Mothers who have just given birth sleep with their infants on the dirty floors of the largest public hospital in Libreville, Gabon, while Ali Bongo gives 2 million USD to UNESCO.
Des mères venant d’accoucher dorment à même le sol insalubre avec leurs nouveaux nés, dans le plus grand hôpital public de Libreville au Gabon, tandis qu’Ali Bongo fait des dons de 2 million de dollars à l’UNESCO.

English version

Last week, it was announced that the despot of Gabon, Ali Bongo, had pledged to donate two million dollars to UNESCO. Given the extreme poverty under which the Gabonese people find themselves, several members of the Gabonese civil society have drafted and sent a letter to Ms. Irina Bokova, the head of UNESCO, asking her and or organization to not accept this donation and return the money. This blog has translated the letter in English so it could be distributed to major news outlets around the word as an example how tin pot autocrats starve their countries and lavish western institutions that they court so they can gain some respectability. The letter is printed below.

OPEN LETTER of the Gabonese people

For the attention of Ms. Irina Bokova

Director General of UNESCO


Madam Director General,

Subject: Call of the People of Gabon to UNESCO to refuse a grant

Madam Director,

The Gabonese people learned from the summary of the Gabonese government cabinet Ministers meeting of November 10, 2011, that Gabon will make an exceptional contribution of funds of up to two (2) million Americans dollars to UNESCO, in response to the call for funds that you have started following the suspension of the financial participation of the United States and Israel.

Normally, such a contribution to scientific and cultural efforts would not be a problem but, given the rampant poverty in our country today, the Gabonese people driven by the survival instinct, would rather appeal to your organization to reject the gift of 2 million dollars that the Gabonese government would like to offer.

Indeed, the Gabonese people would like to draw your attention to the alarming situation they find themselves in, since the accession to power, under very questionable circumstances, of Mr. Ali Bongo and would like to expose a number of elements that would justify their outrage if this gift was to be accepted by UNESCO. Accepting such a gift would reflect very poorly on the principles defended until now by your noble institution. Here are a few:

First, one might mention the illegality, at least in their form, of grants that have been given for nearly two years by the Gabonese government, using only decrees from the cabinet ministers’ meeting, without referring to the Gabonese parliament, which is a violation of the Finance Act of Gabon:

• January 2010: donation of 1 million dollars to the state of Haiti following the earthquake suffered by that country.

• March 2011: donation of 1.06 million dollars to the Japanese government, to help following the earthquake and tsunami.

• July 2011: donation of 2.5 million dollars to the population of in Somalia,

• November 2011: donation of 2 million dollars to UNESCO (for reasons discussed above).

However the local population is languishing in the most absolute poverty, this misery is compounded by the Ali Bongo regime, which for two years, has proceeded with wild expropriations, creating hundreds of homeless in Gabon.

These acts, which could express a spirit of international solidarity toward brotherly people, would have been well received if they operated within a legal framework and if they came from a country that was concerned about the living conditions of its people. In the present state, these gifts only serve the purpose of looking for international credibility by a regime in need of legitimacy.

The Gabonese government draws at will, funds from the state coffers without ever worrying about compliance procedures that should govern the management of public finance, trampling therefore the rules of good governance.

If UNESCO were to accept such funds, this would be equivalent to an encouragement by your noble institution, of poor governance practices that have become the norm of the current government of Gabon.

It is useful to remind you that more than half of the Gabonese people live on less than 2 USD/day in an oil producing country that is also rich in raw materials of all kinds. You will understand, Madam Director General, that the Gabonese people cannot understand nor tolerate, in such circumstances, that a government supposed to protect them and provide them with a better quality of life, would engage in political donations in all directions internationally, even though the social minimum is far from being accessible to most of the Gabonese people.

In this regard, it should be pointed to you that several international legislations protect in such circumstances, the rights of all people. Thus, among the purposes and principles assigned to the United Nations Charter, the obligation to "develop among nations, friendly relations based on the principle of equal rights of peoples and their right to self-determination and to take measures to strengthen universal peace" is high; similarly, the International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights proclaims in its first article that: "for their own ends, all people should freely dispose of their wealth and natural resources, without prejudice to any obligations arising from international economic cooperation, based on the principle of mutual benefit, and international law. In no case should a people be deprived of its own means of subsistence." Finally, the noble institution in your charge is also intended "to contribute in building peace, in eradicating poverty, in promoting sustainable development and intercultural dialogue through education, science, culture, communication and information."

All of this demonstrates that the acceptance by UNESCO of the Gabon’s gift, while its people still live far below the poverty line, would be simply a rejection at the international level, of these principles championed by international law.

We cannot end our appeal without bringing to your attention the failure to respect human rights which the Gabonese government is guilty of. Indeed, only some time ago, several organizations of civil society in Africa and the west were indignant against your institution and showed their outrage regarding the international prize UNESCO-Obiang-Nguema for research in life sciences that was to be funded by the Obiang-Nguema foundation to the tune of 3 million USD. You did honor UNESCO in declining that offer. The Gabonese people are now surprised that your institution is willing to accept the gift from Gabon, while the current rulers of this country are not more respectful of human rights than are those of Equatorial-Guinea. On the contrary, in many areas such as infrastructure development, Equatorial-Guinea could give lessons to Gabon.

Many examples could be given to illustrate the corruption and deprivation of fundamental freedoms:

Several members of the private media, print and broadcast, are routinely imprisoned and their media outlets illegally suspended.

Several union leaders of National Education sector and other civil servants of that sector have seen their wages suspended for having exercised their civil rights.

Political parties have been dissolved (eg the National Union, the main opposition party in Gabon).

Many financial scandals have been exposed in recent years

And so on.

We attach for your information, the report that was presented at the NGO Forum, held from October 18 to 24, 2011, in Banjul, Gambia, before the African Commission on Human Rights and Peoples' on the “State of democracy and human rights in Gabon."

Given all these evidence, UNESCO would betray its own principles by accepting this gift, because ultimately it is the Gabonese taxpayers' money that is used to make these donations while the people still live in poverty and are totally destitute. Therefore, the Gabonese people expect that you would refuse this gift as has been done and observed in the past, in the case of donations from the States that do not respect human rights and are guilty of corruption and maintain their people in institutionalized poverty. Maybe, if necessary, an investigation would certainly help you to see clearly before you decide on the acceptance of these funds.

In the absence of a consideration of our request, we reserve the right to appeal at the highest international level, to all the institutions to annul this gift. We are relying on your common sense and professional ethics, we sincerely hope that it would not be necessary to reach that point.

Please accept, Madam Director General, our best regards.

For the Gabonese civil society grouped within the movement "Ça Suffit Comme Ça":

Marc ONA ESSANGUI : Tel : +241 07 29 41 40 – Email : ona_essangui@yahoo.com

Paulette OYANE ONDO : +241 07071648 – Email : cabinet_oyaneondo@yahoo.fr

Georges MPAGA : +241 07 51 99 32 – Email : gmpaga@yahoo.fr

Dieudonné Minlama : +241 07 94 87 19 – Email : minlamadd@yahoo.fr

Alain MOUPOPA : +241 07751503

Bruno ONDO : +33631603900 Email: ondomib@yahoo.fr

Version française

La semaine dernière, il a été annoncé que le despote du Gabon, Ali Bongo, avait promis de faire don de deux millions de dollars à l'UNESCO. Compte tenu de l'extrême pauvreté dans laquelle le peuple gabonais se trouve, plusieurs membres de la société civile gabonaise ont rédigé et envoyé une lettre à Mme Irina Bokova, qui dirige l'UNESCO, lui demandant à elle et à son organisme de ne pas accepter ce don et refuser cet argent. Ce blog a traduit la lettre en anglais de sorte qu'elle puisse être distribuée aux principaux organes de presse dans le monde, comme un exemple de comment les autocrates affament leurs pays et tout en dépensant des sommes énormes à l’attention de somptueuses internationales afin d’acquérir une certaine respectabilité. La lettre est publiée ci-dessous.


A l'attention de Mme Irina Bokova,

Directrice Générale de L'UNESCO


Madame la Directrice Générale,

Objet : Appel du Peuple Gabonais à l’UNESCO pour refus de don

Madame la Directrice générale,

Le Peuple Gabonais a appris, à la suite du communiqué final ayant sanctionné les travaux du conseil de Ministres du gouvernement gabonais du 10 novembre 2011, que « le Gabon va apporter une contribution exceptionnelle au fonds extrabudgétaire à hauteur de deux (2) millions de dollars Américains » à l’UNESCO, en réponse à l’appel de fonds que vous avez lancé suite à la suspension de participation financière des USA et d’Israël.

En temps normal, une telle contribution à l’effort scientifique et culturel, ne poserait aucun problème mais, au regard de la paupérisation galopante dans notre pays actuellement, le Peuple Gabonais, poussé par l'instinct de survie, vient plutôt lancer un appel à votre organisme pour qu’il refuse le don de 2 millions de dollars US que voudrait lui offrir l’Etat gabonais.

En effet, le Peuple gabonais voudrait attirer votre attention sur la situation alarmante qu’il traverse depuis l’accession au pouvoir, sous des conditions très contestables, de M. Ali Bongo et souhaite vous exposer un certain nombre d’éléments prompts à justifier de son indignation face à une acceptation de ce don par l’UNESCO, acceptation qui viendrait, à coup sûr, jeter l'opprobre sur les principes défendus jusqu’ici par votre noble institution. En voici quelques-uns :

D’abord, l’on pourrait évoquer l’illégalité juridique, du moins dans la forme, des dons qui sont octroyés depuis près de deux ans par le gouvernement gabonais en ayant seulement recours aux décrets en conseil de ministres, sans s’en référer au Parlement gabonais ; ce qui constitue, en l’état, une violation de la loi de finances :

•Janvier 2010 : don de 1 million de dollars US à l’Etat d’Haïti suite au séisme subit par ce pays ;

•Mars 2011 : don de 1,06 millions de dollars US au gouvernement japonais, pour leur venir en aide suite au séisme et du tsunami ;

•Juillet 2011 : don de 2,5 millions de dollars US aux populations sinistrées de la Somalie ;

•Novembre 2011 : don de 2 millions de dollars à l’UNESCO (pour raisons évoqués ci-dessus).

Par contre les populations locales croupissent dans la misère la plus absolue, misère accentuée par le pouvoir d’Ali Bongo qui, depuis deux ans, procède aux expropriations sauvages, faisant des centaines de gabonais des sans-abris.

Ces actes, qui pourraient exprimer un élan de solidarité internationale envers des peuples frères, seraient bien perçus s’ils étaient opérés dans un cadre juridique légal et s’ils provenaient d’un Etat qui se préoccupait des conditions de vie de ses populations. Or, en l’état, ces dons n’ont pour finalité que la recherche d’une assise et d’une crédibilité internationale à ce pouvoir en mal de légitimité.

Le gouvernement gabonais puise à son gré des fonds dans les caisses de l’Etat sans jamais se soucier du respect des procédures et mécanismes de gestion des finances publiques, foulant aux pieds les règles de bonne gouvernance.

Si l’UNESCO venait à accepter de tels fonds, cela équivaudrait, pour votre noble institution, à encourager les mauvaises pratiques de gouvernance devenues la norme de l'actuel gouvernement gabonais.

Il n’est pas inutile de vous rappeler que plus de la moitié des gabonais vit avec moins de 2 Dollars US / jour, dans un pays producteur de pétrole et riche en matières premières de toutes sortes. Vous comprendrez, Madame la Directrice Générale, que le Peuple gabonais ne saurait comprendre ni tolérer, en pareilles circonstances, que le gouvernement, sensé le protéger et lui donner une meilleure qualité de vie, puisse se livrer à une politique de dons tous azimuts à l’international, alors même que le minimum social est loin d'être acquis à la majeure partie des Gabonais.

A ce propos, il convient de vous préciser ici, que plusieurs textes internationaux protègent, en pareille circonstance, les droits de tout peuple. Ainsi parmi les buts et principes assignés à la Charte des Nations Unies, figure en bonne place l’obligation de : « Développer entre les nations des relations amicales fondées sur le respect du principe de l'égalité de droits des peuples et de leur droit à disposer d'eux-mêmes, et prendre toutes autres mesures propres à consolider la paix du monde » ; de même, le Pacte International relatif aux droits économiques, sociaux et culturels proclame dans son article premier que : « Pour atteindre leurs fins, tous les peuples peuvent disposer librement de leurs richesses et de leurs ressources naturelles, sans préjudice des obligations qui découlent de la coopération économique internationale, fondée sur le principe de l'intérêt mutuel, et du droit international. En aucun cas, un peuple ne pourra être privé de ses propres moyens de subsistance ». Enfin, la noble institution dont vous avez la charge a également pour but « de contribuer à l’édification de la paix, à l’élimination de la pauvreté, au développement durable et au dialogue interculturel par l’éducation, les sciences, la culture, la communication et l’information ».

Toutes choses qui démontrent que l’acceptation par l’UNESCO du don fait par le Gabon, alors que son Peuple vit encore très en dessous du seuil de pauvreté, serait simplement démentir, au niveau international, tous ces principes véhiculés par le droit international.

Nous ne saurons finir notre appel sans porter à votre attention le non-respect des droits de l’Homme dont se rend coupable le gouvernement gabonais. En effet, il y a quelques temps seulement, plusieurs organisations de la société civile africaine et occidentale s’insurgeaient contre votre institution et lui manifestaient leur indignation relative au prix international UNESCO-Obiang Nguema Mbasogo pour la recherche en sciences de la vie et financé par la fondation Obiang Nguema Mbasogo à hauteur de 3 millions de dollars US. Vous avez honoré l’UNESCO en déclinant cette offre. Le Peuple gabonais s’étonne aujourd’hui que votre institution veuille accepter le don du Gabon, alors que les dirigeants actuels de ce pays ne sont pas plus respectueux des droits de l’homme que ne le sont ceux de la Guinée Equatoriale. Au contraire, dans bien des domaines comme celui du développement des infrastructures, la Guinée Equatoriale aurait des leçons à donner au Gabon.

Plusieurs illustrations peuvent être apportées à la corruption et à la privation de libertés fondamentales :

Plusieurs responsables de médias privés écrits et audiovisuels sont régulièrement emprisonnés et leurs médias illégalement suspendus,

Des leaders syndicaux de l'éducation nationale et d'autres fonctionnaires de ce secteur d'activité se sont vus suspendre leurs salaires pour avoir exercé leurs droits civiques ;

Des partis politiques dissouts (exemple de l’Union Nationale, principal parti de l’opposition gabonaise) ;

Des scandales financiers sont légions ces dernières années,


Nous vous joignons, pour votre information, le rapport qui a été présenté au Forum des ONG, tenu du 18 au 24 octobre 2011, à Banjul en Gambie, devant la Commission Africaine des Droits de l’Homme et des Peuples sur « l’état de la démocratie et des droits de l’Homme au Gabon ».

Compte tenu de tous ces préalables, l’UNESCO viendrait à trahir ses propres principes en acceptant ce don car, au final, c'est l'argent du contribuable gabonais qui sert ainsi de dons alors que le Peuple continue à vivre dans la misère et le dénuement le plus total. Par conséquent, le Peuple gabonais attend de vous que vous refusiez ce don comme cela a été observé par le passé, dans le cas des dons provenant des Etats qui ne respectent pas les droits de l’homme, se rendent coupable de corruption et entretiennent leur peuple dans une misère institutionnalisée. A la limite, et si nécessaire, une enquête vous aiderait certainement à voir clair avant de vous prononcer sur l’acceptation de ces fonds.

En l’absence d’une prise en considération de notre demande, nous nous réservons le droit de saisir, au plus haut niveau international, toutes les institutions en vue de faire annuler ce don. Comptant sur votre bon sens et votre éthique professionnelle, nous espérons sincèrement qu’il n’en sera pas besoin d’en arriver là.

Veuillez agréer, Madame la Directrice Générale, nos salutations distinguées.

Pour la société civile gabonaise regroupée au sein du mouvement « ça suffit comme ça ».

Marc ONA ESSANGUI : Tel : +241 07 29 41 40 – Email : ona_essangui@yahoo.com

Paulette OYANE ONDO : +241 07071648 – Email : cabinet_oyaneondo@yahoo.fr

Georges MPAGA : +241 07 51 99 32 – Email : gmpaga@yahoo.fr

Dieudonné Minlama : +241 07 94 87 19 – Email : minlamadd@yahoo.fr

Alain MOUPOPA : +241 07751503

Bruno ONDO : +33631603900 Email: ondomib@yahoo.fr


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