Photo: NYFA

English Version

"Africans journalists are not competent." It is Ali Bongo’s guru, Richard Attias, who says so; by that joining the man he inherited the bride, Nicolas Sarkozy, in the exercise of insult to Africans, on their land, while taking their money; what gall! Sarkozy had said in Dakar that the African person had not sufficiently entered history; in a speech peppered with racist stereotypes. Faced with this affront, prestigious intellectuals from different African countries, published a book whose title is: " L'Afrique répond à Sarkozy: Contre le discours de Dakar," in which they denounced that arrogant, paternalistic, neocolonial, archaic, nerdy and demagogic speech. These intellectuals refused to Sarkozy to come to Africa to make a speech full of incorrect assessments on African character. They answered him in a masterful performance of human dignity. Here in Libreville, Richard Attias felt safe to say that African journalists were not at the level. But what was he talking about? What does Attias know about journalism? As did those intellectuals who responded to Sarkozy, this insult to African journalists by Attias must receive some good responses. We give ours here.

Africa is a huge continent that is 30 million square Kilometers and is much larger than the United States, China, India and Western Europe, combined. Africa has 53 countries and tens of thousands of professionals of all kinds; of doctors, engineers, teachers and journalists ... many journalists. On what basis is founded the statement of Richard Attias that African journalists are not at the level? And this famous level, how is Attias measuring it? Does Attias have knowledge of journalism in Ghana, Nigeria, Madagascar, South Africa or Kenya? This blog may inform Richard Attias that the African continent is full of competent journalists with intellectual mastery of the subject and who do not correspond at all to the description of them given by Richard Attias.

Journalism is an important function within a society, it is a vocation. It is not for nothing that it is commonly called the "fourth power", in addition to the first three that were identified by Montesquieu: the executive, the legislature and the judiciary. In a democracy, journalism plays a vital role in the defense of freedom. But of course, journalism is a profession like any other, in the sense that there are excellent journalists like there are good builders and good engineers or doctors; and there are also unfortunately worse, lousy ones. The role of the journalist is to convey information; to provide information to the reader, the listener or spectator / viewer. Their work is therefore to identify facts, ideas, and opinions and to analyze and synthesize them before presenting these to the audience. Thus seen as such, journalism is close enough to the function of teacher, to a trainer role, as it allows its readers, listeners and viewers to know the facts that will help them to understand the world in which they live. On this point, dear readers, Africa in general, and Gabon in particular, have journalists of excellence, who fully fulfill this mission.

Africa is certainly not the most technologically advanced continent. Africans are certainly not the richest people per capita, but this should not suggest that Africans are willing to be insulted at home by anyone. It is true there are Africans who are miserable pathetic journalists; we have a few in Gabon, unfortunately. But journalistic excellence is also evident in Africa, for whom takes the time to read the African press. The American information multinational, CNN, annually gives away the African Journalist Award. This is an award that crown journalistic excellence in Africa. The 2014 finalists is known, and you can go to the CNN website to find out who the finalists are, you'll have a hard time to imagine that someone like Attias would call professionals of that caliber incompetent.

There are major newspapers in Africa known to be doing a remarkable information’s job. In South Africa there are The Independent, The Mail and Guardian and The Financial Mail, which are widely at the journalistic level of the best western dailies, and have negro-African staff. So we cannot say that their journalists lack competence. In Botswana, there is the daily newspaper The Voice that is deemed very good. In Cameroon, there is Le Messager and mutations that have always had good content. In Gabon, Echos du Nord is distinguished. In Ghana, there is The Daily and The Mirror which are recognized as excellent. In Kenya there is The East African Standard, The Nation, The Kenya Times, which regularly are considered among the best newspapers in Africa. In Nigeria, there is the famous newspaper Vanguard and the equally famous The Guardian, which nobody could suspect for incompetence. In Senegal, everyone knows the quality of the newspaper Le Soleil, that goes far beyond the borders of that country. Speaking precisely of Senegal, we do not think that Attias could demonstrate to us that the famous Adama Gueye is notoriously incompetent. All Africans newspapers mentioned above, play their full role in providing quality information to their African audience. What more could be asked of them? To please Attias?

When Attias says that African journalists are not competent, does he read the African newspapers above? Could he be able to demonstrate that their content is below expectations people should have at this level? But we suspect Attias’ wrath against African Journalism to have its origin in the rejection of the New York Farine (Flour) Africa by a large portion of these journalists who are familiar with the problems of Africa and know that it is not by bringing celebrities to be photographed with Ali Bongo, that this continent would be developed. Charlatans, there are were many in Africa and the Africans no longer take the bait ... sorry Mr. Attias, nobody believes your bullshit New York Farine Africa!

Version française

« Les journalistes Africains n’ont pas le niveau ». C’est le gourou d’Ali Bongo, Richard Attias, qui l’affirme, rejoignant ainsi l’homme dont il a hérité de l’épouse, Nicolas Sarkozy, dans l’exercice de l’insulte aux Africains, sur leur terre, en leur prenant leur argent ; ça il faut le faire. Sarkozy avait affirmé à Dakar que l’Africain n’était pas suffisamment entré dans l’histoire, dans une allocution émaillées de clichés racistes. Face à cet affront, de prestigieux intellectuels venant de différents pays africains, publièrent un ouvrage dont le titre est : «L'Afrique répond à Sarkozy : Contre le discours de Dakar », dans lequel ils dénonçaient ce discours arrogant, paternaliste, néocolonialiste, fumeux, archaïque, ringard et démagogique. Ces intellectuels refusaient à Sarkozy de venir en Afrique prononcer un discours fait d'appréciations erronées sur les africains. Ils lui répondirent dans un exercice magistral de dignité humaine. Voici qu’à Libreville, Richard Attias s’est permis d’affirmer que les journalistes Africains n’étaient pas au niveau. Mais de quoi parlait-il ? Qu’est-ce qu’Attias connait du journalisme ? Comme le firent ces intellectuels qui répondirent à Sarkozy, cette insulte aux journalistes Africains par Attias doit recevoir quelques bonnes répliques. Nous en donnons la nôtre ici.

L’Afrique est un énorme continent qui fait 30 millions de Kilomètres carrées, et est beaucoup plus grand que les Etats-Unis, la Chine, l’Inde et l’Europe Occidentale, réunies. L’Afrique compte 53 pays et des dizaines de milliers de professionnels en tout genre ; des médecins, de ingénieurs, des enseignants et… des journalistes, beaucoup de journalistes. Sur quelle base repose l’assertion de Richard Attias que les journalistes Africains n’ont pas le niveau ? Et ce fameux niveau, Attias le mesure comment ? Attias a-t-il une connaissance du journalisme Ghanéen, Nigérian, Malgache, Sud-Africain ou Kenyan ? Ce blog peut informer Richard Attias que le continent Africain regorge de journalistes compétents, ayant une maitrise intellectuelle de leur sujet et ne correspondant pas du tout à la description qu’en fait Richard Attias.

Le journalisme est un métier important dans une société, une vocation. Ce n’est pas pour rien qu’on le nomme communément le "quatrième pouvoir", en plus des trois premiers qui furent identifiés par Montesquieu, l’exécutif, le législatif et le judiciaire. En démocratie, le journalisme joue un rôle capital dans la défense des libertés. Mais naturellement, le journalisme n’est qu’un métier comme les autres, en ce sens qu’il existe d’excellents journalistes comme il existe de bons maçons et de bons ingénieurs ou médecins; et il en existe aussi malheureusement de moins bons, des minables. Le rôle du journaliste est de véhiculer l’information ; de fournir l’information au lecteur, à l’auditeur ou au spectateur/téléspectateur. Ce travail consiste donc à relever des faits, des idées, des opinions puis à les analyser et à les synthétiser avant de les présenter à l’auditoire. Ainsi vu, le journalisme est assez proche de la fonction de professeur, du rôle de formateur, car il permet à ses lecteurs, auditeurs et spectateurs de connaître des faits qui vont les aider à comprendre le monde dans lequel ils vivent. Sur ce point, chers lecteurs, L’Afrique en général, et le Gabon en particulier, ont des journalistes d’excellence qui remplissent pleinement cette mission.

L’Afrique n'est certes pas le continent le plus avancé technologiquement. Les africains ne sont certes pas les plus riches par tête d’habitant, mais cela ne doit pas laisser croire que les Africains acceptent de se laisser insulter chez eux, par n’importe qui. Il y a, c’est vrai, des journalistes Africains lamentablement minables ; nous en avons quelques-uns au Gabon, malheureusement. Mais l’excellence journalistique est aussi évidente en Afrique, pour qui se donne la peine de lire la presse Africaine. La multinationale d’information Américaine, CNN, décerne chaque année le Prix du Journalisme Africain. C’est un prix qui couronne l’excellence journalistique en Afrique. Les finalistes de 2014 sont connus et vous pouvez aller sur le site de CNN vous rendre compte de qui il s’agit, vous aurez beaucoup de peine à imaginer que quelqu’un comme Attias puisse traiter des professionnels de ce calibre de ne pas être au niveau.

Il y a de grands quotidiens en Afrique qui font un travail d’information remarquable. L’Afrique du Sud a The Independent, The Mail and Guardian et The Financial Mail, qui sont largement du niveau journalistique des meilleurs quotidiens occidentaux et ont des staffs negro africains. On ne peut donc pas dire que leurs journalistes manquent de niveau. Au Botswana, il y a le quotidien The Voice qui est réputé très bon. Au Cameroun, il y a Le Messager et Mutations qui ont toujours présenté un bon contenu. Au Gabon, il y a Echos du Nord qui se distingue. Au Ghana, il y a The Daily et The Mirror qui sont reconnus comme excellents. Au Kenya il y a The East African Standard, The Nation, The Kenyan Times, qui régulièrement sont considérés comme étant parmi les meilleurs journaux en Afrique. Au Nigeria, il y a le célèbre quotidien Vanguard et le non moins célèbre The Guardian, que personne ne pourrait soupçonner d’incompétence. Au Sénégal, tout le monde connait la qualité du quotidien Le Soleil qui dépasse largement les frontières de ce pays. Parlant justement du Sénégal, nous ne pensons pas qu’Attias peut nous faire la démonstration que le célèbre Adama Gueye soit notoirement incompétent. Tous les journaux Africains cités plus haut, jouent pleinement leur rôle dans la fourniture d’une information de qualité à leur auditoire Africain. Que peut-on leur demander de plus ? De plaire à Attias ?

Quand Attias dit que les journalistes Africains ne sont pas au niveau, lit-il les journaux africains ci-dessus ? Est-il capable de démontrer que leur contenu soit en deçà des attentes qu’on devrait avoir à ce niveau ? Mais nous soupçonnons le courroux d’Attias envers le journalisme Africain d’avoir son origine dans le rejet de son New York Farine Africa par une grande partie de ces journalistes qui connaissent bien les problèmes de l’Afrique et savent que ce n’est pas en amenant des célébrités se faire photographier avec Ali Bongo, qu’on développera ce continent. Des charlatans, il y en a beaucoup eu en Afrique et les africains ne mordent plus à l’hameçon…, désolé Monsieur Attias, personne ne croit en votre connerie de New York Farine Africa !


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