English version

We are providing the video and the text of the statement Mr Obama made on Thursday announcing the death of Kadhafi. We are also inserting in that text, between parentheses, the comments of this blog regarding how Obama’s statement can be viewed in the context of Gabon.

Here is Obama’s declaration:

Good afternoon, everybody.

Today, the government of Libya announced the death of Muammar Qaddafi. This marks the end of a long and painful chapter for the people of Libya, who now have the opportunity to determine their own destiny in a new and democratic Libya.
For four decades, the Qaddafi regime ruled the Libyan people with an iron fist. Basic human rights were denied. Innocent civilians were detained, beaten and killed. And Libya’s wealth was squandered. The enormous potential of the Libyan people was held back, and terror was used as a political weapon.
(In Gabon, the country and its people are still suffering under 44 years of tyrannical rule from one family, the Bongo family. The wealth of the country continues to be squandered by that family as they still find it acceptable to purchase expensive homes in Paris or Washington in priority, instead of building hospitals or universities for example. In Gabon, the needs of the few are more important that those of the many.)

Today, we can definitively say that the Qaddafi regime has come to an end. The last major regime strongholds have fallen. The new government is consolidating the control over the country. And one of the world’s longest-serving dictators is no more.
(In Gabon, the Bongo regime continues; the son as simply taken over after the father. Elections are still just a parody and members of the family pretty much still run everything that is important in the country).

One year ago, the notion of a free Libya seemed impossible. But then the Libyan people rose up and demanded their rights. And when Qaddafi and his forces started going city to city, town by town, to brutalize men, women and children, the world refused to stand idly by.
(Two years ago, the Gabonese people also thought that freedom was possible. They went to the polls but were told that regardless of their vote, the son of Omar Bongo was going to be president. Mborantsuo made sure that the brother of her children was going to be the successor to the father of her children. Those who dared to take to the streets in Port-Gentil were gunned down like animals, in the total indifference of the international community).

Faced with the potential of mass atrocities -- and a call for help from the Libyan people -- the United States and our friends and allies stopped Qaddafi’s forces in their tracks. A coalition that included the United States, NATO and Arab nations persevered through the summer to protect Libyan civilians. And meanwhile, the courageous Libyan people fought for their own future and broke the back of the regime.
(Maybe the issue is that the Gabonese people have yet to demonstrate the courage it takes to overthrow a dictatorship. Maybe if the people of Gabon can become more intransigent towards the Bongo family, the dictatorship would eventually crumble).

So this is a momentous day in the history of Libya. The dark shadow of tyranny has been lifted. And with this enormous promise, the Libyan people now have a great responsibility -- to build an inclusive and tolerant and democratic Libya that stands as the ultimate rebuke to Qaddafi’s dictatorship. We look forward to the announcement of the country’s liberation, the quick formation of an interim government, and a stable transition to Libya’s first free and fair elections. And we call on our Libyan friends to continue to work with the international community to secure dangerous materials, and to respect the human rights of all Libyans –- including those who have been detained.
(The Gabonese people still long for their momentous day. That day when the tyranny would be over and when every Gabonese person could feel that he or she is truly part of an inclusive and democratic country).

We’re under no illusions -- Libya will travel a long and winding road to full democracy. There will be difficult days ahead. But the United States, together with the international community, is committed to the Libyan people. You have won your revolution. And now, we will be a partner as you forge a future that provides dignity, freedom and opportunity.
For the region, today’s events prove once more that the rule of an iron fist inevitably comes to an end. Across the Arab world, citizens have stood up to claim their rights. Youth are delivering a powerful rebuke to dictatorship. And those leaders who try to deny their human dignity will not succeed. For us here in the United States, we are reminded today of all those Americans that we lost at the hands of Qaddafi’s terror. Their families and friends are in our thoughts and in our prayers. We recall their bright smiles, their extraordinary lives, and their tragic deaths. We know that nothing can close the wound of their loss, but we stand together as one nation by their side.
(The Gabonese people are under no illusion; with the Bongos in control of the country, nothing of value would ever come of Gabon as the dictatorship would continue to privilege its own interests instead of those of the population. The more Gabon continues to be ruled by the Bongo family, the more difficult it would be for the country to become modern and more democratic since democracy and the Bongos do not mix. How long would the aspirations of the Gabonese people continue to be ignored?)

For nearly eight months, many Americans have provided extraordinary service in support of our efforts to protect the Libyan people, and to provide them with a chance to determine their own destiny. Our skilled diplomats have helped to lead an unprecedented global response. Our brave pilots have flown in Libya’s skies, our sailors have provided support off Libya’s shores, and our leadership at NATO has helped guide our coalition. Without putting a single U.S. service member on the ground, we achieved our objectives, and our NATO mission will soon come to an end.
This comes at a time when we see the strength of American leadership across the world. We’ve taken out al Qaeda leaders, and we’ve put them on the path to defeat. We’re winding down the war in Iraq and have begun a transition in Afghanistan. And now, working in Libya with friends and allies, we’ve demonstrated what collective action can achieve in the 21st century.
(But in Gabon, those in power continue to escape accountability, while the fate of ordinary people is worsening. Who will hold the Bongos accountable and when would this process start? Gabon needs a turning point in its people’s pursuit of freedom. The population wants to see its rights respected and the country guided toward democracy by credible leaders and not absolute morons who are only interested in stealing money and staying in power for ever).

Of course, above all, today belongs to the people of Libya. This is a moment for them to remember all those who suffered and were lost under Qaddafi, and look forward to the promise of a new day. And I know the American people wish the people of Libya the very best in what will be a challenging but hopeful days, weeks, months and years ahead.

Thank you, very much.

Version française

Nous diffusons la vidéo et le texte de la déclaration que M. Obama a faite Jeudi, annonçant la mort de Kadhafi. Nous avons également inséré dans ce texte, entre parenthèses, les commentaires de ce blog concernant la façon dont la déclaration d'Obama peut être considérée dans le contexte du Gabon.

Voici la déclaration d'Obama:

Bon après-midi, tout le monde.

Aujourd'hui, le gouvernement libyen a annoncé la mort de Mouammar Kadhafi. Ceci marque la fin d'un long et douloureux chapitre pour le peuple libyen, qui a désormais la possibilité de déterminer son propre destin dans une nouvelle et démocratique Libye.
Depuis quatre décennies, le régime de Kadhafi a dirigé le peuple libyen avec une poigne de fer. Les droits de l’homme ont été refusés. Des civils innocents ont été arrêtés, battus et tués. Et la richesse de la Libye a été gaspillée. L'énorme potentiel du peuple libyen a été freiné, et la terreur a été utilisée comme une arme politique.
(Au Gabon, le pays et ses habitants souffrent toujours de plus de 44 ans du règne tyrannique d'une famille, la famille Bongo. La richesse du pays continue d'être gâchée par cette famille qui trouve encore acceptable d’acheter des propretés de luxe à Paris ou à Washington, en priorité, plutôt que de construire des hôpitaux ou des universités par exemple. Au Gabon, les besoins de quelques-uns sont plus importants que ceux de la majorité.)

Aujourd'hui, nous pouvons dire avec certitude que le régime de Kadhafi est arrivé à sa fin. Les derniers bastions du régime sont tombés. Le nouveau gouvernement est en train de consolider le contrôle du pays. Et l'un des plus anciens dictateurs du monde n'est plus.
(Au Gabon, le régime Bongo continue, le fils que tout simplement récupéré le pays après la mort du père ; les élections sont toujours juste une parodie et les membres de la famille régnante dirigent toujours tout ce qui est à peu près important dans le pays).

Il ya un an, la notion de la Libye libre semblait impossible. Mais alors le peuple libyen se leva et exigea ses droits. Et quand Kadhafi et ses forces ont commencé à aller de ville en ville, cité par cité, pour brutaliser les hommes, femmes et enfants, le monde a refusé de rester les bras croisés.
(Il y a deux ans, le peuple gabonais a également pensé que la liberté était possible. Ils sont allés aux urnes, mais on leur a dit qu’indépendamment de leur vote, le fils d'Omar Bongo allait être président. Mborantsuo fit en sorte que le frère de ses enfants soit le successeur du père de ses enfants. Ceux qui ont osé descendre dans la rue à Port-Gentil ont été abattus comme des animaux, dans l'indifférence totale de la communauté internationale).

Face à la possibilité d'atrocités de masse - et un appel à l'aide du peuple libyen – les Etats-Unis et nos amis et alliés arrêtèrent les forces de Kadhafi sur leurs lancées. Une coalition qui comprenait les États-Unis, l'OTAN et des nations arabes a persévéré pendant tout l'été pour protéger les civils libyens. Et pendant ce temps, le courageux peuple libyen s’est battu pour son propre avenir et a fini par venir à bout du régime.
(Peut-être que le problème est que le peuple gabonais n'a pas encore démontré le courage qu'il faut pour renverser une dictature. Peut-être que si les gabonais pouvaient devenir plus intransigeants envers la famille régnante, la dictature finirait par s'effondrer).

Donc, c'est un jour mémorable dans l'histoire de la Libye. L'ombre de la tyrannie a été levée. Et avec cette promesse énorme, le peuple libyen a maintenant une grande responsabilité - de construire une société inclusive, tolérante et démocratique qui se présenterait comme le rejet ultime de la dictature de Kadhafi. Nous nous réjouissons de l'annonce de la libération du pays, la formation rapide d'un gouvernement intérimaire, et une transition stable vers les premières élections libres et équitables en Libye. Et nous demandons à nos amis libyens de continuer à travailler avec la communauté internationale pour sécuriser le matériel dangereux, et de respecter les droits de tous les Libyens - y compris ceux qui ont été détenus.
(Le peuple gabonais attend encore sa journée mémorable. Ce jour où la tyrannie cesserait d’être et quand tous les Gabonais pourront sentir qu’ils vivent dans un pays inclusif et démocratique).

Nous ne nous faisons aucune illusion – la Libye prendra une route longue et sinueuse vers une pleine démocratie. Il y aura des jours difficiles à venir. Mais les Etats-Unis, de concert avec la communauté internationale, se sont engagés pour le peuple libyen. Vous avez gagné votre révolution. Et maintenant, nous serons un partenaire vous aidant à forger un avenir qui offre dignité, liberté et opportunité.
Pour la région, les événements d'aujourd'hui prouvent une fois de plus que le règne de la poigne de fer arrive inévitablement à une fin. Partout dans le monde arabe, les citoyens se sont levés pour revendiquer leurs droits. Les jeunes sont en train de puissamment rejeter la dictature. Et les dirigeants qui essaient de nier leur dignité humaine ne réussiront pas. Pour nous, ici, aux Etats-Unis, il nous est rappelé aujourd'hui le souvenir de tous ces Américains que nous avons perdu aux mains de la terreur de Kadhafi. Leurs familles et amis sont dans nos pensées et dans nos prières. Nous nous rappelons leurs sourires lumineux, leur vie extraordinaire, et leur mort tragique. Nous savons que rien ne peut fermer la plaie de leur perte, mais nous nous tenons ensemble comme une nation unie à leur côté.
(Le peuple gabonais ne se fait pas d'illusions non plus; avec les Bongos au contrôle du pays, rien de valeur ne viendrait jamais du Gabon car la dictature continuera de privilégier ses propres intérêts au lieu de ceux de la population. Plus le Gabon continuera d'être gouverné par la famille Bongo, plus difficile serait pour le pays de devenir moderne et plus démocratique puisque la démocratie et les Bongos ne se mélangent pas. Pendant combien de temps encore, les aspirations du peuple gabonais vont-elles continuer d'être ignorées?)

Pendant près de huit mois, de nombreux américains ont fourni un service exceptionnel à l'appui de nos efforts pour protéger le peuple libyen, et de leur offrir une chance de déterminer son propre destin. Nos diplomates qualifiés ont aidé à diriger une réponse mondiale sans précédent. Nos courageux pilotes ont volé dans le ciel libyen, nos marins ont fourni un soutien au large des côtes de la Libye, et notre leadership à l'OTAN a aidé à guider notre coalition. Sans mettre un seul soldat américain sur le sol libyen, nous avons atteint nos objectifs et notre mission prendra bientôt fin.
Ceci arrive à un moment où nous voyons la force du leadership américain à travers le monde. Nous nous sommes débarrassés des dirigeants d'Al-Qaïda, et nous les avons mis sur le chemin de la défaite. Nous sommes sur la phase terminale de la guerre en Irak et ont commencé une transition en Afghanistan. Et maintenant, en travaillant en Libye avec des amis et des alliés, nous avons démontré ce que l'action collective peut réaliser au 21ième siècle.
(Mais au Gabon, les personnes au pouvoir continuent d'échapper à toute responsabilisation, alors que le sort des gens ordinaires se dégrade. Qui va tenir le Bongos pour responsables et quand pourrait ce processus commencer? Gabon a besoin d'un tournant dans la poursuite de son peuple vers la liberté. La population veut voir ses droits respectés et le pays aller vers la démocratie, guidé par les dirigeants crédibles et non des abrutis qui ne sont intéressés qu’à voler l'argent et rester au pouvoir pour l’éternité).

Bien sûr, avant tout, ce jour appartient au peuple libyen. C'est un moment pour eux de se souvenir de tous ceux qui ont souffert et ont été perdus sous Kadhafi, et nous nous réjouissons à la promesse d'un jour nouveau. Et je sais que le peuple américain souhaite au peuple libyen, du succès, sachant que les jours, semaines, mois et années à venir, seront difficiles.

Merci, beaucoup.


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