Photo: Gabontribune.com

English version

On his website, Louis Gaston Mayila purports to have the following qualifications: Capacity in Law (first and second part); Degree in Public Law; Masters in Public Law; Masters in Political Science. He enunciates there, a string of positions he has occupied at the top of the State, the most prestigious being his appointment in January 2006 by Omar Bongo, as Deputy Prime Minister, Minister of National Solidarity, Social Affairs, Well Being and the Fight Against Poverty. Louis Gaston Mayila has been a member of the highest political levels of Gabon since 1975, when he was appointed Chief of Staff of Omar Bongo. A 40 years presence at that level. These loyal official services have also been rewarded during the celebrations of 17 August 2014, by Ali Bongo awarding him of the decoration of the Merit of the Order of the Equatorial Star (see photo above). However, the same Louis Gaston Mayila now finds himself entangled in a case of counterfeit currency.

This post does not want to be the court for Mayila because we believe that he is entitled, as everyone is, to the presumption of innocence and should defend himself in court. We thus will not accuse him of anything, at least not before the procedure takes its course. What we want to do here is to analyze how and why, counterfeit currency (like ritual crimes for that matter) now goes hand in hand with the Gabonese dictatorship.

To learn more on the subject, we turned to the NGO Survie which in 1995, published a book whose title is “Les Liaisons Mafieuses de la Françafrique" by Harmattan. In this book they talk about the intersection of the international underworld and Francophone Africa’s dictatorships through the method of suitcases of real money being traded against counterfeit money that flows into casinos in Africa, counterfeit money used to buy gold and diamonds from poor villagers, narco-dollars laundered through this counterfeit money.

According to Survie, the CFA franc has become the preferred channel of corruption and a large scale "bleaching": its broad convertibility allows turning dirty money into clean money, and vice versa, via countries where Françafrique carefully maintains the myth of the CFA franc accounting assurance. All Françafrique operates according to these principles of exchangeable suitcases. The actors are: the French political stables and African presidential families, companies operating in these countries, intermediaries and trafficker networks. The various "Mister Africa" of the Elysee Palace are all supportive of these methods.

Survie says that all of Central Africa has been flooded with counterfeit CFA. The main straw man on the ground was a Cameroonian living in Libreville, strongly linked to personalities at the highest level of the Gabonese presidential palace, named Donatien Nguidjeu Koagne. He was even arrested red handed in Douala, in October 1989, carrying a cargo of mercury he explained as used for making counterfeit money; but he was released for "lack of evidence", despite his detailed program of counterfeiting involving the consent of heads of state. In an article by Karl Laske published on 14 November 1998 in the French newspaper Liberation, Donatien Nguidjeu Koagne is described as having been imprisoned in Yemen, and the French special forces trying to do everything possible to launch a rescue operation whose code name was "Garden of Eden" to release him. Why did the French secret service hold Donatien Nguidjeu Koagne with such value? Because the article explains, he who had a villa in Champigny, a private jet at Le Bourget and was blazing in the black night clubs of Paris; was their man. His specialty was to allow gambling clubs in Africa to launder money and for France to procure uranium. He was connected with all government circles in Central Africa and was considered "an untouchable tough guy."

But Donatien Nguidjeu Koagne wants to export his audacity in the Middle East (on whose behalf?). He went to Yemen in late 1995 and promised to one of the heads of special services in that country that he could make him $ 9 million with 3 million deposit. The trap worked and he embarked $ 2.5 million in his Falcon. During a stopover in Nairobi, his aircraft struck a deer and Koagne had to rent a different Falcon to return to Paris. Upon arrival at Le Bourget, this rental aircraft which was not known to French special services, was searched by customs (while his regular plane never was). The money was seized. French customs officers decided to send the money for expertise in the United States. Americans were dumbfounded because this money came from the Federal Reserve and was part of special funds delivered to the Yemeni government by the USA. Meanwhile, Koagne took the rental Falcon back to Yemen (on whose orders?) and there he was arrested. He was held incommunicado. He was never seen again!

Libération writes that some African heads of state were willing to pay a ransom for his release, but the Yemenis refused. His official dead in his cell in Yemen was announced on Saturday, 6 February 2010. The contents of his address book? Who gave him the material to produce the counterfeit money? Who provided him with industrial quantity of mercury? He was arrested in Yemen but his French crew was able to return to Paris on the same plane, how is this possible?

Dear readers, that a dignitary of the PDG-Bongo State such as Louis Gaston Mayila is entangled in a case of counterfeit money, is outrageous certainly, but not at all surprising when one considers that counterfeit money is part of the arsenal of economic criminality in our dictatorship. Everyone, except of course naïve people, is well aware that since the 90s, counterfeit money is used by the regime to finance its campaign. Everyone remembers that in 1993, Casimir Oye Mba, at the time Omar Bongo’s Campaign Manager, was given by the Office of the President and Treasury, a campaign booty predominantly made of forged banknotes. In this kind of context, Louis Gaston Mayila may be entangled in what he thought was the norm. It must be said that 40 years of crime end up leaving marks!

The Bongo regime has used counterfeit bills to pay civil servants, insisting on cash payments; to pay scholarships to students; or to nightly corrupt members of the opposition. But the use of these bills has mainly been in buying votes. Some Gabonese banks have laundered counterfeit money by cashing good CFA francs and giving customers counterfeit ones; sharing thereafter with the sponsor of these fakes the equivalent of the real money exchanged. You see, dear readers, when the highest authorities of the State are involved in counterfeiting, the circulation of counterfeit currency becomes an official part of the economy. Dear readers, if the accusations are true, do you believe that Ali Bongo was unaware of the fact that Mayila practiced counterfeiting when he decided recently to decorate him with the highest honor in the country?

Version française

Sur son site internet, Louis Gaston Mayila se présente comme ayant les diplômes suivants: Capacité en Droit première et deuxième Partie ; Licence en Droit Public ; Maîtrise en Droit Public ; DESS de Sciences Politiques. Il y énonce un chapelet de fonctions qu’il a occupé au plus sommet de l’Etat, dont la plus prestigieuse fut d’être nommé en Janvier 2006 par Omar Bongo, Vice-Premier Ministre, Ministre de la Solidarité Nationale, des Affaires Sociales, du Bien Etre et de la Lutte contre la Pauvreté. Louis Gaston Mayila est un membre des plus hautes sphères politiques gabonaises depuis 1975, quand il fut nommé Directeur de Cabinet d’Omar Bongo. Une présence de 40 ans à ce niveau. Ces bons et loyaux services de hauts dignitaires ont d’ailleurs été récompensés à l’occasion des festivités du 17 aout 2014, par la remise qui lui a été faite de la décoration du Mérite de l’Ordre de l’Étoile Equatoriale par Ali Bongo (voir photo ci-dessus). Mais seulement, le même Louis Gaston Mayila se retrouve aujourd’hui empêtré dans une affaire de fausse monnaie.

Ce billet ne veut pas être le tribunal de Mayila car nous estimons qu’il a droit comme tout le monde à la présomption d’innocence et devrait se défendre devant les tribunaux. Nous ne l’accuserons donc de rien, en tout cas pas avant que la procédure ne suive son cours. Ce que nous voulons faire aujourd’hui est d’analyser comment et pourquoi, la fausse monnaie (tout comme les crimes rituels d’ailleurs) va désormais de pair avec la dictature gabonaise.

Pour en savoir plus, nous nous sommes tournés vers l’ONG Survie qui en 1995, publia un livre dont le titre est « Les Liaisons Mafieuses de la Françafrique » chez l’Harmattan. Dans ce livre il est question de l’intersection de la pègre internationale et des dictatures d’Afrique francophone à travers la méthode des valises de vraie monnaie qu’on échange contre de la fausse monnaie qu’on écoule dans des casinos en Afrique, de la fausse monnaie qui sert à acheter or et diamants auprès de pauvres villageois, de blanchiment de narco-dollars grâce à cette fausse monnaie.

D’après Survie, le franc CFA est devenu le canal privilégié d’une corruption et d’un "blanchiment" à grande échelle: sa convertibilité permettant de transformer l’argent sale en argent propre, et réciproquement, en passant par des pays où la Françafrique entretient soigneusement le mythe de l’assurance comptable du franc CFA. Toute la Françafrique fonctionnerait selon ces principes de valises échangeables. Les acteurs étant: les écuries politiques françaises et les familles présidentielles africaines, les entreprises implantées dans ces pays, les intermédiaires et trafiquants des réseaux. Les "Messieurs Afrique" de l’Elysée seraient tous solidaires de ces méthodes.

Survie affirme que toute l’Afrique Centrale a été inondée de faux CFA. Le principal homme de paille sur le terrain ayant été un Camerounais résidant à Libreville, fortement lié aux plus hautes personnalités présidentielles Gabonaises, un certain Donatien Nguidjeu Koagne. Ce dernier fut même arrêté la main dans le sac à Douala, en octobre 1989, porteur d'une cargaison de mercure qu’il expliqua destiné à fabriquer de la fausse monnaie; mais il fut relâché "faute de preuves", malgré son aveu détaillé d’un programme de faux-monnayage impliquant des chefs d’Etat. Dans un article de Karl Laske publié le 14 novembre 1998 dans le journal français Libération, Donatien Nguidjeu Koagne est décrit comme ayant été emprisonné au Yemen, et les services spéciaux français tentant de tout faire pour lancer une opération de sauvetage dont le nom de code était «Jardin d'Eden», pour le libérer. Pourquoi les services secrets français tenaient tant à Donatien Nguidjeu Koagne ? Parce que nous explique l’article, ce dernier qui avait une villa à Champigny, un avion privé au Bourget et flambait dans les boites de nuit black de Paris; était leur homme. Sa spécialité était de permettre aux cercles de jeux en Afrique de blanchir leur argent et à la France de se procurer de d'uranium. Il fréquentait tous les cercles gouvernementaux en Afrique Centrale et passait pour «un caïd intouchable».

Mais Donatien Nguidjeu Koagne veut exporter son audace au Moyen Orient (pour le compte de qui ?). Il se rend au Yémen vers la fin 1995, et promet à l'un des chefs des services spéciaux de ce pays qu’il peut lui fabriquer 9 millions de dollars avec 3 millions de mise. Le piège fonctionne et il embarque 2,5 millions de dollars dans son Falcon. Lors d’une escale à Nairobi, son avion heurte une gazelle et Koagne doit louer un Falcon différent pour rentrer à Paris. Arrivé au Bourget, cet avion de location qui n’était pas connu des services spéciaux français, est fouillé par les douanes (alors que le sien ne l’était jamais). L’argent est saisi. Les douaniers Français décident d'envoyer cet argent pour expertise aux Etats-Unis. Les américains tombent des nues, car cet argent provient de la Réserve fédérale et il s'agit de fonds spéciaux livrés au gouvernement du Yémen par les USA. Entretemps, Koagne reprend le Falcon de location pour le Yémen (sur ordre de qui?) et il y est arrêté. Il est mis au secret. On ne le reverra plus jamais!

Libération écrit que certains chefs d'Etat Africains étaient disposés à verser une rançon pour sa libération, mais les Yéménites refusèrent. Sa mort officielle dans sa prison du Yémen fut annoncée le samedi 6 Février 2010. Le contenu de son carnet d’adresse ? Qui lui avait donné les planches à billet ? Qui lui fournissait des quantités industrielles de mercure ? Il fut arrêté au Yémen mais son équipage français a pu rentrer à Paris à bord du même avion, comment est-ce possible ?

Chers lecteurs, qu’un dignitaire de l’Etat PDG-Bongo comme Louis Gaston Mayila soit empêtré dans une affaire de fausse monnaie est scandaleux, certes, mais pas du tout surprenant quand on considère que la fausse monnaie fait partie de l’arsenal de criminalité économique de notre dictature. Tout le monde, sauf les naïfs bien sûr, sait très bien que depuis les années 90, la fausse monnaie sert au régime pour le financement de ses campagnes électorales. Tout le monde se souvient qu’en 1993, c’est Casimir Oye Mba, à l’époque Directeur de campagne d’Omar Bongo, qui s’était vu remettre par les services de la Présidence et du Trésor, un butin de campagne dont une grande partie était constituée de faux billets. Dans ce genre de contexte, Louis Gaston Mayila se retrouve peut être pris dans ce qu’il pensait être la norme. Il faut dire que 40 ans de criminalité, ça fini par laisser des traces!

Le régime Bongo a utilisé la contrefaçon de billets de banque pour payer les fonctionnaires, en insistant sur des paiements en liquide; pour verser des bourses aux étudiants; ou pour corrompre nuitamment des opposants. Mais l’utilisation de ces billets s’est surtout faite dans l’achat des voix aux élections. Certaines banques Gabonaises ont procédé au blanchiment de faux billets en encaissant des vrais CFA et en donnant à la clientèle des faux; se partageant par la suite avec le commanditaire de ces faux, l’équivalent de vrais billets échangés. Vous comprenez, chers lecteurs, que, quand les plus hautes autorités de l’Etat sont impliquées dans le faux monnayage, la circulation de la fausse monnaie devient une partie officielle de l’économie. Chers lecteurs, si les accusations sont vérifiées, pensez-vous qu’Ali Bongo ignorait que Mayila pratiquait le faux monnayage quand il décida récemment de le décorer de la plus haute distinction du pays?


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