English version

Following Ali Bongo’s return from meeting with Francois Hollande in Paris, his Prime Minister, Raymond Ndong-Sima, suddenly called for consultations of the Gabonese political class. This would be amusing if it did not signal that the Bongo regime may be trying to use that initiative for consultation as a ruse that would show that it is reaching out to the opposition even if in reality the regime has the intention of doing nothing to ease the political climate in the country. The regime may want to box the opposition in a corner because if the opposition refuses to participate in these consultations, the regime would say that they tried to solve the crisis but the opposition did not come to the table. What is the best course for the opposition? Here is our answer.

1. The regime is trying to show that it is in control

Raymond Ndong-Sima statement calling for consultations seems to indicate that the situation on the ground in Gabon is beginning to move in a direction contrary to what Ali Bongo’s had hoped. The regime is no longer capable of pretending that “all is well in Gabon” and wants to appear to do something, even if it is only cosmetic, to show that it is in charge. Therefore, based on the fact that not too long ago, the regime was being arrogant and was calling the opposition and the free civil society by all kinds of names, this reversal of posture can only be attributable to what happened in Paris. Dear readers, we find that whatever happened in Paris, the Bongo regime came back with a sense of despair and that is why it is now trying to open up a semblance of dialogue with the opposition. For us, the regime has taken this action of consultations to only answer the criticism that the opposition and free civil society have been frozen out of any political debate in Gabon. With these consultations, the regime hopes to find a new opportunity for Ali Bongo to show that he is open to political pluralism, even if we all know that to be false.

2. Dictatorships never negotiate in good faith

Given the tyrannical nature of the Bongo’s regime, it is clear that these consultations would only have one objective, the reinforce Ali Bongo’s position. But members of the opposition and of the free civil society must understand one thing; one very important thing: “no malevolent dictator ever has a change of heart and decides to give up his power”. The opposition and the free civil society should never forget that the strength of a tyrant is his manipulative nature to seem to endorse or even embrace an ideal proposal to citizens. In this case the proposal is to meet for consultations. Yet this ideal is an illusion that covers series of destructive acts aimed at maintaining the status quo and the tyrant in power. Therefore, we believe that the regime would never come to these consultations with the intention to accept any consensus imposed by the opposition or the free civil society. The regime will be there to find legitimacy by showing that it is capable of “negotiating” with the opposition. The Gabonese people should never forget that a tyrant power is inversely proportional to the weakness of citizens' minds. Nothing positive can ever be the result of a deal with a tyrant.

3. Should the opposition go to the consultation?

Our advice to the opposition is to take full responsibility for the future of Gabon, to seize the moment and outsmart the regime. The opposition must understand that the future of Gabon belongs to the Gabonese citizens and that there is no hero coming over the hill to save us. Even if a delegation of the opposition was received at the Elysée palace, Francois Hollande will not change Gabon for us. There comes a time when citizens must act and stand up for themselves. This blog would like to submit the following proposal to the opposition and the free civil society:

a. Send pre-conditions to Raymond Ndong–Sima before the consultations: the opposition must be aware of what Raymond Ndong-Sima calls consultations. What does he want to talk about? Then the opposition should draft its own agenda, signed it and send to the Prime Minister. This agenda should be clear and unambiguous and should address the key points that were recently made public including a transition to a free Gabon.

b. The opposition must reject and avoid passive submission: Ali Bongo thinks that he is too big to call for the consultation himself. But this is a ploy aimed at diminishing the opposition and the free civil society. Everybody in Gabon knows that Raymond Ndong-Sima has no power. He is just a tool for Ali Bongo who has all the power concentrated in his hands. A good example of the lack of power of Raymond Ndong-Sima is that he has been incapable of solving the student issue. Therefore, the opposition and the free civil society must send to the consultations, only technical teams and not their leadership. Those technical teams would not be used by the regime for photo-opportunity to show that the regime is dialoging with the opposition. These teams should go with specific agenda items to be discussed and nothing else. No political compromise should be expected from these teams.

c. A specific step by step end of the Bongo regime should be proposed: the opposition and the free civil society must demonstrate that they are serious and propose a detailed gradual end to the dictatorship. The opposition should not make the stupid mistake of attempting to appeal to Ali Bongo’s sense of common humanity and convince him to reduce his family’s domination of Gabon bit by bit; such an appeal would never work and would only allow the regime to buy time.

This blog is of the opinion that consultations can be a very useful tool in advancing democracy in Gabon and should not be neglected or rejected when they are appropriate. But we think that before accepting Raymond Ndong-Sima’s invitation to talk, the opposition and the free civil society must have a clear plan how they are going to implement their strategy and hasten the departure from power of Ali Bongo. Anything else on the agenda is a pure waste of time because Ali Bongo is a firmly entrenched hereditary dictator who feels secure in his position and will never willingly relinquish power. Therefore, any offer by the dictatorial regime of a negotiated compromise should be treated as rather disingenuous and totally rejected.

Version française

Après le retour d'Ali Bongo de sa rencontre avec François Hollande à Paris, son premier ministre, Raymond Ndong-Sima, tout à coup, a invité la classe politique gabonaise à des consultations. Ce développement serait amusant s’il ne signalait pas que le régime Bongo essaie peut-être d’utiliser cette initiative de consultation comme une ruse qui montrerait qu'il tende la main à l'opposition; même si en réalité, le régime a l'intention de ne rien faire pour faciliter l’instauration d’un meilleur climat politique dans le pays. Le régime voudrait peut-être coincer l'opposition parce que si cette opposition refusait de participer à ces consultations, le régime dirait qu'il a essayé de résoudre la crise par consensus, mais que l'opposition n’est pas venue à la table. Dans ce cas, quelle est la meilleure solution pour l'opposition? Voici notre réponse.

1. Le régime essaie de montrer qu'il contrôle la situation

Le communiqué de Raymond Ndong-Sima appelant à des consultations, semble indiquer que la situation sur le terrain au Gabon soit en train de se mouvoir dans une direction contraire à celle qu’Ali Bongo aurait espérée. Le régime n'est plus capable de faire semblant et dire que «tout va bien au Gabon!» et il voudrait par conséquent avoir l'air de faire quelque chose, même si ce n'est que cosmétique, pour montrer qu'il a la situation en main. Sachant qu’il n’y a pas très longtemps, le régime s’illustrait par l’arrogance et appelait l'opposition et la société civile libre de toutes sortes de noms d’oiseaux, ce renversement de leur posture vis-à-vis de l’opposition ne peut être attribuable qu’à ce qui s'est passé à Paris. Chers lecteurs, nous constatons quel que soit ce qui s’est passé à Paris, que le régime Bongo semble être revenu avec un sentiment de désespoir et c'est pourquoi il essaie maintenant d'ouvrir un semblant de dialogue avec l'opposition. Pour nous, le régime a pris cette mesure de consultation afin de seulement répondre à la critique que l'opposition et la société civile libre étaient gelées du débat politique au Gabon. Avec ces consultations, le régime espère trouver une nouvelle occasion pour Ali Bongo de montrer qu'il est ouvert au pluralisme politique, même si nous savons, tous, cela pour être faux.

2. Les dictatures n'ont jamais négocié de bonne foi

Compte tenu de la nature tyrannique du régime Bongo, il est clair que ces consultations n’auraient qu'un seul objectif, celui de renforcer la position d'Ali Bongo. Mais les membres de l'opposition et de la société civile libre doivent être conscients d’une chose; une chose très importante: "aucun dictateur n’a jamais eu de changement de cœur et décidé d'abandonner volontairement son pouvoir". L'opposition et la société civile libre ne devraient jamais oublier que la force d'un tyran est sa capacité manipulatrice de paraître cautionner ou même embrasser des propositions qui semblent idéales pour les citoyens. Dans le cas présent, la proposition est de se réunir pour des consultations. Pourtant, cet idéal n’est qu’une illusion qui abrite une série d'actes destructeurs visant à maintenir le statu quo et le tyran au pouvoir. Par conséquent, nous croyons que le régime ne viendrait jamais à ces consultations avec l'intention d'accepter un consensus imposé par l'opposition ou la société civile libre. Le régime sera là pour se trouver une légitimité en montrant qu'il soit capable de «négocier» avec l'opposition. Les Gabonais ne doivent jamais oublier que le pouvoir du tyran est inversement proportionnel à la faiblesse d’esprit des citoyens. Rien de positif ne peut jamais être le résultat d'un accord avec le tyran.

3. L'opposition doit-elle aller à la consultation?

Notre conseil pour l'opposition est de prendre son entière responsabilité pour l'avenir du Gabon; de saisir le moment et déjouer le régime. L'opposition doit comprendre que l'avenir du Gabon appartient aux citoyens gabonais et qu'il n'y a pas de héros qui viendrait d’outre-mer pour nous sauver. Même si une délégation de l'opposition a été reçue à l'Elysée, François Hollande ne changera pas le Gabon pour nous, ce n’est pas son rôle. Il arrive un moment où les citoyens doivent agir et se défendre. Ce blog souhaite soumettre la proposition suivante à l'opposition et à la société civile libre:

a. Envoyer des conditions préalables à Raymond Ndong-Sima avant les consultations: l'opposition doit être consciente de ce que Raymond Ndong-Sima entend par «consultations». De quoi veut-il parler? Alors l'opposition devrait élaborer son propre programme, le signer et l’envoyer au Premier Ministre. Cet ordre du jour devrait être clair et sans ambiguïté et devrait aborder les points clés qui ont été récemment rendus publics, y compris celui d’une transition vers un Gabon libre.

b. L'opposition doit rejeter et éviter la soumission passive: Ali Bongo pense être trop important pour appeler lui-même à la consultation. Mais ce n'est qu'un stratagème visant à diminuer l'opposition et la société civile libre. Tout le monde sait au Gabon que Raymond Ndong-Sima n'a aucun pouvoir. Il est juste un outil pour Ali Bongo, qui a tous les pouvoirs concentrés entre ses mains. Un bon exemple de manque de pouvoir de Raymond Ndong-Sima, est qu'il a été incapable de résoudre la question des étudiants. Par conséquent, l'opposition et la société civile libre doivent envoyer à ces consultations, seulement des équipes techniques et non leurs dirigeants. Ces équipes techniques ne pourront pas être utilisées par le régime pour des photographies montrant que le régime dialogue avec l'opposition. Ces équipes devraient aller avec un ordre du jour spécifique qui serait abordé et rien d'autre. Aucun compromis politique ne devrait être considéré de ces équipes.

c. Une procédure spécifique de fin de régime Bongo, étape par étape, devrait être proposée: l'opposition et la société civile libre doivent démontrer qu'ils sont sérieux et proposer une fin progressive détaillée de la dictature. L'opposition ne doit pas faire l'erreur stupide de tenter de faire appel au bon sens et à l'humanisme d'Ali Bongo et d’essayer de le convaincre de réduire lui-même la position dominante de sa famille au Gabon; un tel recours ne marcherait jamais et ne permettraient qu’au régime de gagner du temps.

Ce blog est d'avis que les consultations peuvent être un outil très utile pour faire avancer la démocratie au Gabon et ne devraient pas être négligées ou rejetées, quand elles sont appropriées c'est-à-dire qu’elles contribuent au départ rapide d’Ali Bongo. Mais nous pensons qu’avant d'accepter l'invitation de Raymond Ndong-Sima pour discuter, l'opposition et la société civile libre doivent avoir un plan clair de comment ils vont mettre en œuvre leur stratégie et hâter le départ du pouvoir d'Ali Bongo. Tout le reste est une pure perte de temps parce qu’Ali Bongo est un dictateur héréditaire solidement ancré, qui se sent en sécurité à son poste et n’abandonnerait jamais volontairement le pouvoir. Par conséquent, toute offre faite par le régime dictatorial d'un compromis négocié devrait être traitée comme malhonnête et totalement rejetée.


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