Some leaders of the Union Nationale party
Quelques membres de la direction du parti Union Nationale
(Photo : Gabonreview)

English version

This post is an adaptation of a recently email received from a reader expressing concerns about the political and social future of our country and his suspicion regarding the supposed will of the most visible people claiming to want change in Gabon. This letter is so relevant that we decided to publish it almost verbatim, the only changes have been about its formatting and rearranging certain phrases to make it more universal and understandable to all and not only to people most familiar with Gabonese politics. We publish this letter to inform everyone that Gabonese citizens now know how to sniff out scams and infiltration by the regime in the opposition and protest groups, both to know their concerns but also to better control and neutralize them. The real issue of this letter is the persistent impression that in Gabon, the opposition always ends up protecting the interests of the regime. From this undeniable conclusion, can we have a blind faith in people who tell the truth only when convenient to them, distilling these expected truths by the people from time to time, but taking care to protect the real culprits responsible to having put the country in this shit? Can we have blind trust in an opposition whose sole function seems to ultimately be to channel popular discontent to better support the perpetuation of the regime?

Here is the content of the email below.

Enjoy your reading

I have carefully read your articles on Eyeghe Ndong these last few days, especially about his candidacy and his supposed meeting with Ali. However, as they say, everyone is entitled to the benefit of the doubt, but I also believe that Gabonese politics is characterized by two things (among others): a fairly periodic repetition of certain events, and the reversal of political jacket that is national sport of our politicians of all stripes.

You read my previous email; I'm not a big fan of our current opposition (not more than I am of the regime PDG). As its composition makes me distrust it (for the most part they are former barons of the regime who have never renounced their deference to Omar Bongo (OBO) and would probably all still be in the majority if OBO was still alive), similarly their ambiguous attitude since 2009 bolters my position.

Going back to Eyeghe Ndong, as we do not have evidence that he has met Ali Bongo Odimba (ABO), we can give him the benefit of the doubt. But I'm willing to take a bet with you that there is no smoke without fire, and I am convinced that he met ABO, he "dealt" with him (insurance to be elected mayor) and probably in some time to come he will soften his speech vis-à-vis the regime (at least) or opt for the friendly opposition or worse leave squarely to rejoin the presidential majority! Mr. Charlie, this film is written, we have already seen it over and over; I give you two antecedents:

1) Mba Abessole who in 1996 won the municipal election in LBV (as he probably also won the presidential election in 1993) BUT LARGELY BECAUSE OBO ALLOWED HIM TO WIN. And from that time, the fierce struggle was over, the inflammatory speeches also ended, in 1998 Mba Abess started telling us about the "friendly democracy," and he ended up joining the government four years later!

2) Mamboundou in 2005 or 2006. A few months after the presidential election, we saw Mamboundou meet with great fanfare OBO (the same one about whom he said that he would only meet for the handover, when he would be elected president). From this public meeting (there were others), Mamboundou’s speech became clearly diluted: no more ferocious attacks against OBO, he could attack the system, the ministers, but OBO was left in peace. Mamboundou certainly was never a minister, but there is no doubt that he was very close in 2011 (Minister or Vice President), at least it was only a matter of time.

So ... Comparison is certainly not reason, but I remain convinced that JEN is following the same path:

- He did not clearly and strongly deny having met ABO. He limited his discourse to primarily challenge the “emergent” to produce pictures if the meeting was true. It is far from a fierce denial ...

- Even though he would not have met ABO, what logical reason could push him and the opposition to participate in elections they are already denouncing as deficient? What new elements make more reliable in 2013 elections they themselves boycotted in 2011?

It is the same regime in control, always the same CENAP and the same chairperson at the Constitutional Court (didn’t someone say that she still tilt on the same side as the Tower of Pisa?) ... What assurances can the opposition have the PDG does not plan to use fraud as usual?

Biometrics? They themselves denounce the flaws in the enrollment; we are already aware of the purchases of conscience and of transfer of populations ... But, what may well push these people to encourage us to join an election that is biased from the start??

For me, there are only two reasons: one is that some opposition members are doing the bidding of the regime; the second is that some of them have had insurance from the regime to take (or keep) some municipalities...

- When JEN during his press conference-announcement of candidacy, declares that his candidacy is scoped and desired by Gabonese "from all sides" (he said it twice), I think the die is cast, we must read between the lines ... How many sides are there apart from the opposition and the majority? I know there is no centrist sensitivity in Gabon ... So the guy knows about what assurances it has...

- One last detail: for 4 years, JEN has never recognized Ali as president. But if he is elected mayor, he would meet Ali, right? At least during the annual presentation of wishes to the President ceremony. How would he do it in January 2014? Would he refuse to call him President? Would he decide to be represented by a councilor? The coming months will require attention to the vocabulary that JEN (and others) would use about ABO ... We'll see how they would cal him ... Though when we look at the last speech by Ogouliguende on behalf of the UFA, it is clear that the putting of water into wine has already begun ...

In short, Mr. Charlie, your demonstration in your articles is good, educational, structured, but do not get your hopes up: the worm is in the fruit, these opposition members (JEN first, but there will be others, for sure ...) eventually enter the ranks and make allegiance ... Let’s see in a few months.

Good week

Version Française

Ce billet est une adaptation d’un courrier récemment reçu d’un lecteur nous faisant part de ses inquiétudes quant à l’avenir politique et sociale de notre pays et de sa défiance face à la supposée volonté des personnes les plus visibles affirmant vouloir le changement au Gabon. Ce courrier est si pertinent que nous avons décidé de le publier presque in extenso, les seules modifications ayant été le formatage et un réarrangement de certaines phrases pour rendre la communication plus universelle et compréhensible à tous et non seulement aux seuls initiés de la politique gabonaise. Nous publions ce courrier pour informer tout le monde que des citoyens Gabonais sachent désormais comment flairer les arnaques et les infiltrations du pouvoir dans l'opposition et les groupes contestataires, à la fois pour connaitre leurs préoccupations mais aussi pour mieux les contrôler et neutraliser. La véritable problématique de ce courrier étant la grande impression qu’au Gabon, l’opposition finie toujours par protéger les intérêts du pouvoir. A partir de cet indéniable constat, peut-on avoir une confiance aveugle en des gens qui ne disent que les vérités qui les arrangent, qui distillent la vérité attendue par le peuple de temps en temps mais en prenant la précaution de protéger les vrais responsables de ce merdier qu’est le Gabon. Peut-on avoir une confiance aveuglement en une opposition dont la seule et unique fonction semble en fin de compte être de canaliser le mécontentement populaire pour mieux aider à la pérennisation du pouvoir?

Voici ce courrier ci-dessous.

Bonne lecture

J'ai lu avec attention vos articles sur Eyeghe Ndong ces derniers jours, notamment au sujet de sa candidature et sa rencontre supposée avec Ali. Autant, comme on dit, tout le monde a droit au bénéfice du doute, autant je crois que le monde politique gabonais est caractérisé par deux choses (entre autres): une répétition assez périodique de certains évènements, et le retournement de veste qui est un sport national de nos politiciens de tous bords.

Vous avez lu mon mail précèdent, je ne suis pas un grand fan de notre opposition actuelle (pas plus que du régime PDG). Autant sa composition m'incite à la méfiance (pour la plupart, d'anciens barons du régime qui n'ont jamais renié leur déférence à OBO, et qui seraient sans doute encore tous dans la majorité si OBO était encore vivant), autant leur attitude ambigüe depuis 2009 me conforte dans cette position.

Pour en revenir à Eyeghe Ndong, tant qu'on n'a pas la preuve qu'il a rencontré ABO, on peut lui accorder le bénéfice du doute. Mais moi je suis prêt à prendre le pari avec vous qu'il n'y a pas de fumée sans feu, et je suis convaincu qu'il a rencontré ABO, qu'il a "dealé" avec lui (assurance d'être élu maire) et sans doute dans quelques temps on le verra adoucir son discours vis-à-vis du régime (au moins) ou opter pour l'opposition conviviale ou pire repartir carrément dans la majorité présidentielle!! Mr Charlie, ce film est écrit, on l'a déjà vu et revu, je vous donne deux antécédents:

1) Mba Abessole en 1996 qui a certes remporté les municipales à LBV (tout comme il a probablement gagné la présidentielle en 1993) MAIS EN GRANDE PARTIE PARCE QU'OBO L'A LAISSER FAIRE. Et à partir de ce moment, finie la lutte farouche, les discours incendiaires contre OBO, en 1998 Mba Abess a commencé par nous sortir la "démocratie conviviale", et ça a fini par l'entrée au gouvernement 4 ans plus tard!!

2) Mamboundou en 2005 ou 2006. Quelques mois après la présidentielle, on a vu Mamboundou rencontrer en grandes pompes OBO (celui-là même dont il disait qu'il ne le rencontrerait que pour la passation de pouvoirs, quand il serait élu président). A partir de ce RDV public (il y'en aura d'autres), le discours de Mamboundou s'est clairement dilué: finies les attaques féroces contre OBO, on attaque le système, les ministres, mais on colle la paix à OBO. Certes Mamboundou n'a jamais été ministre, mais sans doute il en était très proche en 2011 (ministre ou vice-président), en tout cas ce n'était qu'une question de temps.

Donc... Comparaison n'est certes pas raison, mais je reste persuadé que JEN suit le même chemin:

- Il n'a pas clairement ni fermement démenti avoir rencontré ABO. Il se limite à mettre les émergents au défi de produire des photos si c'est vrai. On est loin du démenti farouche...

- Quand bien même il n'aurait pas rencontré ABO, quelles raisons logiques peuvent bien le pousser lui, et l'opposition, à participer à des élections dont ils dénoncent déjà les carences?? Quels éléments nouveaux, rendraient plus fiables en 2013 des élections qu'eux-mêmes avaient boycotté en 2011??

C’est toujours le même régime aux manettes, toujours la même CENAP, la même présidente à la cour constitutionnelle (quelqu'un n'avait-il pas dit qu'elle penche toujours du même côté, comme la tour de Pise??)... Quelles assurances ces opposants peuvent bien avoir que le régime PDG ne fraudera pas comme d'habitude?

La biométrie? Eux-mêmes dénoncent les failles de l'enrôlement, on est déjà au courant des achats de conscience et transferts de population... Mais enfin, qu'est-ce qui peut bien pousser ces gens à nous inciter à nous enrôler pour un scrutin biaisé dès le départ???

Pour moi, il n'y a que deux raisons: D'une les opposants font le jeu du régime, deux certains ont eu des assurances de récupérer (ou conserver) quelques municipalités...

- Quand JEN, lors de son point de presse d'annonce de candidature, déclare que sa candidature est portée, souhaitée par des gabonais "de tous bords" (il l'a dit 2 fois), je crois que la messe est dite, il faut lire entre les lignes... Il y a combien de bords, en dehors de l'opposition et la majorité? Que je sache il n’y a pas de sensibilité centriste chez nous... Donc le gars sait sur quelles assurances il compte...

- Dernier détail: depuis 4 ans, JEN n'a jamais reconnu Ali comme président. Or s'il est élu maire, il devra bien rencontrer Ali, non? Ne serait-ce que pour la cérémonie annuelle de présentation des vœux au Président. Comment fera-t-il en janvier 2014? Il refusera de l'appeler président? Il se fera représenter par un conseiller municipal?? Les prochains mois, il faudra faire attention au vocabulaire qu'emploiera JEN (et les autres) au sujet d'ABO... On verra comment ils le nommeront... Encore que, quand on se penche sur les derniers discours d'Ogouliguendé au nom de l'UFA, on voit bien que la mise d'eau dans le vin a déjà commencé...

Bref, Mr Charlie, votre démonstration dans vos articles est bonne , pédagogique, structurée, mais ne vous faites pas d'illusions: le ver est dans le fruit, ces opposants (JEN en tête, mais il y'en aura d'autres, c’est sûr...) finissent par entrer dans le rang et font acte d'allégeance... RDV dans quelques mois.

Bonne semaine


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