English version

Part II: the regime is trying to rebrand itself

A review of the structure of Jeune Afrique's dossier leaves an impression of a very thinly veiled attempt to reframe things, that is to say to situate the debate about an admission of a fact long denied but that one would like to put on the table (at least to appear to put on the table).

From the start, the article informed the reader that the topic was breaking a Gabonese taboo. Indeed in George Dougueli's first paragraph, we read: "This debate is forbidden, it does not take place on television, or radio etc. ..." In presenting this series of articles as the breaking of a taboo, Dougueli immediately puts the reader at the evidence that the famous national unity that many of the regime's sycophants hail as an achievement of the 42 years in power of Omar Bongo, is a sham. The admission is made that there is often a gap between the sanitized public statements of "all is well between us in Gabon" and the reality of family cottages that are unfortunately sometimes also part of the state, where is practiced without restraint, the social and professional disqualification of many, on the basis of ethnicity. Moreover, the Fang in general, are not the only ones to be exposed to this principle of weakening of the national plurality, because in fact for all ethnicities, just being on the wrong side of the power, is enough to see your family ostracized. The examples proving this are numerous. But by stating bluntly that his articles would talk about this problem, Dougueli somehow lets us understand that in Gabon, people are ready to talk too. Dougueli gives even the authorship of this taboo to Omar Bongo, by quoting him in his book "Blanc Comme Nègre" on this point. We discover that the author places the culmination of emotions and misunderstandings related to ethnicity, during the electoral confrontation between Ali Bongo and Andre Mba Obame of 2009. But the author concluded that with the appointment of Raymond Ndong Sima, Ali Bongo was moving away from his father's practices and was extending his hand to the Fang community in a gesture of appeasement which hopefully would reabsorb resentments.

Dougueli here takes a curious reasoning path. First, he places in methodical opposition Omar Bongo and Ali Bongo. As presented in the article, the taboo of the "Fang problem" was maintained by the father, but it is the son who comes to break the method by attempting to open up; the first signal of which being the appointment of Raymond Ndong-Sima (how is going from a Premier who is Fang of the estuary to another Fang of Woleu-Ntem, a sign of openness? We will return to this point). The objective here is to tell us that Ali Bongo is making efforts to reach out in a difficult environment and to a community that is hostile to him. So it is he who has the starring role of conciliator, if we follow Dougueli's subliminal logic. Second, it is curious nonetheless that the article ignores the electoral pole of Pierre Mamboundou during the 2009 presidential election. Dougueli brings together a 44-year-old issue, which is binary and confined to the in power and the Fang out of power, this binary political portrait leaves no space for the Merie pole as embodied by Pierre Mamboundou. Why this omission? Is this an admission that this pole is considered negligible by the regime, for already vanquished? Thirdly, we are presented as the capital of the Fang country, the city of Oyem. If we read correctly Dougueli's reasoning, because Oyem is the capital of Woleu-Ntem and Woleu-Ntem is the premier Fang province of Gabon, therefore Oyem is forcibly the capital of Fang country. This logic can only be accepted if it is limited geographically to Gabon. But the Jeune Afrique's dossier claimed to explore the Fang country as a whole and taken like that, cities like Ebeyin, Mongomo, can have their say for Equatorial Guinea; in the case of Cameroon, how not to recognize the historical value of cities like Ebolowa, Mbalmayo with its 300,000 inhabitants or Sangmelima. Qualified historians would easily embarrass Georges Dougueli on this point. But you see dear readers, what is important here is not necessarily a scholastically correct presentation of the historical, geographical and political realities of the Fang, but a construction that justifies the weaving that the Ali Bongo regime wants to do in Gabon. If Oyem is presented as the nerve center, it is less because of historical or geographical concerns in terms of Fang country in general, but rather to make the Fang of Gabon admit that Ali Bongo has reached out to them in all sincerity by naming as prime minister, someone from the national area that embodies all claims and potential of this people. Thanks to this far-fetched reasoning, Dougueli and those who want to send that message, wish to express that the arrangement of Bongo the father, which maintaining the Fang of the Estuary as Prime Ministers was nepotistic (Dougueli expressed this in his text), while the one which sees Ali Bongo naming Raymond Ndong-Sima is rather defined as a gesture of appeasement, which means that it is a wise move, so full of goodwill., Dougueli is even pushing the cap up to say that it is the responsibility of Ndong-Sima to convert the pessimists to the word. Isn't this something?

Dear readers, by dissecting this issue, we find that it is actually a "rebranding" of the regime, that is to say, to reposition the Bongo regime before the new equation of the eternal and vexing Fang problem. During Sarkozy's presidency, Ali Bongo had a protective armor allowing him to be remarkably arrogant and behave as a tin pot king while Sarkozy his master, behaved as an emperor. With the fall of Sarkozy, Ali Bongo must get rid of all too visible attributes of the perfect dictator. We note with amusement that the regime is now dusting off the records of the party National Union ban and we are told that the resurrection of that party might occur in a matter of days. We are told that the world of media is going to experience a relaxation vis-à-vis the opinions not going in the direction of the regime. But most important is the case of the existential relationship between the Fang community and the power structure in Gabon and it is to address this delicate issue that, by the pen of Dougueli, the regime tried to change its disguise and wanted open the debate by claiming to reintroduce the Fang community to the rest of Gabon. Dear readers, it is far too easy and the issues are too deep. Gabonese people, keep your eyes open!

To be continued

Version française

2ième partie: le régime essaie de se reformuler, de se repositionner

Un examen de la structure du dossier de Jeune Afrique laisse une impression très révélatrice d'une tentative à peine voilée de recadrer les choses, c'est-à-dire de resituer le débat autour d'une admission d'un fait longtemps nié mais qu'on aimerait mettre sur la table (du moins donner l'impression de le mettre sur la table).

D'entrée, l'article fait savoir au lecteur que le sujet abordé vient briser un tabou gabonais. En effet dans le premier paragraphe de Georges Dougueli, on peut lire: "C'est le débat interdit, celui qui ne se tient ni à télévision, ni à la radio etc…" En présentant cette série d'article comme la brisure d'un tabou, Dougueli tout de suite met le lecteur devant l'évidence que la fameuse unité nationale que les nombreux tartuffes du régime gabonais mettent a l'actif des 42 années au pouvoir d'Omar Bongo, n'est an fait qu'un leurre. L'admission est faite qu'il y ait un pas souvent franchis entre les déclarations publique aseptisées du "tout va bien entre nous au Gabon" et la réalité des chaumières familiales qui parfois sont aussi malheureusement étatiques, où se pratique sans retenue aucune, la disqualification sociale et professionnelle sur la base des origines ethniques. D'ailleurs, les Fang en général, ne sont pas les seuls à être exposés à ce principe d'affaiblissement de la pluralité nationale, car en fait toutes ethnies confondues, il suffit de se retrouver du mauvais côté du pouvoir pour voir toute sa famille mise au ban de la communauté. Les exemples le prouvant sont nombreux. Mais en déclarant tout de go que ses articles parleraient de ce problème, Dougueli d'une certaine manière nous laisse comprendre qu'au Gabon, les gens sont près à en parler aussi. Dougueli donne même la paternité de ce tabou à Omar Bongo, en le citant dans son livre "Blanc Comme Nègre" sur ce point. On découvre alors que l'auteur place le point culminant des émotions et des malentendus liés à l'ethnisme, durant la confrontation électorale entre Ali Bongo et André Mba Obame de 2009. Mais l'auteur conclu en disant qu'avec la nomination de Raymond Ndong Sima, Ali Bongo se démarquait des pratiques de son père et tendait la main à la communauté Fang dans un geste d'apaisement dont l'espérance est qu'il résorberait les ressentiments.

Dougueli fait ici un cheminement de raisonnement assez curieux. Premièrement, il place en opposition méthodique Omar Bongo et Ali Bongo. Tel que présenté dans l'article, le tabou du "problème Fang" fut entretenu par le père, mais c'est le fils qui vient briser la méthode en tentant l'ouverture dont le premier signal est la nomination de Raymond Ndong-Sima (en quoi partir d'un premier ministre Fang de l'estuaire à un autre Fang du Woleu-Ntem est un signe d'ouverture? Nous y reviendrons). L'objectif ici est de nous dire qu'Ali Bongo fait des efforts de main tendu dans un contexte difficile et envers une communauté qui lui est hostile. Donc c'est lui qui a le beau rôle de réconciliateur, si nous suivons bien Dougueli dans sa logique subliminale. Deuxièmement, il est curieux tout de même que l'article passe sous silence le pole électoral de Pierre Mamboundou lors de la présidentielle de 2009. Dougueli met en présence un problème vieux de 44 ans, qui est binaire mettant en présence les Bongo au pouvoir et les Fang hors du pouvoir; ce portrait politique binaire ne laisse aucun espace au pole Merié tel qu'incarné par Pierre Mamboundou. Pourquoi cette omission? Est-ce ici l'aveu que ce pole soit jugé négligeable par le pouvoir, car déjà acquis? Troisièmement, il nous est présenté comme capitale du pays Fang, la ville d'Oyem. Si nous lisons correctement le raisonnement de Dougueli, vu qu'Oyem soit la capital du Woleu-Ntem et que le Woleu-Ntem soit la province Fang par excellence du Gabon, donc Oyem est forcement la capitale du pays Fang. Cette logique ne peut être acceptée que si l'on se limite géographiquement au Gabon. Mais le dossier de Jeune Afrique prétendait nous parler du pays Fang dans son ensemble et pris comme ça, des villes comme Ebeyin et Mongomo peuvent avoir leur mot à dire côté Guinée-Equatoriale; en ce qui concerne le Cameroun, comment ne pas reconnaitre la valeur historique des villes comme Ebolowa, Mbalmayo avec ses 300000 habitants ou encore Sangmelima. Des historiens compétents mettraient facilement en difficulté Georges Dougueli sur ce point. Mais voyez-vous chers lecteurs, ce qui est important ici n'est pas une présentation forcement scolastiquement correcte des réalités historiques, géographiques et politiques Fang, mais une construction qui justifie le tissage que veut en faire le régime Ali Bongo au Gabon. Si on présente Oyem comme le centre névralgique, c'est moins par souci historique ou géographique en termes de pays Fang en général, mais bien plus pour faire admettre aux Fang du Gabon qu'Ali Bongo leur a tendu la main en toute sincérité en nommant au poste de premier ministre in ressortissant de la zone qui incarne toutes les revendications et potentiels de ce peuple. Grace à ce raisonnement tiré par les cheveux, Dougueli et ceux qui veulent faire passer le message, tiennent à exprimer que l'arrangement du père Bongo en maintenant les Fang de l'Estuaire au poste de Premier Ministre fut népotique (Dougueli l'exprime dans son texte), tandis que celui qui voit Ali Bongo nommer Raymond Ndong Sima est plutôt défini comme un geste d'apaisement; autrement dit, un geste sage, plein de bonne volonté etc., Dougueli poussant même le bouchon jusqu'à dire qu'il appartient à Ndong-Sima de convertir les pessimistes à la bonne parole. Il faut quand même le faire!

Chers lecteurs, en décortiquant ce dossier, nous nous apercevons que c'est en fait un moyen de faire du "rebranding" comme disent les anglo-saxons en termes de marketing, c'est-à-dire de repositionner le régime Ali Bongo face à la nouvelle équation de l'eternel et épineux problème des Fang. Du temps de Sarkozy, Ali Bongo avait une armure protectrice lui permettant d'être singulièrement arrogant et se comporter en roitelet quand Sarkozy son maitre, lui se comportait en empereur. Avec la chute de Sarkozy, Ali Bongo doit se débarrasser de tous les attributs trop visibles du parfait dictateur. Nous remarquons avec amusement que le pouvoir est train de dépoussiérer le dossier de l'interdiction du parti Union Nationale et on nous annonce même que ce parti serait ressuscité dans une affaire de quelques jours. On nous annonce que le monde audio visuel connaitra aussi un certain relâchement vis-à-vis des opinions n'allant pas dans le sens du poil. Mais le plus important reste le cas existentiel des rapports entre les communautés Fang et le pouvoir au Gabon, et c'est pour s'adresser à cette délicate donne que, par la plume de Dougueli, le régime a tenté de changer de déguisement et voulu ouvrir le débat en prétendant réintroduire la communauté Fang auprès du reste du Gabon. Chers lecteurs, c'est beaucoup trop facile et les problèmes trop profonds. Gabonais, gardez vos yeux ouverts!

A suivre


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