Gregory Ngbwa Mintsa and/et Gloria Mika (photo: Gloria Mika)

English version

It is on the Facebook page of the Gabonese citizen Gloria Mika, that we found this eloquent testimony enlightening us about the kind of person that was Gregory Ngbwa Mintsa. We found its content so strong that we decided to reproduce it here for your reading.

Tribute to Gregory Ngbwa Mintsa "Pagré" by Ricky Nguema-Eyi

In his last prophetic speech (titled "I've been to the mountaintop") delivered at a church in Memphis on 3 April, 1968, the day before his assassination, Martin Luther King, the great freedom fighter, said: "Like anybody, I would like to live - a long life; longevity has its place. But I'm not concerned about that now. I just want to do God's will. And I've looked over. And I've seen the Promised Land. I may not get there with you. But I want you to know tonight, that we, as a people, will get to the Promised Land. So I'm happy, tonight. I'm not worried about anything. I'm not fearing any man. Mine eyes have seen the glory of the coming of the Lord".

Very early this morning, I learned of the passing of another great freedom fighter. My heart bleeds. Gabon has just lost one of its most illustrious son, an emblematic figure of the civil society, a committed intellectual, a free electron, a man of exceptional integrity, a national hero (in a country in need of heroic figures): Grégory Ngbwa Mintsa (affectionately known as "Pagré") left us this morning.

As everyone, Pagré wanted to live a long life, but the ancestors decided otherwise.

All those who knew and worked with him would remember this nice, sociable man, "without issues"; a man of many facets: virtuoso musician (guitarist and pianist), great dancer of rock n 'roll and Funk (in his youth), a great lover of black music (Jazz, Blues, Rhythms and Blues, Soul music, Reggae, Rock n ‘Roll, Funk, Disco, Afro-beat, Rap, ...), an unclassifiable intellectual, a media professional conceptor of several programs at Africa No. 1, a committed journalist, a man of culture, ...

I would like to share with you, for a moment, the story of this remarkable man.

Pagré was born in September 1957. The son of André Mintsa (former MP, former Ambassador and former Minister). He stayed in France from 1962 to 1965 (while his father was Ambassador of Gabon in France), and then from 1968 to 1972 (he was a student at a private college). In the tenth grade at National High School Leon Mba in 1972, he sat on the same bench as a certain André Mba Obame. Together, Pagré and Mba Obame would be in the same class at the Lycée Mba (tenth, eleven and Twelve grade).

A brilliant mind and a gifted student, Pagré obtained the baccalaureate in 1975, at the age of 17 years old (which at the time was exceptional). He entered the University of Libreville where he studied the Humanities. In 1978, he left Gabon to continue his studies in France. He stayed in several cities (Paris, Poitiers, Amiens ...) and got a DEA in Humanities.

During his student years, he actively was a member of the opposition and in AGEG (General Association of Gabonese Students of France), a revolutionary and protest movement which frightened the regime.

Upon his return to Gabon in 1986, he filed an application at the University Omar Bongo to be hired as a professor. Without success. They subtly told him that there were already too many Fang at the UOB. This was the time when it was felt that there were too many "Panhouins" in higher education in Gabon and that there was a need to recruit other ethnic groups for reasons of geopolitical and ethnic balance.
Eventually, his passion for music led him to Africa n° 1, the pan-African radio station where Pagré presented several music programs including the famous "Sono Sauvage."

In 1990, he participated in the National Conference as a member of the movement of Gabonese environmentalists and denounced the excesses of the Bongo regime. Thereafter, he offers his services to the RNB (Rassemblement National des Bûcherons) and became editor of the newspaper "Le Bûcheron." His political actovities earned him the wrath of the regime. He was shot during a peaceful march organized by the opposition (he was saved by the camera he was holding) and was bluntly "fired" from Africa No. 1. His career slowed down and therefore Pagré would experience a real crossing of the desert, full of pitfalls.

In December 1998, during the presidential election, he was savagely attacked by a group of people (sent by a political party) and left for dead. He would be a close call.

A free electron and critical thinker, he was the first to denounce the imposture of Paul Mba Abessole. Thereafter, he would not hesitate to severely criticize the postures, "the arrangements between friends" and connivance of some leaders of the Gabonese opposition (Paul Mba Abessole Pierre Mamboundou etc.) with the regime in power.

In 2008, Pagré joins the NGO Transparency International in the case of ill-gotten gains (complaint against three African leaders for embezzlement of money and public goods). He was then offered to withdraw his complaint in return for a lucrative job or some very crisp bank notes. They did not know the character very well. Indeed, the man was not focused on luxury, money, positions, pompous titles, honors ...

In December 2008, with other members of the civil society (including Marc Ona Essangui) Pagré is arrested on the orders of his former classmate, Andre Mba Obame (Interior Minister) who wanted to please his boss by being zealous.

The mobilization of international NGOs would be required to obtain their release after several days of detention.

Thereafter, his salary was "cut" and his passport confiscated. But the man remained adamant, right in his eternal blue jeans, right in his sneakers and true to his convictions...

In 2010 and 2011, Pagré was awarded the Integrity Prize. His fight for freedom of the Gabonese people was recognized and appreciated internationally.

Throughout his life, Pagré refused to go to the "manger" like others before and after him . He refused any form of compromise. He refused honors, "juicy" positions, briefcases of money ... to remain a free man.

As I said earlier, Gabon has lost one of its most illustrious sons.

I wanted to share with you the story of this brilliant man who consumed only two drugs (Dunhill and Coca-Cola), this living library. A man of exceptional culture, with whom I had an amazing time. A free and upright man who inspired respect and admiration and who should inspire the youth of Gabon, and beyond our borders.

My heart bleeds ... A hero just died. He finally joined the ancestors...

This man who did not like the honors has just entered, reluctantly, in the pantheon of heroes of our country .
Version française

C’est sur la page Facebook de la gabonaise Gloria Mika que nous avons trouvé ce témoignage éloquent, nous éclairant sur la personne qu’a été Gregory Ngbwa Mintsa. Nous avons trouvé le contenu si solide que nous avons décidé de le reproduire ici pour votre lecture.

Hommage à Grégory Ngbwa Mintsa « Pagré », par Ricky Nguema-Eyi

Dans son dernier discours prophétique (intitulé « J'ai été au sommet de la montagne ») prononcé dans une église de Memphis le 3 avril 1968, la veille de son assassinat, Martin Luther KING, grand combattant de la liberté, disait ceci : « Comme tout le monde, j'aimerais vivre longtemps. La longévité est importante, mais je ne suis pas concerné par ça maintenant. Je veux juste accomplir la volonté de Dieu. Il m'a permis de gravir la montagne ! J'ai regardé de l’autre côté, et j'ai vu la terre promise. Je n'y entrerais peut-être pas avec vous. Mais je voudrais que vous sachiez ce soir, que notre peuple entrera dans la terre promise. Et je suis si heureux ce soir. Je n'ai aucune crainte. Je n'ai peur d'aucun homme. Mes yeux ont vu la gloire de la venue du Seigneur ! »

Très tôt ce matin, j’ai appris le décès d’un autre grand combattant de la liberté. Mon cœur saigne. Le Gabon vient de perdre l’un de ses plus illustres fils, une figure emblématique de la société civile, un intellectuel engagé, un électron libre, un homme d’une intégrité exceptionnelle, un héros national (dans un pays en manque de figures héroïques) : Grégory Ngbwa Mintsa (affectueusement appelé « Pagré ») nous a quittés ce matin.

Comme tout le monde, Pagré voulait vivre longtemps, mais les ancêtres en ont décidé autrement.

Tous ceux qui l’ont connu et côtoyé se souviennent de cet homme agréable, sociable, « sans histoires » ; un homme aux multiples facettes: musicien virtuose (guitariste et pianiste), grand danseur de rock n’ roll et de Funk (dans sa jeunesse), grand amateur de musiques noires (Jazz, Blues, Rhythms and Blues, Soul music, Reggae, Rock n’Roll, Funk, Disco, Afro-beat, Rap,…), intellectuel inclassable, professionnel des médias concepteur de plusieurs émissions à Africa n°1, journaliste engagé, homme de culture, …

Je voudrais partager avec vous, un instant, l’histoire de cet homme d’exception.

Pagré est né en septembre 1957. Fils d’André Mintsa (ancien Député, ancien Ambassadeur et ancien Ministre). Il séjourne en France de 1962 à 1965 (alors que son père est Ambassadeur du Gabon en France), puis de 1968 à 1972 (il est élève dans un collège privé). En classe de 2nde au Lycée National Léon MBA en 1972, il est assis sur le même banc qu’un certain André MBA OBAME. Ensemble, Pagré et Mba Obame feront leurs classes au Lycée Mba (Seconde, Première et Terminale).

Esprit brillant et élève doué, Pagré obtient le bac en 1975, à l’âge de 17 ans et demi (ce qui, à l’époque, était exceptionnel). Il entre à l’Université de Libreville où il suit des études de Lettres. En 1978, il quitte le Gabon et part poursuivre ses études universitaires en France. Il séjournera dans plusieurs villes (Paris, Poitiers, Amiens…) et décroche un DEA de Lettres.

Durant ses années d’études, il milite activement dans l’opposition et dans l’AGEG (Association Générale des Etudiants Gabonais de France), un mouvement révolutionnaire et contestataire qui faisait peur au régime en place.

De retour au Gabon en 1986, il dépose un dossier à l’Université Omar BONGO pour être recruté comme enseignant. Sans succès. On lui fera subtilement remarquer qu’il y a déjà trop de Fangs à l’UOB. C’est l’époque où on estimait qu’il y avait trop de « Panhouins » dans l’enseignement supérieur au Gabon et qu’il fallait recruter les autres groupes ethniques pour des questions d’équilibre géopolitique et ethnique.
Finalement, sa passion pour la musique le conduira vers Africa n°1, la radio panafricaine où Pagré présentera plusieurs émissions musicales dont le célèbre « Sono Sauvage ».

En 1990, il participe à la Conférence nationale au sein du mouvement des écologistes gabonais et dénonce les dérives du régime BONGO. Par la suite, il propose ses services au RNB (Rassemblement National des Bûcherons) et devient rédacteur en chef du journal « Le Bûcheron ». Son engagement politique lui vaudra les foudres du régime. Il reçoit une balle lors d’une marche pacifique organisée par l’opposition (il est sauvé de justesse par la camera qu’il tenait) et est « viré » d’Africa n°1 sans ménagement. Sa carrière professionnelle est ralentie et Pagré connait dès lors une véritable traversée du désert, parsemée d’embûches.

En décembre 1998, lors de l’élection présidentielle, il est sauvagement agressé par un groupe de gens (envoyés par un parti politique) et laissé pour mort. Il sera sauvé de justesse.

Electron libre et esprit critique, il est le premier qui dénoncera l’imposture de Paul Mba Abessole. Par la suite, il n’hésitera pas à critiquer sévèrement les postures, « les petits arrangements entre amis » et les connivences de certains leaders de l’opposition gabonaise (Paul Mba Abessole, Pierre Mamboundou etc.) avec le pouvoir en place.

En 2008, Pagré s’associe à l’ONG Transparence Internationale dans l’affaire des Biens Mal Acquis (plainte contre trois dirigeants africains pour détournement de fonds et de biens publics). On lui propose alors de retirer sa plainte, en contrepartie d’un poste juteux ou de quelques billets de banque bien craquants. C’est mal connaitre le personnage. En effet, l’homme n’était pas porté sur le luxe, l’argent, les postes, les titres pompeux, les honneurs…

En décembre 2008, avec d’autres membres de la société civile (dont Marc Ona Essangui), Pagré est arrêté sur ordre de son ancien camarade de classe, André Mba Obame (Ministre de l’Intérieur) qui voulait faire du zèle et plaire au Chef.

Il faudra la mobilisation des ONG internationales pour qu’ils soient tous libérés, après plusieurs jours de détention.

Par la suite, son salaire est « coupé » et son passeport confisqué. Mais l’homme reste inflexible, droit dans son éternel blue jean’s, droit dans ses baskets et fidèle à ses convictions…

En 2010 et 2011, Pagré obtient le Prix de l’intégrité. Son combat pour la liberté du peuple gabonais est reconnu et salué sur la scène internationale.

Toute sa vie, Pagré a refusé d’aller à la « mangeoire » comme d’autres avant et après lui. Il a refusé toute forme de compromission. Il a refusé les honneurs, les postes « juteux », les mallettes d’argent… pour rester un homme libre.

Comme je vous le disais plus haut, le Gabon vient de perdre l’un de ses plus illustres fils.

Je voulais partager avec vous l’histoire de cet homme brillant qui ne consommait que deux drogues (la Dunhill et le Coca-Cola), cette bibliothèque vivante. Un homme d’une culture exceptionnelle, avec qui j’ai passé des moments extraordinaires. Un homme libre et intègre qui inspirait RESPECT et ADMIRATION et qui devrait inspirer la jeunesse gabonaise, et bien au-delà de nos frontières.

Mon cœur saigne… Un héros vient de s’éteindre. Il a définitivement rejoint les ancêtres…

Cet homme qui n’aimait pas les honneurs vient de rentrer, malgré lui, dans le Panthéon des héros de notre pays.


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