English Version

-L’Union: In the same vein, Mr. President, during your tour for the relocated cabinet meetings, you announced many projects. This has generated a lot of hope in the population. One fear, however: their impatience. Because there is a lack of communication on the timetable for their implementation. How do you address this communication gap around your actions, which characterizes your government?

- Ali Bongo: This miscommunication or non communication does not characterize only the government, it characterizes the country. We have never been good with communication. Rarely has a country done so many things, but that are not known. This is certainly an issue about which solutions will have to be found.

This shows somewhere that we do not have good relationships with you men and women of the media. This means that we do not tell you enough about what we do, and you do come enough to look for information as well.

I will say that for the impatience of my compatriots, I can understand it. During cabinet meetings in the provinces, I always conclude with a press conference. You ask me questions and I have the possibility to give some information and explanations to our compatriots. I have said many times, I'm kind of impatient myself and I'm not one to be satisfied with what is happening. Is this a weakness? I do not know.

But what I would say is that despite everything and despite the perception that, in my opinion is not real, in our country things are moving as they have rarely moved in the last 20 years.

In two years, we taken a lot more legislations than several governments that preceded us. You see work sites everywhere, reforms are being done, projects are well taken.

We did used to say years ago that first stones were put by President Omar Bongo, and they were the first and last. Now it is not the case, I continue, I make sure that does not happen. So have put ourselves in a philosophy of tangible and successful results.

Our compatriots remember a good sentence often uttered by President Omar Bongo, "the more you give me, the more I demand." It is in the nature of our people to see things, projects, reforms that start here and there ... But as we have shown some ability to make things happen, our people say, "that's fine, but give us more!".

But as I said, the underpinnings, the foundations are not the most visible things. However once the basics are done well, then you see the building go up very quickly.

-Comments by “Annoying Gabon”: He is funny, Ali Bongo, he complains of the lack of effectiveness of his communication. He complains that the Gabonese people do not pay attention to his propaganda. It's funny because he thought that muzzling the press and authorizing the official press outlets to brainwash citizens with lies, he would have in his bowl, a Gabonese population like zombies, which would be idiotic and ill informed and would believe any wishful thinking coming from Patrick Simangoye. But the Gabonese population is now more aware than the regime might think. The Gabonese people know that there is nothing worse than a dictatorship like that of Bongo, that wishes to make the people fools by maintaining them in ignorance. The regime thinks that by making the people ignorant of the major issues, it would limit its capacity for action. For the Bongos, one cannot fight what they do not know. Thus, so long as the people think that they live in an "emerging" country, even if the reality is otherwise, the plunder of the country can continue unabated. It is through this kind of thinking that Ali Bongo shows its limits. How can he think that he does not communicate enough in Gabon, when everybody knows that the news on public stations are only there to remind the people of all the facts of the prince who became king. Same for the dailies L’Union and Gabon-Matin. Just turn on the television on RTG1 to be bombarded, stormed through interventions and comments that are making Ali Bongo out to be an extraordinary man, an individual provided suddenly with admirable qualities, one who only wants good things for Gabon, one for clean elections (without biometry of course), one who wants full employment for everyone, security for all, etc. Why after all this media hype, Ali Bongo realizes that the Gabonese people are not very receptive to this message? Simply because the Gabonese population knows that this message is pure bullshit, it's as simple as that. What Gabonese in full possession of his faculties and not eating at the Bongo’s table would say that Ali Bongo is the one best suited to be president of Gabon? That Ali Bongo can best unite Gabon, that he symbolizes progress and represents the republic of sharing and fairness? Yet this is what is heard in the state media of Gabon! If the message does not carry, it's not because the authorities do not communicate enough, it is because the message is an insult to the intelligence of a child. The Gabonese people are more mature than that. Those who are aware of their duties as citizens know the reality to be that Ali Bongo and his family continue to impose themselves in Gabon by force and fear. The Bongos maintain fantasies of insecurity instilled for years to the people of Gabon. Fantasies saying that only the Bongos can keep the country in peace. The worse is that Ali Bongo thinks that the parodies of press conferences he gives during the cabinet meeting in the provinces, have a serious content. The Gabonese who are aware of their citizenship, no longer expect anything of the Bongos or their communication schemes. They now communicate and inform themselves independently using alternative means. Although the Bongos still resist, the Gabonese who are aware of their citizenship already operate in a form of communication aimed at democratization, including information technology that is an important if not essential ingredient. In this context, lies are quickly flushed out and highlighted in public and credibility belongs to those who have content. In this context, the Gabonese who are citizens help to anchor the communicative democracy and transparency in this country that some still want to hold for themselves for a long time. Considering that the truth is a condition both necessary and sufficient to establish sustainable democracy, we do not see how the Bongos could survive in power in a transparent environment; this is why Ali Bongo is complaining because he does not understand why his attempt at communication is met by the indifference of the Gabonese people. While Ali Bongo and his friends still believe in censorship, the Gabonese citizens have understood and apprehended alternative methods which only need for people to create a network for everyone to be aware of what is happening. But Ali Bongo and his cronies are still driven by mechanisms indicating calcification, that is to say: the expulsion of foreign press correspondents, blocking and listening of telephone lines, suspension of the publication of newspapers that do not eat in the Prince's hand, and charges to individuals in the civil society perceived as enemies. But despite what Ali Bongo thinks, the impetus which marks the thirst for social and political change is already there, in the heart of the Gabonese people.

Version française

-L'Union : Dans le même ordre d'idées, monsieur le président, au cours de votre tournée républicaine, dans le cadre des Conseils des ministres délocalisés, vous avez annoncé bien des projets. Ce qui a suscité beaucoup d'espoir auprès de vos compatriotes. Une crainte cependant : leur impatience. Parce qu'il y a un déficit de communication sur le calendrier de leur réalisation. Comment entendez-vous régler ce déficit de communication autour de votre action, qui, permettez-nous, caractérise le gouvernement ?

- Ali Bongo Ondimba : Cette mauvaise communication ou cette non communication ne caractérise pas seulement le gouvernement, elles caractérise notre pays. Nous n'avons jamais été bons en matière de communication. Rarement un pays a fait autant de choses, mais qui sont méconnues. C'est certainement un problème auquel il va falloir trouver des solutions.

Cela montre quelque part que nous n'avons pas bons de rapports avec vous les hommes et femmes des médias. Cela veut dire que nous ne vous disons pas suffisamment ce que nous faisons, et que vous ne venez pas suffisamment chercher les informations aussi.

Je dirai qu'en ce qui concerne l'impatience de mes compatriotes, je peux la comprendre. Au cours des Conseils des ministres dans les différentes provinces, je conclue toujours par une conférence de presse. Vous me posez des questions et j'ai la possibilité de pouvoir donner un certain nombre d'informations et d'explications à nos compatriotes. Je l'ai souvent répété, je suis de nature moi-même assez impatient et je ne suis pas du genre à me satisfaire de ce qui se passe. Est-ce un défaut ? Je ne sais pas.

Mais, ce que je voudrais dire, c'est que malgré tout et malgré cette perception qui, à mon avis n'est pas réelle, dans notre pays les choses bougent comme elles ont rarement bougé ces 20 dernières années.

En deux ans, nous avons fait passer beaucoup plus de textes que plusieurs gouvernements qui nous ont précédés. Vous voyez les chantiers partout ; des réformes engagées ; des projets qui sont bien emmenés.

On n'avait coutume de dire il y a plusieurs années qu'on faisait poser des premières pierres au président Omar Bongo Ondimba, et que c'était des premières et des dernières. Or, moi ce n'est pas le cas, je continue, je veille à cela. Donc nous nous sommes mis dans une philosophie de concret et de réussite.

Nos compatriotes ont bien retenu une phrase que prononçait souvent le président Omar Bongo Ondimba : « plus on m'en donne, plus j'en réclame ». C'est donc dans la nature de nos compatriotes de voir des choses, des chantiers, des réformes qui débutent ici et là... Mais comme nous avons montré une certaine capacité à faire bouger les choses, nos compatriotes se disent : « c'est très bien, mais donnez-nous encore plus !».

Mais comme je l'ai dit, les sous-bassements, les fondations ne sont pas les choses les plus visibles. Cependant une fois que les fondations sont bien faites, alors à ce moment là, vous allez voir le bâtiment monter très rapidement.

-Le commentaire de « Gabon Enervant » : Qu’il est amusant, Ali Bongo ; il se plaint du manque d’efficacité de sa communication. Il se plaint que les Gabonais ne fassent cas de sa propagande. C’est amusant de sa part, car il pensait qu’en muselant la presse et n’autorisant les organes officiels de presse qu’à bourrer le crâne des citoyens des bobards du pouvoir, il aurait dans son écuelle, une population gabonaise zombilisée, bête et sous informée au point de croire à n’importe quelle élucubration émanant de Patrick Simangoye. Mais les gabonais sont désormais plus avisés que ne le pense le régime. Ils savent Il n’y a pire qu’une dictature comme celle des Bongo qui tient à rendre le peuple bête en entretenant son ignorance. Le régime pense qu’en rendant le peuple ignorant des grands enjeux, il limiterait à perpétuité sa capacité d’action. Pour les Bongo, on ne peut combattre ce qu’on ignore. Donc tant que le peuple pense qu’il vit dans un pays «émergent », même si la réalité est ailleurs, on peut piller en paix. C’est par ce genre de raisonnement qu’Ali Bongo montre ses limites. Comment peut-il penser qu’il ne communique pas assez à l’intérieur du Gabon, quand on sait que le journal télévisé des chaines publiques n’est là que pour rappeler au peuple tous les faits du prince devenu roi. Même chose pour les quotidiens l’Union et Gabon Matin. Il suffit d’allumer son téléviseur sur la RTG1 pour être bombardé, pris d’assaut par des interventions et des commentaires qui présentent Ali Bongo comme un homme hors du commun, d’être un individu pourvu uniquement et subitement d’admirables qualités, d’être celui qui veut tant de bien aux gabonais, dans la limpidité électorale (sans biométrie bien sur), celui qui veut le retour du travail pour tout le monde, la sécurité pour tous, etc. Pourquoi après tout ce matraquage médiatique, Ali Bongo se rend compte que les gabonais sont peu réceptifs à ce message ? Simplement parce que les gabonais savent que ce message n’est que pure connerie; c’est aussi simple que ça. Quel est ce gabonais en pleine possession de toutes ses facultés et ne mangeant pas au râtelier des Bongo qui va vous dire qu’Ali Bongo est celui qui serait le meilleur président pour Gabon ? Qu’Ali Bongo représente le rassemblement, le progrès et incarne la république du partage et de l’équité ? Pourtant on n’entend que ça dans les média d’état au Gabon ! Si le message ne passe pas, ce n’est pas parce que le pouvoir ne communique pas assez, le message ne passe pas parce que ce message est une insulte à l’intelligence d’un enfant. Le peuple gabonais est plus mûr que ça. Les gabonais qui sont conscients de leurs devoirs citoyens savent que la réalité est qu’Ali Bongo et les siens continuent de s’imposer par la force et la peur. Les Bongo entretiennent des fantasmes d’insécurité insufflés depuis des années au peuple gabonais. Fantasmes qui voudraient que seuls les Bongo puissent maintenir la paix dans le pays. Le comble est qu’Ali Bongo pense que les parodies de conférence de presse qu’il donne lors de ses conseils de ministre délocalisés, aient un contenu sérieux. Les gabonais conscients de leur citoyenneté n’attendent plus rien des Bongo, ni de leur faisceaux de communication. Ils communiquent désormais indépendamment et s’informent eux mêmes de manière alternative. Même si les Bongo résistent encore, les gabonais qui sont conscients de leur citoyenneté opèrent déjà dans une forme de communication tendant à la démocratisation, dont les technologies de l’information en sont un ingrédient important sinon essentiel. Dans ce contexte, le mensonge est rapidement débusqué et mis en évidence sur la place publique et la crédibilité appartient à ceux qui ont du contenu. Dans ce contexte, les gabonais citoyens contribuent à ancrer la démocratie et la transparence communicative dans ce pays que certains espèrent encore tenir en confiscation pendant longtemps. Si on considère que la vérité est une condition à la fois nécessaire et suffisante à l’établissement durable de la démocratie, on ne voit pas comment les Bongo pourraient s’en sortir dans un contexte transparent, d’où les plaintes d’Ali Bongo qui ne comprend pas pourquoi sa communication se heurte à l’indifférence des gabonais. Alors qu’Ali Bongo et ses guignols croient encore en la censure, les gabonais citoyens ont déjà compris et appréhendé des méthodes alternatives qui font qu’on n’ait plus besoin que de se mettre en réseau pour que tout le monde soit au courant de ce qui se passe. Mais Ali Bongo et ses compères restent mus par des automatismes indiquant la calcification ; c'est-à-dire l’expulsion de correspondants étrangers, les blocages et écoutes de lignes téléphoniques, les entraves à la publication des journaux qui ne mangent pas dans la main du prince, et accusations portées envers des individus de la société civile perçus comme ennemis. Mais en dépit de ce que pense Ali Bongo, l’élan qui marque la soif du changement social et politique est déjà là, dans le cœur des gabonais.


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