André Mintsa, father of Gregory Ngbwa Mintsa
André Mintsa, père de Gregory Ngbwa Mintsa

Gregory Ngbwa Mintsa receiving his Integrity prize
Gregory Ngbwa Mintsa recevant son prix de L’Intégrité

English version

Guy Nang Békalé writes a blog of the first order, we have already said that. Its content is never trivial and the quality of the writing and treatment of topics never stop to force our admiration. In a recent post dealing with the case of ill-gotten gains, you can go read it by clicking here, Guy Nang Békalé presents a scientific and vertical analysis, that is to say from the bottom to the top and vice versa, of the various responsibilities that punctuate this issue. If the reasoning is sound, this blog still thinks that our esteemed fellow is too egalitarian in his distribution of responsibilities, since the realm of power is wider at the top of the pyramid than at its base; we believe that responsibility should also take into account this proportionality. This is why in this post we want to enter into dialogue with our esteemed compatriot for our exchange may enrich those Gabonese who are interested in this topic.

1. Define the ill-gotten gains

For our discussion, we will take the legal definition as it appears on the complaint filed NGOs in Europe, which says: "any real or personal property, or any funds that may have originated from wrongful private appropriation of public assets and which has the effect of depleting the assets of the state." Therefore, ill-gotten gains are the result of criminal activities allowing leaders an enrichment that cannot be justified by their income. This is clear!

2. What is the central argument of Guy Nang Békalé?

From the outset, he asks what are those who speak of ill-gotten gains by some Gabonese who received favors from the system of governance of Omar Bongo, trying to show. He postulates that ill-gotten gains is a problem that affects all aspects of life in the Gabonese nation, meaning: favoritism, regionalism, tribalism, loyalty to political power and those who have it, ethics, morality and social justice. He thinks that the ill-gotten gains are being too simplistically discussed around the Bongo family, when the reality is that according to him, it is a phenomenon that has been institutionalized in the entire state apparatus in Gabon. For Guy Nang Békalé, in Gabon those who were in contact with public money enriched themselves. He thinks that a better conduct of the investigation of ill-gotten gains should start by listing all administrative positions, public, semi-public or private, whose accession was made by appointment due to presidential decrees, etc. In fact Guy Nang Békalé’s argument boils down to something like this: in terms of ill-gotten gains, the entire administrative pyramid in Gabon is guilty.

3. Our response to Guy Nang Békalé

We begin by telling Guy Nang Békalé that we think he is wrong, because responsibilities are not as generously shared as he expresses it in his argument. As a teacher and having published several books related to politics in Gabon, Guy Nang Békalé knows that ill-gotten gains are not an accidental phenomenon in Gabon, but rather the creation of a man and his system of governance, that man is Omar Bongo Ondimba. We did not all know Omar Bongo as intimately as did our highly esteemed Guy Nang Békalé; which gives us the distance necessary to assess the occurrence of state corruption and its exponential expansion in Gabon. People can blame Léon Mba for a lot of things, but no one could ever accuse him to have ruled on the basis of the purchase of consciences and widespread corruption. In fact, what characterizes the first Gabonese politicians is often their disdain for stratospheric enrichment and distribution of state favors to the administrative pyramid. We believe that Guy Nang Békalé would agree with us on this point, which would put the arrival of Omar Bongo in power as the detonator of the large-scale corruption in the administration of Gabon. On this point, to talk of the Bongos as catalyzing the method of ill-gotten gains in Gabon, is not to bend history, or be too hard on them. There are still Gabonese people willing to tell the truth, all the truth. Gregory Ngbwa Mintsa, a Gabonese citizen who joined the civil complaint of ill-gotten gains, was very explicit in his acceptance speech of the International Award for Integrity, about the need to continue to prosecute and put out of business those and their accomplices, who impoverish, starve and kill their people by stripping them of their resources. Yet Gregory Ngbwa Mintsa is not just anybody. He is the son of the first Gabonese Ambassador to France, André Mintsa, who became eventually a long time Minister. He is a highly educated person having a Ph.D., who has known since a young age the prestige of living on the main avenues in France and the most beautiful areas in Gabon, including Battery 4. However, neither the name of his father, nor his own, nor that of any member of his family, has ever been found smeared by ill-gotten gains, giving him more credit and credibility because as he says on his blog, large sums of money and lucrative positions have been proposed to him, which he rejected one after the other. This is to say that the assertion that everyone is guilty of having participated in the fair of ill-gotten gains is false, because even in Gabon, one can find people who have had the means to loot the state, but who chose not to. It is a matter of education. This blog does not think that the vulgarly expensive trait of the Bongo family is the best shared attribute in Gabon.

While we admire the verve and clarity with which Guy Nang Békalé defends his thesis of universality of Gabonese ill-gotten gains, we cannot accept this argument because in our humble opinion, it is Omar Bongo and his governance who are not only solely responsible for creating the conditions that triggered the introduction of virulent corruption in Gabon, but also and especially the fact remains undeniable that the Bongo family has been and still is the main beneficiary of this system of predation of state resources. So, how can we, in the light of these facts suggest that there is equality of responsibilities between the system architect and whoever enjoying arbitrary appointment would join the revelers? This blog thinks that in the pyramid state of Gabon, there are various levels of responsibility, but the highest level of responsibility lies at the top of the pyramid and the guiltiest are found at its apex. Those engaged in the pursuit of the ill-gotten gains are doing the right thing. Primary responsibilities are at the top of the state.

We therefore remand the ball to Guy Nang Békalé, who we hope will continue to enlighten us with other clarifications.

Version française

Guy Nang Békalé tient un blog de tout premier ordre, nous l’avons déjà dit. Son contenu n’est jamais trivial et la qualité de l’écriture et le traitement des sujets n’arrêtent pas de forcer notre admiration. Dans un récent billet traitant de l’affaire des biens mal acquis, que vous pouvez aller lire en cliquant ici, Guy Nang Békalé nous présente une analyse scientifique et verticale, c'est-à-dire de la base vers le sommet et vice versa, des responsabilités diverses qui jalonnent ce dossier. Si le raisonnement est solide, ce blog trouve néanmoins que notre très estimé compatriote reste trop égalitaire dans sa distribution des responsabilités vu que les parcelles de pouvoir soient plus étendues au sommet de la pyramide qu’à la base, nous pensons que les responsabilités devraient aussi retrouver cette proportionnalité. Voici pourquoi dans ce billet, nous voulons entrer en dialogue avec notre estimé compatriote pour que de notre échange, les gabonais qui s’intéressent à ces choses, s’en retrouvent enrichis.

1. Définissons les biens mal-acquis

Pour notre discussion, nous allons prendre la définition légale telle qu’elle apparait sur la plainte des ONG déposée en Europe, c'est-à-dire: «tout bien meuble ou immeuble, tout avoir ou fonds susceptible d’appropriation privative soustrait illégalement du patrimoine public et qui a pour effet d’appauvrir le patrimoine de l’État». Les biens mal acquis sont donc le produit d’activités délictuelles et criminelles qui permettent à des dirigeants un enrichissement que leurs revenus ne peuvent justifier. Voici qui est clair!

2. Quel est l’argument central de Guy Nang Békalé?

D’entrée, il se demande ce que veulent démontrer ceux qui parlent des biens mal acquis par certains gabonais qui ont bénéficié des faveurs du système de gouvernance d’Omar Bongo. Il postule que les biens mal acquis posent un problème qui concerne tous les compartiments de la vie de la nation gabonaise, c'est-à-dire: le favoritisme, le régionalisme, le tribalisme, la fidélité à l’égard du pouvoir politique et de ses détenteurs, l’éthique, la morale et la justice sociale. Il pense que les biens mal acquis sont trop réducteurs autour de la famille Bongo, quand la réalité selon lui voudrait que ce soit un phénomène qui ait été institutionnalisé dans l’ensemble de l’appareil d’état au Gabon. Pour Guy Nang Békalé, au Gabon tous ceux qui ont été au contact de l’argent public se sont enrichis. Il pense que pour une meilleure conduite de l’enquête sur les biens mal acquis, il faudrait commencer par lister tous les postes administratifs publics, para publics, voire privés dont l’accession était le fait de nomination par décrets présidentiels, etc. En fait l’argument de Guy Nang Békalé se résume à quelque chose près à ceci: en termes de biens mal acquis, toute la pyramide administrative gabonaise est coupable.

3. Notre réponse à Guy Nang Békalé

D’entrée nous dirons à Guy Nang Békalé que nous pensons qu’il ait tort, car les responsabilités ne sont pas aussi généreusement partagées qu’il ne l’exprime dans son réquisitoire. En sa qualité d’enseignant et ayant publié de nombreux ouvrages touchant à la politique au Gabon, Guy Nang Békalé sait que les biens mal acquis ne sont pas un phénomène accidentel au Gabon, mais bel et bien la création d’un homme et de son système de gouvernance; nous citons Omar Bongo Ondimba. Nous n’avons pas tous connu Omar Bongo aussi intimement que l’a fait notre très estimé Guy Nang Békalé, ce qui nous donne le recul d’évaluer l’apparition de la corruption d’état et son expansion exponentielle au Gabon. On peut tout reprocher à Léon Mba, mais personne ne lui reprochera jamais d’avoir gouverné sur la base de l’achat des consciences et de la corruption généralisée. En fait, ce qui caractérise les premiers hommes politiques gabonais est souvent leur désintérêt pour l’enrichissement stratosphérique et la distribution pyramidale des faveurs de l’état. Nous pensons que Guy Nang Békalé serait d’accord avec nous sur ce point, ce qui placerait l’arrivée d’Omar Bongo au pouvoir comme le détonateur de la corruption à grande échelle dans l’administration Gabonaise. Sur ce point, parler des Bongo comme les ordonnateurs de la méthode des biens mal acquis au Gabon, n’est point faire une entorse à l’histoire, ou être trop sévère à leur endroit. Il y a encore des gabonais désireux de se dire des vérités, toutes les vérités. Gregory Ngbwa Mintsa, citoyen gabonais s’étant porté partie civile dans la plainte des biens mal acquis, est très explicite dans son discours d’acceptation de son Prix international de L’Intégrité, quand à la nécessité de poursuivre et mettre hors d’état de nuire, ceux qui appauvrissent, affament et tuent leur peuple en les dépouillant, ainsi que leurs complices. Pourtant, Gregory Ngbwa Mintsa n’est pas n’importe qui. Il est le fils du premier Ambassadeur gabonais en France, André Mintsa, qui sera par la suite longtemps Ministre. C’est un monsieur très instruit, titulaire d’un doctorat, qui a connu très jeune les prestiges de vivre sur les grandes avenues en France et dans les plus beaux quartiers au Gabon, notamment Batterie 4. Pourtant, ni le nom de son père, ni le sien, ni celui d’aucun membre de sa famille, ne s’est jamais retrouvé taché d’une quelconque souillure de bien mal acquis; ce qui lui donne encore plus de crédit et de crédibilité; car comme il le dit sur son blog, d’importantes sommes d’argents et des postes juteux lui ont été proposés, il les a rejeté les uns après les autres. Ceci pour dire que l’assertion selon laquelle tout le monde est coupable d’avoir participé à la foire des biens mal acquis est fausse, car même au Gabon, on peut trouver des gens qui ont eu les moyens de piller l’état, mais qui ne l’on pas fait. C’est une question d’éducation. Ce blog ne pense pas que le caractère vulgairement dispendieux de la famille Bongo soit la chose la mieux partagée au Gabon.

Même si nous admirons la verve et la clarté avec laquelle Guy Nang Békalé défend sa thèse d’universalité gabonaise des biens mal acquis, nous ne pouvons accepter cet argument car à notre humble avis, c’est Omar Bongo et sa gouvernance qui sont non seulement les seuls responsables d'avoir créé les conditions qui ont déclenché l'introduction de la corruption virulente au Gabon, mais aussi et surtout le fait qui reste indéniable que la famille Bongo ait été et reste encore aujourd’hui la principale bénéficiaire de ce système de prédation. Alors, comment peut-on, à la lumière de ces faits, penser qu’il y ait égalité des responsabilités entre l’architecte du système et celui qui bénéficiant d’une nomination arbitraire, ira se joindre aux festoyeurs? Ce blog pense que dans la pyramide étatique du Gabon, il y a divers niveaux de responsabilités, mais le plus haut niveau de responsabilité réside au sommet de la pyramide et c’est à cet apex qu’on trouve aussi les plus coupables. Ceux qui sont engagés dans la poursuite de l’affaire des biens mal acquis tiennent le bon bout. Les responsabilités premières se trouvent au sommet de l’état.

Nous renvoyons donc la balle à Guy Nang Békalé, qui nous espérons nous gratifiera de fécondes éclaircies.


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