JEAN GASPARD NTOUTOUME-AYI SPEAKS. JEAN GASPARD NTOUTOUME-AYI S’EXPRIME





English version

Mr. Nkoghe Bekale, assume your responsibilities

Candidate for the last general elections, national commissioner in charge of the Budget in the National Union (UN) party and currently a member of the collective that launched the "Call to Act" for a determination of the capacity of Ali Bongo to continue as the leader of Gabon, Jean Gaspard Ntoutoume Ayi gives his ropinion of the latest media pronouncement by the government regarding the scandal of the disappearance of 353 kevazingo containers. He asks the Prime Minister to practice what he preaches: to resign.

"Mr. Nkoghe Bekale, take upon yourself to rise to the level of you function (...) Present the resignation of your government to the President of the Republic”.

During the legislative and local elections of October 2018, the regime showed its hand: we will "accelerate the transformation of Gabon," it claimed. It kept his word. With acceleration, the thuggery that governed Gabon in 2016 has turned into banditry.

On May 16, 2019, in a government statement, the public was informed of the suspension from their duties of a dozen high-ranking officials, because of their alleged involvement in the diversion of 353 containers of Kévazingo from the port of Owendo. In the same press release, the Government states that: "In view of this situation, the Members of the Government involved in this matter are invited to draw the necessary conclusions." Thus, the regime itself recognizes the involvement of several of its ministers in this scandal of diversion of 353 containers of Kévazingo. We are grateful to him for this involuntary exercise of truth telling before the Gabonese people.

However, by sacrificing its small fish as it does, the government is careful not to say on what basis its accusations are based. At no time is there any mention of an administrative investigation that could have concluded that the services were malfunctioning, resulting in de facto suspension of the designated officials. So how, other than by the violation of the secrecy of the judicial inquiry, did the government reach the conclusion that led it to suspend these high officials from office? There is every reason to believe that it was in breach of the secrecy of the investigation, and thus of the principle of separation of powers, that it got access to the content of the hearings of the officials who were heard by the judicial police officers of the counter-intelligence services, the infamous B2, and that it is on this basis that the suspensions were pronounced. This is not to pretend that these senior officials are innocent or to be their advocate. Far from it. But we must, in truth, say that we are confronted with an association of criminals, of a scale that has never been revealed in our country, in which, with the complicity of the justice system, the principal persons responsible protect themselves by sacrificing their collaborators.

The Constitution of the Republic states in its article 33 that: "The members of the Government are politically in solidarity. They are in penal terms responsible for crimes and offenses in the performance of their duties. "Therefore, by declaring the involvement of several ministers in the diversion of these 353 containers, the Government recognizes its full involvement in this unprecedented scandal.

There is no doubt that, in a situation of normal governance, every minister who finds themselves involved in a scandal of this magnitude would save their dignity by resigning. This approach could also, rightly, be formulated by citizens. On the other hand, whether it is the government that comes to demand, as it does in its press release, the resignation of several of its members constitutes a serious breach of the governmental solidarity, thus of the article 33 of the Gabonese Constitution. And it is the prime minister who bears the responsibility for this failure to support the government. In fact, if each minister must stand in solidarity with the actions of the government to which they belong, the government is also politically supportive of the actions of each of its ministers.

Rather than to ask the government officials involved in this outrage to draw the necessary conclusions, it is the Prime Minister who is obliged to draw all the consequences of this scandal, for which he acknowledges the collective responsibility of his Government, by presenting the resignation of his government. It is after all about the disappearance of 353 containers of Kévazingo.

Mr. Nkoghe Bekale, assume your responsibilities. Take upon yourself to rise to the level of the function that is yours. Show the world your commitment to the Constitution of your country, especially its article 33. Present the resignation of your government to the President of the Republic. It will be up to him, if he can, to choose: (1) to refuse your resignation, thereby confirming his confidence in each of your ministers; (2) to accept your resignation, then to renew your office and ask you to propose a new government, he would personally renew his trust in you and expect you to sanction the ministers involved in the diversion of 353 containers; (3) to appoint another Prime Minister, indicating that he considers you politically in solidarity with this unprecedented scandal.

You could rightly argue that all this would be possible with a President of the Republic who is able to perform his duties and actually in office. Is this the case for Gabon? The question is more important than ever. In fact, in a normal situation, with a President of the Republic in a position to exercise their full function, a ministerial reshuffle would have occurred. A Council of Ministers would have been summoned to draw all the consequences of the theft of these 353 containers of Kévazingo from the port of Owendo, both at the central government level and in the public institutions involved. But of all that, nothing is likely to happen.

This is the point to return to this question that we have not stopped asking for several months: who runs Gabon?


Jean Gaspard Ntoutoume Ayi







Version française

Monsieur Nkoghe Bekale, prenez vos responsabilités

Candidat aux dernières élections législatives, commissaire national en charge du Budget au sein de l’Union nationale (UN) et actuellement membre du collectif ayant lancé l’«Appel à agir » pour une détermination de la capacité d’Ali Bongo à continuer de diriger le Gabon, Jean Gaspard Ntoutoume Ayi livre sa lecture de la dernière sortie médiatique du gouvernement au sujet du scandale portant disparition de 353 containers de kévazingo. Il demande au Premier ministre de pratiquer ce qu’il prêche : démissionner.

«Monsieur Nkoghe Bekale, prenez sur vous de vous hisser au niveau de la fonction qui est la vôtre (…) Présentez la démission de votre gouvernement au président de la République».

À la faveur des élections législatives et locales d’octobre 2018, le pouvoir avait annoncé la couleur : nous allons “accélérer la transformation du Gabon“, clamait-il. Il a tenu parole. Par accélération, la voyoucratie qui gouvernait le Gabon en 2016 s’est transformée en grand banditisme.

Ce 16 mai 2019, dans un communiqué du gouvernement, l’opinion a été informée de la suspension de leurs fonctions d’une douzaine de hauts fonctionnaires, du fait de leur présumée implication dans le détournement de 353 conteneurs de Kévazingo au port d’Owendo. Dans ce même communiqué, le gouvernement indique que : “Eu égard à cette situation, les Membres du Gouvernement qui seraient impliqués dans cette affaire sont invités à en tirer les conséquences qui s’imposent.” Ainsi, le pouvoir établi reconnaît lui-même l’implication de plusieurs de ses ministres dans ce scandale de détournement de 353 conteneurs de Kévazingo. Nous lui savons gré de cet exercice involontaire de vérité devant le peuple gabonais.

Cependant, en sacrifiant ses lampistes comme il le fait, le gouvernement se garde bien de dire sur quelles bases reposent ses accusations. À aucun moment il n’est fait mention d’une enquête administrative qui aurait pu conclure au dysfonctionnement de services, entrainant de facto la suspension des responsables désignés. Alors comment, autrement que par la violation du secret de l’enquête judiciaire, le gouvernement est-il parvenu à la conclusion qui l’a conduit à suspendre ces hauts fonctionnaires de leurs fonctions ? Tout porte à croire que c’est en violation du secret de l’enquête, et donc du principe de séparation des pouvoirs, qu’il a eu accès au contenu des auditions des fonctionnaires qui ont été entendus par les officiers de police judiciaire de la contre-ingérence militaire, le fameux B2, et que c’est sur cette base que les suspensions ont été prononcées. Il ne s’agit pas ici de prétendre que ces hauts-fonctionnaires sont innocents ou de se faire leur avocat. Loin de là. Mais nous devons à la vérité de dire que nous nous trouvons en face d’une association de malfaiteurs, d’une ampleur jamais révélée dans notre pays et dans laquelle, avec la complicité de la justice, les principaux responsables se protègent en sacrifiant leurs collaborateurs.

La Constitution de la République dispose en son article 33 que : ” Les membres du Gouvernement sont politiquement solidaires. Ils sont pénalement responsables des crimes et délits dans l’exercice de leurs fonctions.” Dès lors, en déclarant l’implication de plusieurs ministres dans le détournement de ces 353 conteneurs, le Gouvernement reconnaît son implication pleine et entière dans ce scandale sans précédent.

Il ne fait aucun doute que, dans une situation de gouvernance normale, chaque ministre qui se saurait impliqué dans un scandale de cette ampleur sauverait ce qui lui reste de dignité en présentant sa démission. Cette démarche pourrait également, à juste titre, être formulée par les citoyens. Par contre, que ce soit le gouvernement qui en vienne à demander, ainsi qu’il le fait dans son communiqué, la démission de plusieurs de ses membres constitue un manquement grave à la solidarité gouvernementale, donc à l’article 33 de la Constitution gabonaise. Et c’est le Premier ministre qui porte la responsabilité de ce manquement à la solidarité gouvernementale. En effet, si chaque ministre doit être solidaire des actes du gouvernement auquel il appartient, le gouvernement est lui aussi politiquement solidaire des actes de chacun de ses ministres.
Plutôt que de demander aux membres du gouvernement impliqués dans cette affaire de tirer les conséquences qui s’imposent, c’est le Premier ministre qui se trouve dans l’obligation de tirer toutes les conséquences de ce scandale dont il reconnaît la responsabilité solidaire de son gouvernement, en présentant la démission de celui-ci. Il s’agit tout de même de la disparition de 353 conteneurs de Kévazingo.

Monsieur Nkoghe Bekale, prenez vos responsabilités. Prenez sur vous de vous hisser au niveau de la fonction qui est la vôtre. Montrez à la face du monde votre attachement à la Constitution de votre pays, notamment son article 33. Présentez la démission de votre gouvernement au président de la République. Il reviendra à ce dernier, s’il le peut, de choisir : (1) de refuser votre démission, confirmant ainsi sa confiance à chacun de vos ministres ; (2) d’accepter votre démission, puis vous reconduire dans vos fonctions et vous demander de lui proposer un nouveau gouvernement, il vous renouvellerait ainsi personnellement sa confiance et attendrait de vous que vous sanctionniez les ministres impliqués dans ce détournement de 353 conteneurs ; (3) de nommer un autre Premier ministre, indiquant ainsi qu’il vous juge politiquement solidaire de ce scandale sans nom.

Vous pourriez, à raison, rétorquer que tout cela serait possible avec un président de la République en capacité d’exercer ses fonctions et réellement en exercice. Est-ce le cas pour le Gabon ? La question se pose plus que jamais. En effet, en situation normale, avec un président de la République en capacité d’exercer pleinement sa fonction, un remaniement ministériel serait intervenu. Un Conseil des ministres aurait été convoqué afin de tirer toutes les conséquences du vol de ces 353 conteneurs de Kévazingo au port d’Owendo, aussi bien au niveau de l’administration centrale que dans les établissements publics impliqués. Mais de tout cela, il ne sera rien.

C’est le lieu de revenir à cette question que nous n’avons de cesse de poser depuis plusieurs mois : qui dirige le Gabon ?


Jean Gaspard Ntoutoume Ayi

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