English version

A reader suggested the relevant article below. Its author is Guy Nang Bekale, Doctor of Political Sciences. The original can be read on his blog by clicking here.


THE CORNELIAN DILEMMA OF PRESIDENT ALI BONGO ONDIMBA - From memory of a citizen, I had never heard a political speech, at once so poorly drafted and badly delivered, as the one the President of the Republic gave before Senators and Deputies. A real spluttering, a hodgepodge written hastily by poorly inspired, misguided experts, without any state policy experience, without a culture and education in strategy and political communication and without a sense of care for the form and contents of the addresses aimed at national diversity, in a context marked by extreme social and political tension. What was the president speech's framework? Was it a warning? A caution or a threat towards the opposition? An invitation by the "majority" to more solidarity and rally against the risks of xenophobia, racism, tribalism? Or simply a reaffirmation of the authority of the chief? The palace's experts wanted to write a very good bad speech for the Head of State. They did it. Better still, they managed something else: to throw oil on the fire and degrade furthermore the authority and image of their champion.

Marches, speeches, statements and popular meetings are taking place from one political camp to the other. Who, the Opposition or the Emergent regime (outrageously called "majority"), would succeed in imposing its views and its will on the holding for the opposition, and not holding, for the regime, of the Sovereign National Conference?

And what would be the probable or possible consequences for both sides?

Before Congress, the Head of State said that he was refusing to receive and interact with some opponents, without rejecting the possibility or the eventuality of convening a Sovereign National Conference (expression he did not pronounced once). Ali Bongo Ondimba may have saved time for reflection before accepting and submitting to the will of the people.

But if the denial prevails permanently, it will mortgage the de facto legitimacy of its power or even its continuation, and he would be in a dilemma ... The period of crisis that the country is undergoing is likely to come to a painful childbirth. The main players on both sides of the political spectrum, the civil society, the business community, the religious community, the military, the diplomatic representations and consular missions, as well as ordinary people, should be aware of the situation so to not be surprised in case of sudden and destructive social explosion.

The showdown that pits the regime against the democratic forces for change wanting the Sovereign National Conference can only have two opposite exits.

The outcome wanted by the presidential camp is the non-holding of the Sovereign National Conference and a return to normalcy, if indeed there never was logic and standards for three years, and praying to God that AMO does not physically recover.

As for the opposition, it prays to God for AMO to quickly recover his health, while occupying the field so to be a force to reduce the overflow of the Emergent regime's power and bring it into accepting the organization the Sovereign National Conference.

This standoff has just got two impulses, on the one hand, the birth in Mouila Mangondo of the Union of Forces for Change (UFC), who works in a broad mobilization of the outraged and dissatisfied of the policies of Emergence throughout the countries; and on the other hand, the meeting of the "majority" and especially the speech of the Head of State, before the Senate and the National Assembly in Congress, to mobilize the troops and close ranks.

Speech in which Ali Bongo and his men demonstrated their limitations as politicians and statesmen. In addressing the institutional fraction of citizens who are favorable to him, and stigmatizing the other, formed by embittered opponents, who are wild and tribalistic.

The President of the Republic, Head of State, has failed in its role as guarantor of national unity!

To say that political opponents show "bitterness because they are no longer in business," to reject out of hand the dialogue and proclaim that "I do not dialogue with people who do not respect their country's institutions... as long as these people would commit acts of insecurity, I will not receive them ... ", constitutes a serious political mistake. The negativity contained in the words and the gestures of the speaker betrayed his state of mind.

That speech Ali called an "appreciated exercise" sounded like a "declaration of war" and revealed an attitude of self-defense.

The chief's hacks showed their amateurism, they are anything but a meeting of tall structured and caring minds.

How can they make a head of state, before the world, say things worthy of a military leader?

The presidential address was not a call to getting together, to elevation, to appeasement, to patriotism. The people got a speech of exclusion, division, rejection of others, aggression, accompanied by a whiff of revenge and veiled promises of repression.

This poorly drafted speech is more akin to trade union than to the nobility of politics.

It focused on the defense of PDG's interests and not those of the country: Poor Men!

Where are your advocates, your experts, your advisors and your ideologues who gave to the Gabonese people the opportunity to compare Ali to Omar, his predecessor, inviting them to regret and remember Bongo the father.

The only consolation is that Ali's speech gave him the opportunity to reconnect with his political family, because of the widening gap that was expanding for some time between the president's team and the PDG which was increasingly marginalized. The presidential address was ultimately, only an exercise in style.

That Ali Bongo accept or not the holding of the Sovereign National Conference, the sad truth, objective and irrefutable, is that the "damage is done". Now and more than at the beginning, something is broken between the people of Gabon and Ali and he knows it. The chips of this break are much more serious and important as they are formed not only by material, nutritious and carnal elements, which are the basic and subordinate claims of the populations; but reach the depths of the Gabonese being, that is to say, his honor, his beliefs, his ancestral conception of power; his consideration, his representation and the image he has of a chief.

The majority of Gabonese no longer trust the regime and its future.

Ali appears to them less as a Chief, and disappointed, they are willing to engage in disobedience. However, if by any chance, the President and his men have enough quality and talent to turn the current popular and social adversity in their favor, then they would save not only the current term from interruption, but more importantly, they would take a real advance and a favorable position for the presidential election of 2016.

The hasty attempts in recent weeks to fight against high prices and the introduction of certain measures to console the Gabonese people, would they be enough to defuse the growing social crisis?

From experience, we know that the leeway to catch or recover from the degradation of a social psychology of this magnitude is usually very small.

Face with a bleak picture which is in every country, a harbinger of brutal clashes in gestation, any State, by way of solutions, spontaneously makes use of recourse to immediate expedients. The regime of Emergence, to give itself a lift, must mobilize all its best political strategists, to counter the popular fury that seethes and moves inexorably and reliably.

If, as it appears, the supreme commander of the armed forces and his camp are choosing to brute force impose a restoration to calm and reject the Conference to Greek calends, they would hurt deeply the population in sparking counter reactions that would result in death in many families, including those of compatriots who would have instigated violence.

Given this situation, what should President Ali do to restore peace?

To humble himself and open dialogue...!

However, that the Sovereign National Conference takes place or not, nothing will ever be the same.

The presidential dilemma, which is about to make him lose the hand, is similar to that of the Cornelian hero who had cried: on both sides, my pain is infinite.

But, as between two evils, one can choose the lesser, by swallowing pride, for the Head of State, there remain two honorable options that the law offers him, by excluding the path of violence which is anti-democratic and foreign to Republicans practices.

The first option, which is the most favorable, has an obvious consequence: the sharing of power that Ali Bongo does not want. It focuses on three courageous decisions in the immediate future which are likely to defuse the crisis, since it is what this is about:

1 - Restore the Union Nationale in all its prerogatives, legal, administrative, social, human and political.

2 - Implement the reform of electoral politics and biometrics voting; to reduce electoral fraud, with obligation for evaluation, monitoring and verification of its effectiveness afterwards.

3 - Dissolve the National Assembly and anticipate legislative, local and senatorial elections.

Since it is unthinkable that the opposition can lose the elections in the current political and social climate, to deprive it of an electoral victory in this context is, however, a real casus belli.

The logical consequence would naturally be legal cohabitation at the top of state institutions with a government of the opposition. This option would mean that the President remain in office for the 4 years remaining in the current term so political change could be reached in 2016.

The second option is the most uncomfortable for the Head of State. Indeed, it would be this time, not to talk to representatives of the people in a monologue, but to go directly to the people themselves, giving them voice to express it freely and sovereignty by referendum on the issue, "should the presidential term go to completion?"

Regardless of how the question could be asked, the popular answer seems obvious. "No" would end the mandate of the President, and so offer him an exit through the front door.

This analysis done with many conditionals is no one gospel, its confirmation depends on each camp, of their ability to mobilize citizens, to dialogue, to defend the interests of Gabon and in addition to read the signs of the time.

The ideal solution is dialogue for from the discussion, light might emerge. But since one does not make an omelet without breaking eggs, our hope is that there is not too much direct and collateral damage.

The sages say: there is no more deaf as one who refuses to hear! ... The wine is drawn; it must be drunken to the dregs...

Version française

Un lecteur nous a suggéré le pertinent article ci-dessous. Son auteur est Guy Nang Bekale, Docteur d'Etat en Sciences Politiques. L'original peut être lu sur son blog en cliquant ici.


LE DILEMME CORNELIEN DU PRESIDENT ALI BONGO ONDIMBA - De mémoire de citoyen, je n’avais jamais entendu un discours politique, à la fois aussi mal rédigé que mal restitué, que celui du Président de la République devant les Sénateurs et les Députés. Un véritable bafouillage, un salmigondis écrit à la va-vite par de piètres experts mal inspirés, sans expérience politique étatique, sans culture et formation en stratégie et communication politiques et sans soucis pour la forme et le contenu des adresses destinées à la diversité nationale, dans un contexte marqué par une extrême tension socio politique. Quelle était la trame de fonds du discours du Chef de l’Etat ? Un avertissement ? Une mise en garde ou une menace en direction de l’opposition ? Une invite de la « majorité » à la solidarité et au rassemblement face au péril xénophobe, raciste, tribaliste ? Ou simplement la réaffirmation de l’autorité du chef ? Les experts du palais ont voulu écrire un très bon mauvais discours au Chef de l’Etat. Ils l’ont fait. Mieux, ils ont réussi autre chose : jeter de l’huile au feu et avilir davantage l’autorité et l’image de leur champion.

Marches, discours, déclarations et meetings populaires se suivent d’un camp politique à l’autre. Qui de l’Opposition ou du Pouvoir Emergent (outrageusement qualifié de "majorité"), va parvenir à imposer ses vues et sa volonté sur la tenue-pour l’opposition-et la non tenue- pour le pouvoir, de la Conférence Nationale Souveraine ?

Et, quelles seraient les probables ou les éventuelles conséquences pour les deux camps ?

Devant le Congrès, le Chef de l’Etat a dit refuser recevoir et dialoguer avec certains opposants, sans pour autant rejeter la possibilité ou l’éventualité de réunir une Conférence Nationale Souveraine (expression qu’il n’a pas prononcée une seule fois). Ali Bongo Ondimba s’est peut être réservé un temps de réflexion, avant d’accepter et de se soumettre à la volonté du peuple.

Mais, si le refus l’emporte définitivement, il hypothéquera de facto la légitimité de son pouvoir, voire sa poursuite ; et se trouvera placé devant un dilemme… La période de crise que traverse le pays est susceptible d’un accouchement douloureux. Les principaux acteurs des deux bords politiques, la société civile, le monde des affaires, les confessions religieuses, les forces armées, les représentations des missions consulaires et diplomatiques, autant que les simples gens, doivent être conscients de la situation pour ne pas être surpris en cas de déflagration sociale subite et destructive.

Le bras de fer qui oppose le Pouvoir aux forces démocratiques du changement qui veulent la Conférence Nationale Souveraine ne peut avoir que deux issues opposées.

L’issue que veut le camp présidentiel est la non-tenue de la Conférence Nationale Souveraine et un retour à la normale, si tant est qu’il n’y ait jamais eu de logique et de norme depuis trois années, en priant Dieu pour qu’AMO ne se rétablisse pas physiquement.

Quant à l’opposition, elle prie Dieu pour qu’AMO recouvre rapidement sa santé, tout en occupant le terrain pour constituer une force destinée à amoindrir le trop plein de pouvoir du régime de l’émergence et l’amener à accepter l’organisation de la Conf.Nat.Souv.

Ce bras de fer vient de subir deux impulsions, d’une part, la naissance à Mouila Mangondo de l’Union des Forces du Changement (UFC), qui travaille à une vaste mobilisation des indignés et des mécontents de l’émergence à travers le pays, d’autre part, le meeting de la « majorité » et surtout le discours du Chef de l’Etat, devant le Senat et l’Assemblée Nationale réunis en Congrès, pour mobiliser les troupes et resserrer les rangs.

Discours au cours duquel, Ali Bongo et ses hommes ont fait la démonstration de leurs limites en tant qu’hommes politiques et hommes d’Etat. En s’adressant à la fraction institutionnelle des citoyens qui lui sont favorables, et en stigmatisant l’autre, formée d’opposants aigris, sauvages et tribalistes.

Le Président de la République, Chef de l’Etat a failli à sa mission de garant de l’Unité Nationale !

Dire des opposants qu’ils font preuve « d’aigreur parce qu’ils ne sont plus aux affaires », rejeter d’un revers de main le dialogue et clamer que « je ne dialoguerais pas avec les personnes qui ne respectent pas les Institutions de leur pays… tant que ces personnes commettront des actes d’insécurité, je ne les recevrais pas… », est constitutif d’une lourde faute politique. Le négativisme contenu dans les propos et la gestualité de l’orateur ont trahi son état d’âme.

Ce discours qu’Ali a qualifié d’« exercice apprécié », a sonné comme une « déclaration de guerre » et révélé une attitude d’autodéfense.

Les écrivaillons du Chef ont montré leur amateurisme, ils sont tout, sauf une réunion de hautes intelligences structurées et attentionnées.

Comment peut-on faire tenir à un Chef d’Etat, devant le monde entier, des propos qui sont dignes d’un chef militaire ?

Le discours présidentiel n’était pas un appel au rassemblement, à l’élévation, à l’apaisement, au patriotisme. Le peuple a eu droit à un discours d’exclusion, de division, de rejet de l’autre, d’agression, assorti d’un relent de revanche et d’une promesse de répression voilée.

Ce discours mal rédigé relève plus du corporatisme syndical que de la noblesse politique.

Il a porté sur la défense des intérêts du PDG, et guère sur ceux du pays : Pauvres Hommes !

Où sont vos défenseurs, vos experts, vos conseillers et vos idéologues qui ont donné aux gabonais l’occasion de comparer Ali à Omar, son prédécesseur, en les invitant à regretter et à se souvenir de Bongo Père.

Seule consolation, le discours d’Ali lui a donné l’opportunité de renouer avec les siens, du fait du fossé qui se creusait depuis quelques temps, entre l’équipe de la Présidence et celle du PDG, de plus en plus marginalisée. L’allocution présidentielle n’était finalement qu’un exercice de style.

Qu’ABO accepte ou pas la tenue de la conférence nationale souveraine, la triste vérité, objective et irréfutable, est que le « mal est fait ». Maintenant et plus qu’au commencement, quelque chose s’est cassé entre le peuple gabonais et Ali, il le sait. Les brisures de cette casse sont d’autant plus graves et importantes qu’elles sont formées non pas des seuls éléments matériels et alimentaires nutritifs et charnels, objets des revendications basiques et subalternes de populations ; mais atteignent le tréfonds de l’Etre gabonais, c’est-à-dire, son honneur, ses croyances, sa conception ancestrale du pouvoir ; sa considération, sa représentation et l’image qu’il se fait d’un Chef.

La majorité des gabonais n’a plus confiance au régime et à son avenir.

Ali leur apparait de moins en moins comme Chef, et déçus, ils sont disposés à la désobéissance. Cependant, si par extraordinaire, le Président et ses hommes ont suffisamment de qualités et font montre de talent pour retourner l’adversité sociale et populaire actuelle en leur faveur, alors ils sauveraient, non seulement le mandat en cours de son interruption, mais surtout, ils prendraient une réelle avance et un favorable positionnement pour la présidentielle de 2016.

Les hâtives tentatives de ces dernières semaines pour lutter contre les prix élevés et le lancement de certaines actions pour consoler les gabonais suffiront-ils à désamorcer la crise sociale qui s’amplifie ?

Par expérience, l’on sait que la marge de manœuvre, pour rattraper ou redresser valablement une dégradation de la psychologie sociale de cette envergure, est habituellement très faible.

Face à un tableau aussi sombre qui constitue, sous tous les cieux, un signe avant-coureur de brutaux affrontements à venir en gestation, tout Etat, en guise de solutions, fait spontanément recours aux expédients immédiats. Le Pouvoir de l’Emergence, pour se donner un sursis, doit mobiliser tous ses meilleurs stratèges politiques, pour contrer la furia populaire qui bouillonne et qui avance inexorablement et sûrement.

Si, comme cela se dessine, le chef suprême des forces armées et les siens font le choix d’un passage en force pour rétablir l’accalmie en rejetant la Conférence aux calendes grecs, ils blesseront profondément les populations en suscitant des contre réactions qui aboutiraient au trépas de nombreuses familles, y compris celles des compatriotes auteurs des violences.

Devant cette situation, que doit faire le Président Ali pour retrouver la Paix ?

S’humilier et dialoguer…!

Cependant, que la Conférence Nationale Souveraine ait lieu ou pas, rien ne sera plus jamais comme avant.

Le dilemme présidentiel, qui est en passe de lui faire perdre la main, s’apparente à celui du héros cornélien qui s’était écrié : des deux côtés, mon mal est infini.

Mais, comme entre deux maux, on ne peut choisir le moindre, qu’en avalant des couleuvres, il reste au Chef de l’Etat deux honorables options que lui offrent la loi- en excluant la voie de la force qui est anti démocratique et étrangère aux us, coutumes, pratiques et mécanismes républicains.

La première option, qui lui est la plus favorable, a une conséquence évidente : le partage du pouvoir qu’ABO ne veut pas. Elle porte sur 3 courageuses décisions à prendre dans l’immédiat qui sont de nature à désamorcer la crise, puisque c’est d’elle qu’il est question :

1- Rétablir l’Union Nationale dans toutes ses prérogatives, juridiques, administratives, sociales, humaines et politiques légales.

2- Mettre en place la réforme de la politique électorale et le vote biométriques, afin de réduire la fraude électorale, avec obligation d’évaluation, de contrôle et de vérification de son efficacité à posteriori.

3- Dissoudre l’Assemblée Nationale puis anticiper les élections législatives, locales et sénatoriales.

Puisqu’il est impensable que l’opposition perde les élections dans les conditions politico-sociales présentes, la priver d’une victoire électorale dans ce contexte serait, du reste, un réel casus belli.

La conséquence logique serait naturellement la cohabitation légale au sommet des institutions étatiques avec un Gouvernement de l’opposition. Cette option ferait que le Président de la République restera en fonction pendant les 4 années de mandat qui restent pour ouvrir et parvenir à l’alternance en 2016.

La seconde option est la plus inconfortable pour le Chef de l’Etat. En effet, il s’agirait cette fois, non plus de parler aux représentants du peuple par un monologue, mais de s’adresser directement au peuple lui-même, en lui donnant la parole pour qu’il s’exprime librement et souverainement par référendum sur la question : « le mandat présidentiel doit-il aller à son terme ? ».

Peu importe la manière dont la question pourrait être posée, la réponse populaire semble évidente. Le « non » mettrait fin au mandat du Président, et ainsi lui offrirait une sortie par la grande porte.

Cette analyse faite avec beaucoup de conditionnel n’est nullement une parole d’évangile, sa confirmation dépend de chaque camp, de sa capacité à mobiliser les citoyens, à dialoguer, à défendre les intérêts supérieurs du Gabon et de surcroît à savoir lire les signes du temps.

La solution idoine reste le dialogue pour que de la discussion jaillisse la lumière. Mais, puisqu’on ne fait pas d’omelette sans casser les œufs, notre souhait est qu’il n’y ait pas trop de dégâts directs et collatéraux.

Les sages disent : il n’est pire sourd que celui qui ne veut pas entendre !... Le vin est tiré, il faut le boire jusqu’à la lie…


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