que partout où se trouve un noir, il pourra lever la tête avec fierté parce qu'il dira: "l'Afrique est ma mère et est aujourd'hui bien considérée". Il faut que nous qui sommes la mère des africains d'Amérique Latine ou d'Amérique, puissions dire: "aujourd'hui nos enfants sont meilleurs que nous". Parce que toute personne souhaite que son enfant réussisse mieux qu'elle et si nous qui sommes la mère faisons en sorte que nos enfants réussissent mieux que nous, nous aurons posés les véritables bases d'une égalité entre les noirs et les autres peuples dans ces pays; car la volonté simple ne suffit pas, il y a l'exemple. Le noir du Brésil doit être fier de l'Afrique. En regardant l'Afrique, il doit être fier en se disant: "voila d’où je viens, aujourd'hui c'est la première puissance". C'est donc notre objectif.

Malgré les difficultés, malgré la corruption qui s'est généralisée, malgré la mauvaise gouvernance, je pense que l'Afrique évolue. Il est temps qu'on ait une autre image de l'Afrique. Qu'on ne voit pas seulement l'image sclérosée qu'on présente souvent. Il ya une autre Afrique et je suis fier d'être ici à côté du président du Cap-Vert et du Benin, car ils ont fait la démonstration qu'effectivement la démocratie s'installe en Afrique et c'est aussi le cas du Botswana et d'autres pays. Notre présence ici est surtout notre témoignage pour montrer que nous sommes décidés à la face du monde, à faire en sorte que l'Afrique ait le destin que Dieu nous a réservé en faisant de notre continent celui qui a le plus de richesses dans le monde; en faisant que notre jeunesse soit à 70% de moins de 30ans.

Nous espérons donc que notre exemple, que l'évolution que nous ferons, faciliteront le travail de ceux qui veulent que la situation des noirs change. Mais nous félicitons encore le courage de reconnaitre, ce n'est pas facile de reconnaitre, qu'il y a la discrimination dans un pays. Il n'est pas facile de reconnaitre qu'il y a du racisme. Nous saluons particulièrement l'œuvre du président Lula, parce que c'est lui qui a commencé véritablement cette lutte pour l'égalité au Brésil. Aujourd'hui, le président Dilma continue avec beaucoup de courage et de détermination.

Voila le message que je souhaitais apporter et je pourrais dire que bientôt on pourra dire "Africa is back".



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