English version


Open letter

To their excellences,

Ladies and Gentlemen, Heads of State and Government,

Ladies and Gentlemen, Representatives of the G20 member countries,

Mr. Representative of the State of the United Arab Emirates,

Madam President of the Commission of the European Union,

Mr. Chairman of the African Union Commission,

Ladies and Gentlemen, Representatives of International Financial Organizations

Participant in the Paris Summit.


Your Excellencies,


On May 17 and 18, 2021, you will meet in Paris for a Summit, at the initiative of Emmanuel Macron, President of the French Republic.

This summit, which is not the first of its kind, is devoted to financing the economies of African countries and, according to the wishes of its host, to finding innovative solutions for new ways to boost their economies.

This is a significant initiative, which comes against a backdrop of economic and social crises that have been repeated for 7 years, the last one being the result of the Covid-19 pandemic.


I hope that this meeting will lead to real solutions, in accordance with its objective, to avoid to further aggravate the humanitarian imbalances between Africa and the rest of the world. We know the consequences.

The question of financing African economies will certainly be addressed with its corollary of the sly debt, a real problem for our countries, which often weighs down development that should benefit the populations.


It is precisely for this reason that, beyond the rulers, the Paris Summit should listen to everyone: political classes from all sides, civil society and populations in general, who all have an immediate and urgent interest, to be enlightened on these questions, in search of solutions which will enable our countries to emerge from the prevailing slump and prepare a future more in tune with their capabilities.


The stakes for Africa are high. They condition the future of an entire continent and the sovereignty of states. If the Covid-19 pandemic has weakened the economies of African countries, it is urgent to see how each of them responded to it and to know whether, overall, their economies were sufficiently structured to cope with it. In this regard, I will only speak of the case of my country, Gabon.


The problematic of Gabon is clear and the paradoxes are eloquent. The country has significant potential in terms of the diversity and importance of its natural resources. It thus has a small population generating a Gross Domestic Product per Inhabitant (GDP / H) of $ 7,700 in 2019, among the highest on the continent. This GDP per capita places it 90th in the world.


This figure contrasts, however, with the Human Development Index (HDI) for which Gabon is ranked 120th in the world. This explains the following, we note (1) that 2/3 of the population lives below the poverty level with less than 1000 fcfa per day ($ 1.6 / d), (2) one of the highest unemployment rates of the continent (40 to 50% of the active population) and (3) a debt estimated at 80% of GDP in 2020.

These figures are for me and for the informed observers of Gabon, the result of bad governance and the absence of a real vision of development which is concretely verified by, among others:


· The catastrophic state of the road network, which very seriously slows down intra-regional economic exchanges and makes food and other consumer goods expensive on the markets for a country which imports more than 80% of what it consumes. It is also an obstacle on the exploitation of natural resources necessary for the development and diversification of our economy;

· The phenomenon of the systematization of corruption;


· The recurring breaches of respect for the rule of law in business and judicial matters, which are a nightmare for businessmen concerned about the legal and economic stability of their investments. Our country is less and less reassuring on this point; it is 169th in the world ranking of Doing Business;


· The weakness of parliamentary control over government action and over the Agencies hidden behind the tutelage of the Presidency of the Republic. The same is true of the many scandals of embezzlement of budget lines which are sometimes done in the face of parliament and debts contracted by the state without the consent of the parliament;

· The locking down of the political system, which prevents any possibility of change and the establishment of alternative policies when previous ones have failed.


All of these facts put the country in a situation of failure both inside and out, to the chagrin of the people.


By being like the bad student of the class, what can they expect from the Paris Summit and from donors, who are exasperated by the lack of enthusiasm of the regime to make the necessary efforts and reforms, that have led to a standstill with the IMF?

This picture of the general state of the country is a reflection of reality, and no one can rejoice in this paradoxical situation of a country richly endowed but poor in its governance and in its economic and social performance. This, unfortunately, is the Gabonese exception.


After a previous three-year program with the IMF, Gabon finds itself in difficulty to revive itself due to a serious structural failure at the highest level of the state's decision-making body. The very ambitious 2021-2023 program known as “the acceleration of transformation” cannot reasonably prosper, due to (1) major big dysfunctions experienced by the State apparatus, (2) a heavy and sluggish administration, and (3) gloomy economic outlook.


Bad government debt is unlikely to help promote increased economic growth as long as it is used to fill budget deficits and pay off old debts. In 2021, the projected growth rate is 2.7% while inflation is expected to exceed the 3% observed in 2020. The country will be practically in recession.


This is why I think, in the case of Gabon, that a change of policy and method of governance is necessary in order to revive its economy. This could only be done through a progressive and reformist approach by bringing together energies committed to putting the country back on its feet.


It is on this condition that the major international creditors could agree on the rescheduling of our debt and its reconversion to finance development projects, by betting on innovative financial vehicles to guarantee the settlements of our external commitments.


To revive its economy and not to penalize the populations who are already suffering too much from the failure of the current regime, the urgency for Gabon would be to prioritize:

· Rationalization of the major expenditure items of state budget-consuming institutions such as the Presidency of the Republic;


· The urgent rehabilitation of the main axes of the national road network and the effective launch of the rehabilitation works of the railway, as well as the project of its doubling in size;

Immediate funding for the construction of schools, high schools, as well as higher education and vocational training establishments throughout the country, together with the promotion of the teaching profession, all sectors combined ;


· The Financing of the training of young people in the professions of the future and in general, education at all levels, to better provide them with employment security in our country and reduce the brain drain;

· The financing of the Reconversion, by a system of continuous training, of the many young people trained in sectors without outlets, towards sectors with better employability;


· Funding for all initiatives aimed at strengthening the legal body and respect for the rule of law and human rights;

The strengthening and promotion of private initiative and national entrepreneurship, in high-growth areas such as tourism, agriculture, IT or social housing, to loosen the grip on the state as an economic agent and create wealth at the national level.


Finally, I think that the management of Covid-19 has proven how our welfare and social assistance systems are insufficient and fragile in the service of a large number of populations in distress. It is therefore urgent to support the reflection and the actions that will follow on the financing of African economies by alternative ways based on the establishment or strengthening of the social security system with sustainable financing mechanisms.


There you have it, Excellencies, how the case of Gabon must be seen and understood during and at the end of this Paris Summit which, I would like to remind you, must speak to everyone beyond those in power alone.

Hoping that this letter will find your benevolence, please accept the expression of my highest and respectful consideration.


Member of the National Union

Gabonese opposition.

+241 66 68 91 03

Twitter: GondjoutPaul






Version française


Lettre ouverte

À leurs excellences,

Mesdames et Messieurs les chefs d’Etats et de Gouvernements,

Mesdames et Messieurs les Représentants des pays membres du G20,

Monsieur le Représentant de l’Etat des Émirats Arabes Unis,

Madame la Présidente de la Commission de l’Union Européenne,

Monsieur le Président de la Commission de l’Union Africaine,

Mesdames et Messieurs les Représentants des Organisations financières internationales

Participant au Sommet de Paris.


Les 17 et 18 mai 2021, vous vous réunissez  à Paris, dans le cadre d’un Sommet, à l’initiative d’Emmanuel Macron Président de la République Française.

Ce sommet, qui n’est pas le 1er du genre, est consacré au financement des économies des pays africains et, selon le vœu de son hôte, à la recherche de solutions novatrices pour des voies nouvelles destinées à booster leurs économies.

C’est une initiative appréciable, qui arrive dans un contexte de crises économiques et sociales à répétition depuis 7 ans, la dernière étant consécutive à la pandémie du Covid-19.

Je souhaite que cette rencontre débouche sur de vraies solutions, conformément à son objectif, pour éviter d’aggraver encore plus les déséquilibres humanitaires entre l’Afrique et le reste du monde. On en connaît les conséquences.

La question du financement des économies africaines sera certainement abordée avec son corollaire de la dette sournoise, véritable serpent de mer pour nos pays, qui plombe souvent le développement au profit des populations.

C’est précisément pour cette raison que, au-delà des gouvernants, le Sommet de Paris devrait être à l’écoute de tous : Classes politiques tout bord confondu, Société civile et populations de manière générale, qui ont tous, un intérêt urgent et immédiat à être éclairés sur ces questions, à la recherche qu’elles sont, de solutions qui permettent à nos pays de sortir du marasme ambiant et préparer un avenir plus en phase avec leurs capacités.

Les enjeux pour l’Afrique sont importants. Ils conditionnent l’avenir de tout un continent et la souveraineté des Etats. Si la pandémie du Covid-19 a fragilisé les économies des pays africains, il est urgent de voir comment chacun de ceux-ci y a répondu et de savoir si, globalement, leurs économies ont été suffisamment structurées pour y faire face. À ce sujet, je ne parlerai que du cas de mon pays, le Gabon.

La problématique du Gabon est claire et les paradoxes sont éloquents. Le pays est doté d’un potentiel important au regard de la diversité et l’importance de ses ressources naturelles. Il dispose ainsi d’une faible population engendrant un Produit Intérieur Brut par Habitant (PIB/H) de $7700 en 2019, parmi les plus élevés du continent. Ce PIB/H le place au 90ème rang mondial.

Ce chiffre contraste cependant avec l’indice de développement humain (IDH) à partir duquel le Gabon est classé au 120e rang mondial. Ceci expliquant cela, l’on relève (1) que 2/3 de la population vit en-deçà du seuil de pauvreté avec moins de 1000fcfa par jour($1,6/d), (2) un taux de chômage des plus élevés du continent (40 à 50% de la population active) et (3) une dette évaluée à 80% du PIB en 2020.

Ces chiffres sont pour moi et pour les observateurs avertis du Gabon, le résultat d’une mauvaise gouvernance et de l’absence d’une vraie vision de développement qui se vérifie concrètement par, entre autres :

·       l’état catastrophique du réseau routier, qui ralentit très sérieusement les échanges économiques intra régionaux et rend coûteux, sur les marchés, les denrées et autres bien de consommation, pour un pays qui importe plus de 80% de ce qu’il consomme. Il est aussi un frein à l’exploitation des ressources naturelles nécessaires au développement et à la diversification de notre économie ;

·       le phénomène de la systématisation de la corruption ;

·       des atteintes récurrentes au respect de l’Etat de droit dans le domaine des affaires et en matière judiciaire, qui sont un épouvantail pour les hommes d’affaires ayant le souci de la stabilité juridique et économique de leurs investissements. Notre pays rassure d’ailleurs de moins en moins sur ce point ; il est 169ème au classement mondial du Doing Business ;

·       la faiblesse du contrôle parlementaire sur l’action gouvernementale et sur les Agences cachées derrière la tutelle de la présidence de la République. Il en est de même des nombreux scandales de détournement de lignes budgétaires qui se font parfois au nez et à la barbe du parlement et des dettes contractées par l’état sans l’accord du parlement ;

·       le verrouillage du système politique, qui empêche toute possibilité d’alternance et la mise en place de politiques alternatives quand les précédentes ont échoué.


Tous ces faits conjugués ont mis le pays en échec à l’intérieur comme à l’extérieur, au grand dam des populations.

En étant comme le mauvais élève de la classe, que peut-il attendre du Sommet de Paris et des bailleurs de fonds, qui s’exaspèrent du peu d’entrain du Pouvoir à faire les efforts et réformes nécessaires, au point mort, qu’il est, avec le FMI ?

Ce tableau de l’état général du pays est le reflet de la réalité, et nul ne peut se réjouir de cette paradoxale situation d’un pays richement doté mais pauvre de sa gouvernance et de ses performances économiques et sociales. C’est ça, malheureusement, l’exception gabonaise.

Après un précédent programme triennal avec le FMI, le Gabon se trouve en difficulté pour se relancer en raison d’une défaillance structurelle grave au plus haut niveau de l’organe de décision de l’Etat. Le programme très ambitieux 2021-2023 dit de « l’accélération de la transformation » ne pourra raisonnablement prospérer, en raison (1) d’importants gros dysfonctionnements que connaît l’appareil d’Etat, (2) d’une administration lourde, fonctionnant au ralenti, et (3) de perspectives économiques moroses.

La mauvaise dette de l’Etat n’aidera probablement pas à favoriser une augmentation de la croissance économique dans la mesure où celle-ci sert à combler les déficits budgétaires et à rembourser d’anciennes dettes. En 2021, le taux de croissance projeté est de 2,7% alors que l’inflation devrait dépasser les 3% constatés en 2020. Le pays sera pratiquement en récession.

C’est pourquoi je pense, dans le cas du Gabon, qu’un changement de politique et de méthode de gouvernance est nécessaire dans l’optique d’une relance de son économie. Celle-ci ne pourrait se faire que par une démarche progressiste et réformiste en coalisant des énergies engagées à remettre le pays sur pied.

C’est à cette condition que les grands créanciers internationaux pourraient s’accorder au rééchelonnement de notre dette et de sa reconversion pour financer des projets de développement, en pariant sur des véhicules financiers novateurs pour garantir les règlements de nos engagements extérieurs.

Pour relancer son économie et pour ne pas pénaliser les populations qui souffrent déjà trop de la défaillance du régime actuel, l’urgence pour le Gabon serait de prioriser :

·       la rationalisation des grands postes de dépenses des institutions budgétivores de l’Etat telle que la présidence de la République;

·       La remise en état urgente des grands axes du réseau routier national et le lancement effectif des travaux de réhabilitation de la voie ferrée, ainsi que le projet de son doublement;

·       Le financement immédiat de la construction d’écoles, de lycées et collèges, ainsi que d’établissements d’enseignement supérieur et de formation professionnelle sur l’ensemble du territoire, assorti de la valorisation du métier d’enseignant, tous les secteurs confondus ;

·       Le financement de la formation des jeunes dans les métiers d’avenir et de manière générale, l’éducation à tous les niveaux, pour mieux fixer ces derniers dans notre pays et amoindrir la fuite des cerveaux ;

·       Le financement de la Reconversion, par un système de formation continue, des nombreux jeunes formés dans des filières sans débouchés, vers des filières à meilleure employabilité;

·       Le financement de toutes les initiatives visant à renforcer le corpus légal et le respect de l’état de droit et des droits de l’Homme;

·       Le renforcement et la promotion de l’initiative privée et l’entreprenariat national, dans les domaines à forte croissance comme le tourisme, l’agriculture, les NTIC ou l’habitat social, pour desserrer l’étau sur l’état en tant qu’agent économique et créer la richesse au niveau national.

Enfin, je pense que la gestion du Covid-19 a prouvé combien de fois nos systèmes de prévoyance et d’aide sociale se sont avérés insuffisants et fragiles au service d’un grand nombre de populations en détresse. Il est par conséquent urgent d’accompagner la réflexion et les actions qui suivront sur le financement des économies africaines par un autre accompagnement sur la mise en place ou le renforcement de système de prévoyance sociale avec des mécanismes de financement pérenne.

Voilà, Excellences, comment doit être vu et compris le cas du Gabon au cours et à la sortie de ce Sommet de Paris qui, je voudrais le rappeler, doit parler à tous au-delà des seuls Gouvernants.

Espérant que la présente rencontrera votre bienveillance, veuillez agréer l’expression de ma haute et déférente considération.



Membre de l’Union Nationale

Opposition gabonaise.

+241 66 68 91 03

Twitter : GondjoutPaul


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