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English version

The excellent news site GabonReview just published a great interview with René Radembino Coniquet who gave his opinion on current political events in the country. This interview has attracted our curiosity because it was an opportunity for us to better know this classic clerk of the state; one of the very few remaining of his kind as someone of that generation of Gabonese civil servants that first saw the country being born and has had the privilege to witness its evolution to the present day.

This blog will not reproduce the GabonReview interview because it can be read in its entirety here. What we wanted to do was to extract highlights and analyze and contextualize them in a way that offers against the opinion of M Coniquet, a different perspective whose paternity should fall in this blog. Readers are invited to leave their comments as usual in our email box.

1. M Coniquet said: In this case, indeed, the political situation is tense and I can tell you why: First, because the election of President Ali Bongo has been challenged. Apparently it was not very clear. But he was invested by the institutions of the Republic. He has been there already for more than three years. So if people continue to say that he is illegitimate, it should be noted that he is there. It is dangerous for the country to think that way because the institution exists and holds all the power. We must be able to recognize it, even more so due to the fact that there were real military coups in Africa: the case of Togo, for example, which has been perpetuated and controls that country since the original coup. In the case of Gabon there was not a military coup. People say electoral coup because they think there was fraud. I cannot say since I was only a voter. But for peace, since President Ali Bongo has been there for three years and since everyone preaches peace, we must not continue to challenge that fact. And for peace to continue there should be a dialogue between the government and all political actors. I am for dialogue.

• The blog Gabon Enervant/Annoying Gabon responds: We fully understand Mr. Coniquet's diplomatic argument suggesting that to defuse the perceptible ambient tension and in the country, except of course for those who lie to themselves, it is better to run with the hare and hunt with the hounds by recognizing Ali Bongo's legitimacy on the simple basis that he is installed as president. In other words, Mr. Coniquet asks the dissidents to simply accept the principle of "fait accompli". But even if we can understand that Mr. Coniquet invokes a desire for peace as the motivation for this solution, this blog still finds surprising that at no time did Mr. Coniquet address, if only tangentially, the possibility that the usurper could reconsider his holdup. In our humble opinion, and despite all the good feelings that Mr. Coniquet could wear, when the people have their votes stolen, it is still cruel to ask them to suck it up and accept that theft as normal. For how long should the Gabonese people continue to accept the fraudulent acts of those who have been holding power in an autocratic fashion for nearly 45 years?

2. Mr. Coniquet said: But the real work that needs to be done, if I was in the opposition, would be to ensure that the electoral system is well developed, that there are very few opportunities to commit fraud. Fraud cannot be 100% eradicated, even in developed countries. We must therefore ensure that there is a well-regulated system. Here in Gabon, there is no law, no order regarding the counting of votes. In summary, we must defuse the atmosphere: first by restoring the UN party and for UN in turn to recognize the regime which has already exceeded half of its term. That is dialogue.

• The blog Gabon Enervant/Annoying Gabon responds: How could the opposition ensure that the electoral system is well developed if the sycophants of the regime control all the levers needed to allow for the cleaning? Mr. Coniquet certainly does not think that with Mborantsuo's Court, Aboghe Ella's CENAP, Rogombe's Senate and Nzouba's National Assembly, we could arrive to any sanitizing of the Gabonese electoral system. Therefore, as clearly indicated in the timetable developed recently in Paris, an overhaul of all these institutions is needed so that can be put in place institutions having the credibility that would lead to this well developed electoral system Mr. Coniquet speaks of. This is one of the pillars of the need for a Sovereign National Conference. If we want to stop the chronic phase difference between the voting public and the reality of power, it is essential to make a clean sweep of all the institutions of the country in the context of a Sovereign National Conference which would not preclude a deep examination of the first institution in the country, that of the Presidency of the Republic.

3. Mr. Coniquet said: For me, the Sovereign National Conference is a coup. To organize a Sovereign National Conference, there should be a law. Because there would be decisions made, as when they say: "dissolution of parliament." But there is no law that allows to do that, not even a decree. Even the National Conference of 1990, which was not sovereign and arrived in a different context, had been the subject of a decree.

• The blog Gabon Enervant/Annoying Gabon responds: It is interesting to note nonetheless that Mr. Coniquet suggests to the population to cope with a badly elected head of state or one not elected at all, on the basis of "fait accompli", but considers the Sovereign National Conference that aims to remedy that situation, as a coup d'état. No, let's be serious. We conclude that Mr. Coniquet prefers to diplomatically indicate not being ready to jeopardize Ali Bongo's power. We understand that and saying it openly does not diminish the margin of our respect for the individual speaking. No, the coup is the imposture of Ali Bongo at the head of Gabon through mafia like tactics made of corruption, collusion, intimidation and coercion. The Sovereign National Conference would not be a coup because it would restore the balance that should have been there from the beginning.

4. Mr. Coniquet said: I am not for a sovereign national conference because it is not justified, in my opinion. I persist in saying that we need to defuse the atmosphere by restoring the UN party and that party must recognize the regime. We need to open the dialogue to implement an electoral system that would allow transparency. This opposition party may also provide ideas for good governance, but there must have dialogue. Not a dialogue of the deaf, but an exchange in which when an idea is good it should be retained, even when in power, and vice versa with respect to the opposition, when the power has an idea along the lines of general interest, it must also be accepted.

• The blog Gabon Enervant/Annoying Gabon responds: Instead of the Sovereign National Conference, Mr. Coniquet suggests a flea markets exchange, bartering between the rehabilitation of the Union Nationale party and the recognition of the legitimacy of Ali Bongo. This blog does not accept this type of deal in which the result would be the same impasse we are in today. This barter solves nothing for us, because the suspension of the UN party as recognized by Coniquet, wais illegal and had no reason to be. If the suspension was illegal, the rehabilitation cannot be subjected to bargaining. In addition, the feeling of usurpation that Ali Bongo has, is so rooted in the population that the simple recognition of his legitimacy by the executives of the rehabilitated UN party, will only concern those who have recognized that legitimacy and not the thousands of Gabonese who cannot see Ali Bongo in painting. In the era of communications, heads of state must care for their image and adapt to new policy requirements dictated by the governed. There is no longer any willingness to accept impostures, even when they are legitimized by political heavyweights. This blog says and repeats that Ali Bongo will never be accepted. He may try to have a political cosmetic surgery, in order to be tolerated by the Gabonese people; but they will always recognize him as a usurper. The Gabonese people want political change here and now and not politics of trading favors.

Version française

L'excellent site d'information GabonReview vient de publier une très bonne interview de René Radembino Coniquet qui donnait ses avis sur l'actualité politique dans le pays. Cette interview a attiré notre curiosité car c'était une occasion pour nous de mieux connaitre ce classique commis de l'état comme il n'en reste que très peu; quelqu'un de cette génération de premier cadres gabonais qui ont vu le pays naitre et ont été des témoins privilégiés de son évolution jusqu'à nos jours.

Ce blog ne reprendra pas l'interview de GabonReview car elle peut être lue dans son intégralité en cliquant ici. Ce que nous avons tenu à faire était d'en extraire les faits saillants et les analysant et contextualisant de manière a opposer à l'avis de M Coniquet, une perspective différente dont la paternité ne relèverait que de ce blog. Nos lecteurs sont invités à nous laisser leurs avis comme d'habitude dans notre boite mèl.

1. M Coniquet a dit: Dans ce cas, effectivement, la situation politique est tendue et je peux vous dire pourquoi : d’abord parce que l’élection du président Ali Bongo a été contestée. Apparemment ce n’était pas très clair. Mais, il a été investi par les institutions de la République. Il y a plus de trois ans déjà qu’il est là. Donc, si des gens continuent à dire qu’il est illégitime, on doit noter qu’il est là. C’est dangereux pour le pays de penser ainsi parce que l’institution existe et il détient tous les pouvoirs. On doit donc pouvoir la reconnaitre d’autant plus qu’il y a eu de vrais coups d’État militaires en Afrique ; le cas du Togo par exemple qui s’est pérennisé et qui commande ce pays, à partir d’un coup d’État originel. Dans le cas du Gabon il n’y a pas eu un coup d’État militaire. On dit coup d’État électoral parce qu’on pense qu’il y a eu fraude. Ce que je ne peux pas affirmer puisque je n’étais qu’électeur. Mais, pour la paix, puisque le président Ali Bongo est là depuis trois ans et puisque tout le monde prêche la paix, on ne doit pas continuer à la contester. Et pour qu’il y ait la paix, il faudrait qu’il y ait un dialogue entre le pouvoir et tous les acteurs politiques. Je suis pour le dialogue.

• Le blog Le Gabon Enervant/Annoying Gabon répond: Nous comprenons parfaitement l'argument diplomatique de M. Coniquet qui suggère que pour décrisper la tension ambiante et perceptible dans le pays, sauf naturellement pour ceux qui se mentent à eux-mêmes, il soit préférable de manager la chèvre et le chou en procédant à une reconnaissance de la légitimité d'Ali Bongo sur la simple base du fait qu'il soit installé au poste de président. En d'autres termes, M. Coniquet demande aux dissidents de simplement accepter le principe du "fait accompli". Mais même si nous pouvons comprendre que M. Coniquet invoque un désir de paix comme étant la motivation de cette solution, ce blog s'étonne tout de même du fait qu'à aucun moment, M. Coniquet n'ait abordé ne serait-ce que de manière tangentielle, la possibilité que l'usurpateur soit amené à reconsidérer sa forfaitaire. A notre humble avis et en dépit de tout les bons sentiments que pourraient arborer M. Coniquet, quand le peuple se fait voler ses suffrages, il est quand même cruel de lui demander de faire contre mauvaise fortune bon cœur et d'accepter et convertir en norme ce qui n'est que larcin. Pendant combien de temps encore devraient les populations gabonaises continuer comme ça d'accepter les agissements frauduleux de ceux qui se maintiennent au pouvoir de façon autocratique depuis bientôt 45 ans?

2. M. Coniquet a dit: Mais le véritable travail qu’il y a à faire, si j’étais opposant, c’est de faire en sorte que le système électoral soit bien élaboré, qu’il y ait très peu de possibilités de frauder. La fraude ne pouvant être à 100% éradiquée, même dans les grands pays. Il s’agit donc de faire en sorte qu’il y ait un système bien réglementé. Ici au Gabon, il n’y aucune loi, aucun décret concernant le comptage des votes. En résumé, il faut décrisper l’atmosphère : que l’UN soit réhabilité, que l’UN reconnaisse le pouvoir qui a déjà dépassé la moitié du mandat. C’est cela le dialogue.

• Le blog Le Gabon Enervant/Annoying Gabon répond: M. Coniquet, comment l'opposition peut elle faire en sorte que le système électoral soit bien élaboré si les thuriféraires du pouvoir contrôlent tous les leviers qui permettraient ce nettoyage? M. Coniquet ne pense certainement pas qu'avec la Cour de Mborantsuo, la CENAP d'Aboghe Ella, le Senat de Rogombe et l'Assemblée Nationale de Nzouba, on arriverait à une quelconque aseptisation du système électoral gabonais. Par conséquent, comme clairement indiqué dans le chronogramme élaboré récemment à Paris, une refonte de toutes ces institutions s'impose pour que puisse se mettre en place des institutions revêtant la crédibilité qui mènerait à ce système électoral bien élaboré dont M. Coniquet parle. C'est là l'un des piliers de la nécessité d'une conférence Nationale Souveraine. Si nous voulons arrêter le chronique déphasage entre le vote des citoyens et la réalité du pouvoir, il faut absolument faire table rase sur toutes les institutions du pays dans le cadre d'une Conférence Nationale Souveraine qui n'exclurait pas évidement l'examen approfondi de la première institution du pays, celle de la Présidence de la République.

3. M. Coniquet a dit: Pour moi, la conférence nationale souveraine est un coup d’État. Pour organiser une conférence nationale souveraine, il faut une loi. Parce qu’il y sera pris des décisions, à l’instar de ce qu’ils disent: «dissolution du parlement». Mais il n’y a qu’une loi qui peut le faire, même pas un décret. Même la conférence nationale de 1990 qui n’était pas souveraine et était arrivée dans un autre contexte, a été l’objet d’un décret.

• Le blog Le Gabon Enervant/Annoying Gabon répond: Il est intéressant tout de même de constater que M. Coniquet suggère à la population de s'accommoder d'un chef d'état mal élu ou pas élu du tout, sur la base du fait accompli; mais considère la Conférence Nationale Souveraine qui viserait à remédier à la forfaitaire, comme étant un coup d'état. Non, soyons sérieux. Nous en déduisons que M. Coniquet préférerait diplomatiquement indiquer n'être pas prêt à mettre en péril le pouvoir d'Ali Bongo. Nous comprenons cela et le dire ouvertement ne diminue en rien la marge de respect que nous avons pour l'individu s'exprimant. Non le coup d'état c'est l'imposture d'Ali Bongo à la tête du Gabon par le biais de tactiques mafieuses faites de corruption, de collusion, d'intimidation et de coercition. La Conférence Nationale Souveraine ne saurait être un coup d'état car elle viendrait rétablir l'équilibre qui aurait dû être premier.

4. M. Coniquet a dit: Je ne suis pas pour une conférence nationale souveraine parce que cela ne se justifie pas, à mon avis. Je persiste qu’il faut décrisper l’atmosphère en remettant l’UN en fonction et il faut que ce parti reconnaisse le pouvoir. Il faut que le dialogue s’ouvre pour mettre en place un système électoral qui puisse permettre la transparence. Ce parti d’opposition pourra également apporter des idées pour la bonne gouvernance, mais il faut qu’il y ait le dialogue. Pas un dialogue de sourds mais un échange dans lequel quand une idée est bonne elle doit être retenue, même quand on est au pouvoir, et vice-versa pour ce qui est de l’opposition : quand le pouvoir a une idée allant dans le sens de l’intérêt général, elle doit l’accepter aussi.

• Le blog Le Gabon Enervant/Annoying Gabon répond: En lieu et place de la Conférence Nationale Souveraine, M. Coniquet suggère un échange de brocantes, un troc entre la réhabilitation du parti Union Nationale et la reconnaissance de la légitimité d'Ali Bongo. Ce blog ne saurait accepter ce type de marché dont la résultante serait la même impasse dans laquelle se trouve réduit le pays aujourd'hui. Ce troc ne résout rien pour nous, car la suspension du parti UN comme l'a reconnu Coniquet est illégale et n'a pas de raison d'être. Si la suspension est illégale, la réhabilitation ne saurait être soumise à un marchandage. En plus, le sentiment d'usurpation que promène Ali Bongo est si ancré dans la population que la simple reconnaissance de sa légitimité par le directoire du parti UN réhabilité, n'engagerait que ceux qui auraient reconnu cette légitimité et non les milliers de gabonais qui ne peuvent voir Ali Bongo en peinture. A l'ère des communications, les chefs d'états se doivent de soigner leur image et s'adapter aux nouvelles exigences politiques dictées par les gouvernés. Il n'est plus question d'accepter les impostures, mêmes quand elles sont légitimées par des ténors politiques. Ce blog le dit et le répète: Ali Bongo se sera jamais accepté. Il peut tenter une opération de chirurgie esthétique politique, afin d'être toléré par les gabonais, mais ces derniers reconnaitront toujours ses traits d'usurpateur. Les gabonais veulent l'alternance politique ici et maintenant et non un troc de brocantes et verroteries politiques.


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