Photo: PDG

English Version

The dictionary tells us that being miserable is to be destitute; and it is in this context that we use the term in this post. You see, dear readers, in philosophy, there is a certain nobility of the miserable; thus in 1660, Blaise Pascal, in his publication “Les Pensées”, wrote that the greatness of man is abundant in that he knows himself to be miserable. That is to say that great is who knows that he is miserable. It is in this sense that Pascal postulated that man was a thinking reed; he said that all our human dignity is therefore through thought not in force. He asked man to work to think well, to make it the principle of morality. When one looks at the spectacle offered by the Gabonese political actors, one has to move away from the philosophical implications of the misery of man to only see the misery of individuals that any comparison to clowns would be an insult to clowns.

Apparently, last weekend, in something he called "The First Convention of the Parties of the Republican Majority," Ali Bongo met all the micro-parties supposedly supporting his action, certainly in the context of the presidential election of 2016. For us, this exercise was one of the sordid Gabonese political fringe agreeing to be extras in a grotesque propaganda ploy. What is the political profile in the Gabon of today of USG, RPG or Adere, to name just these three examples among many micro-parties? What do these political formations amount to, outside of the calculations of those who are their leaders and who sniff the pretext of political realism to simply being in the platoon of the aggregate of the regime’s followers, hoping for some money in return? But all these people act only in the short term, so we are in the presence of an opportunistic agglomerate of followers; they are in single file paying allegiance one after the other and going to checkout to Accrombessi so they can eat. This sordid political situation maintained in Gabon since the advent of multiparty system, has resulted in creating an unstable political substrate made of micro-parties oscillating between the regime and the opposition, on which no lasting strategic relationship can be built.

When Ali Bongo hauls behind him the leaders of these micro-parties, who may for a moment believe that it is the expression of an inclusive and republican political dialogue, when we know that the principal fact in all minds, including those on the podium, is that the games are rigged in advance; that the regime in power in the present circumstances would be the emanation of an absolute majority, which only they alone will create the parameters? In that majority, yet called republican, all micro-parties kneel before Ali Bongo who plays the role of a sect guru. We are witnessing the strange spectacle that sees sheep genuflecting before the wolves, saying that they support the wolves, while these same sheep will be eaten raw, apart from those few leaders who will receive some money. Dear readers, what can this lamentable cohort for Gabon today or tomorrow; for your Gabon? When we know that in Gabon, individuals who find themselves in the different institutional organizations such as the court of the same name and the Electoral Commission, owe everything to the Head of State? What is the purpose of political groupings with the regime to go to an election whose results are known in advance, if not to express political misery?

Political parties such as we conceive in Gabon, were born of the West, in specific historical, cultural, political and economic conditions, which gave birth to modern democracy. But here Gabon what a deficits! What do our political parties truly represent? Can we honestly talk about political parties and multiparty elections in Gabon? Could we argue that political parties, including the PDG, are already operating as democratic structures within which the "leader" is not imposing himself, but attempts to rally the conflicting opinions of all members on the basis of effective arguments? Who would believe this joke? Unfortunately, in almost all Gabonese parties the leader is often a dictator who grants himself all powers of management, who prohibits any critic, even objective, against him and often bathed in a narrative context of exceptionalism (Omar Bongo was the natural candidate, which is to say the indisputable one; Pierre Mamboundou was the charismatic leader, Paul Mba Abessole was the greatest, the smartest, and many others); Hence the cult of personality that is often denounced and yet is not about to leave us. One would have hoped that with the advent of a party like the Union National that has a fairly balanced executive board, these reflexes would disappear, but the results are mixed.

Those who have a long experience of democracy, tell us that it is firstly lived within the political parties, with ideas before becoming organizational and going to the onslaught of votes with the hope of arriving to the practice of governing. But in Gabon, we have not yet even passed the stage of family rule, where we see the country headed by offsprings and political parties often dangerously following the same path. Political parties should function as institutions and not as grocery stores or shops belonging to the leader. These people on the podium with Ali Bongo resemble small shopkeepers who have come to sell their petty junk, not to statesmen with a plan for Gabon; and this is miserable...

Version française

Le dictionnaire nous dit qu’être misérable c’est être dans le dénuement; et c’est sous cette optique que nous utilisons le terme dans ce billet. Voyez-vous, chers lecteurs, il se trouve qu’en philosophie, il y a une certaine noblesse du misérable; c’est ainsi qu’en 1660, Blaise Pascal, dans ses Pensées, écrivait que la grandeur de l'homme est abondante en ce qu'il se sait misérable. C'est-à-dire qu’on est grand que de connaître qu'on est misérable. C’est en ce sens que Pascal postula que l’homme n’était qu’un roseau pensant; il disait que toute notre dignité d’homme consiste donc en la pensée et non en la force. Il demandait à l’homme de travailler à bien penser, d’en faire le principe de la morale. Quand on observe le spectacle qu’offre la politique Gabonaise, on s’éloigne de la portée philosophique de la misère de l’homme et on ne voit que le misérabilisme d’individus que toute comparaison à des clowns serait une insulte aux clowns.

Apparemment, le weekend dernier, au terme d’un truc qu’il appelé «La Première Convention des Partis de la Majorité Républicaine», Ali Bongo a réuni tous les micro-partis soi-disant soutenant son action, certainement dans l’optique de la présidentielle 2016. Pour nous, cet exercice n’en était qu’un de misérabilisme politique d’une frange de Gabonais acceptant d’être des figurants dans une grotesque manœuvre de propagande. Quelle est l’envergure politique au Gabon, aujourd’hui, de l’USG, du RPG ou de l’Adere, pour ne citer que ces trois exemples parmi tant d’autres micros partis? Que valent ces formations politiques en dehors des calculs de ceux qui en sont les leaders et qui flairent le prétexte du réalisme politique en se contentant d'être dans le peloton de l’agrégat suiviste du pouvoir, espérant quelques prébendes en retour ? Mais tous ces gens n’agissent que sur le court terme, nous sommes donc en présence d'adeptes de l'opportunisme d’agglomérat; on se met à la queue leu leu, on fait allégeance et on passe à la caisse chez Accrombessi pour recevoir de quoi manger. Ce misérabilisme politique entretenu au Gabon depuis l’avènement du multipartisme a eu pour résultat de créer un substrat politique instable fait de micros partis oscillant entre pouvoir et opposition, sur lequel aucune relation stratégique durable ne peut se construire.

Quand Ali Bongo traine derrière lui les leaders de ces micro-partis, qui peut un instant croire assister à l’expression d’un dialogue politique inclusif et républicain, quand on sait que la principale donne dans tous les esprits, y compris ceux sur ce podium, est que les jeux soient truqués d’avance; que le pouvoir en place dans les circonstances actuelles sera l’émanation d’une majorité absolue, dont lui et lui seul en créera les paramètres ? Dans cette majorité, pourtant dite républicaine, tous les micros partis s’agenouillent devant Ali Bongo qui joue le rôle de gourou de secte. Nous assistons, au drôle de spectacle qui voit les brebis en génuflexion devant les loups, disant soutenir les loups, alors que ces mêmes brebis seront les premières mangées, en dehors de ces quelques leaders qui recevront un peu d’argent de poche. Chers lecteurs, que peut cette cohorte lamentable pour le Gabon d’aujourd’hui ou de demain ; pour votre Gabon? Quand on sait qu’au Gabon, les individus qui se retrouvent dans les différents arcanes institutionnels que sont la cour du même nom et la commission électorale, sont redevables au Chef de l’Etat ? A quoi servent les regroupements politiques avec le pouvoir pour aller à une élection dont les résultats sont connus d’avance, sinon à exprimer le misérabilisme politique?

Les partis politiques tels que nous les concevons au Gabon, naissent de l’occident, dans des conditions politiques, culturelles, historiques et économiques précises, ayant enfanté la démocratie moderne. Mais chez nous Gabon, que de déficits! Que représentent réellement nos partis politiques? Peut-on honnêtement parler de partis politiques et d’élections pluralistes au Gabon? Peut-on soutenir que les partis politiques, le PDG compris, fonctionnent déjà comme des structures démocratiques au sein desquelles le « leader » ne s’impose pas, mais tente de rallier les avis contradictoires de tous les membres sur base d’arguments efficaces ? Qui croirait en cette bonne blague ? Malheureusement, dans la quasi-totalité des partis Gabonais, le leader est souvent un dictateur qui s’octroie tous les pouvoirs de gestion, qui s’interdit toute critique, voire objective, à son encontre et qui souvent baigne dans un contexte narratif d’extraordinaireté (Omar Bongo était le candidat naturel c'est-à-dire indiscutable, Pierre Mamboundou était le leader charismatique, Paul Mba Abessole était le plus grand, le plus intelligent et tutti quanti) ; D’où le culte de la personnalité que l’on décrit souvent et encore et qui n’est pas près de nous quitter. On aurait pu espérer qu’avec l’avènement d’un parti comme l’Union Nationale doté d’un directoire assez équilibré, ces reflexes disparaitraient, mais les résultats restent mitigés.

Ceux qui ont une longue expérience de la démocratie, nous disent que celle-ci se vit d’abord au sein du parti politique, par des idées, avant de devenir organisationnelle et aller à l’assaut des suffrages pour espérer arriver à la pratique gouvernementale. Mais au Gabon, on n’a même pas encore franchi le cap familial où on voit le pays dirigé par une progéniture et les partis politiques suivant souvent dangereusement le même chemin. Les partis politiques devraient fonctionner comme des institutions et non comme des épiceries ou boutiques appartenant au leader. Ces gens sur le podium avec Ali Bongo ne ressemblent qu’à des petits boutiquiers venus vendre leur petite camelote, et non à des hommes d’Etat ayant un plan pour le Gabon; et cela est d’un misérabilisme…


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