ANOTHER FORUM, ANOTHER EXCUSE TO WASTE GABON'S MONEY? UN AUTRE FORUM, UN AUTRE PRETEXTE DE GASPILLAGE DE L'ARGENT DU GABON





English version

Another useless forum on Africa is about to take place. This one is pompously called "New York Forum AFRICA" and this is the first edition and it is taking place in Gabon; it is bankrolled by the Gabonese treasury as a vanity gathering for Ali Bongo's cult of personality. This shindig is organized by a political entrepreneur, Richard Attias, who is also Nicholas Sarkozy's ex wife new husband (if you can keep all of that strait in your head). But is another such conference what Gabon really needs? We understand why this is a brilliant idea for Richard Attias who is going to make millions of dollars in this operation; but what does Gabon gain by hosting this gathering? What is the purpose, what is the goal?

The more often heard criticism leveled against these kinds of gatherings is that they are junkets for people in high places, but do not really provide any substantive or practical solution for the issues of Africa. Most Gabonese observers will note that it is impossible to justify the expense associated with this forum, at a time during which not only is poverty widening in Gabon, but is also deepening. A lot of citizens are saying that it is time to let the Gabonese people imagine their own future. This attitude is shown by the decision of the movement "Ça Suffit Comme Ça", to hold a counter forum to the one orchestrated by Richard Attias, in a local college of Libreville. While Attias and Ali Bongo would meet in air conditioned halls, the reality is that the Gabonese students would still have no clear path to a resolution of their problems; the Gabonese employee of the oil sector would still have no resolution to their demands; most of the Gabonese people would still have no running water; democracy and the rule of law would still be a mirage in Gabon. So while most Gabonese people continue to live in despair and desperation, what would be accomplished by this forum, really?

The Gabonese people know that Ali Bongo has announced all sorts of grandiose initiatives and mega plans over the past few years. But after the initial hoopla of the announcement, many of these plans are hardly heard off. Examples of these fruitless projects include the spectacular failure of Ali Bongo to fulfill his promise to build 5000 lower income housing units a year. In 2012, in the 3rd year of his presidency, he should have built already 15000 such units. But on the ground, he has built none. He is still saying that studies are under way, the units are about to start being built; but when people look around Gabon, nothing is being done. The remedy to the Gabonese people painful situation is not going to come from a forum organized by Richard Attias, but by the ingenuity and determination of the Gabonese people. Gabon will not be saved by seminars, forums, symposiums etc. Gabon will be saved by its own people. After all, what country has ever gotten prosperous from outside prescription?

For many Gabonese, these many conferences and forums attended by flying in luminaries, discussing subjects of little immediate relevance to the people of Gabon, seem design to deny to the Gabonese people, a role as agents of their own country's transformation. Many people in Gabon are asking why people like Attias, never seem to have contracts to organize their forums in countries such as Botswana, South Africa, etc., where good governance is actually applied? Because the people running Gabon are lazy and cannot think for themselves about solutions to solve Gabon's problems. They have no idea how to develop local capacity to build a truly sustainable future. They have no incentive to build effective governance institution because such institution if effective would prevent them from looting the country. Instead of using public revenues derived from taxes and the sell of Gabonese raw materials, to directly take care of the citizens, the regime wastes it by organizing useless forums being proposed by people like Richard Attias.

When most Gabonese people look at this forum, they ask why their tax monies are spent for such things? Such wasteful and ludicrous spending on luxury cars, luxury travel etc etc etc. For what results? To hear the usual crowd spinning their usual fluff on all the ails of the African economy and African politics. Given that the Wold Economic Forum already exist in Davos and recently a World Economic Forum on Africa just took place in Addis Ababa, Ethiopia; what is really different about the New York Forum Africa? Its delegates? No because the same people go to Davos or went to Addis Ababa; its deliberations? Probably not; its resolutions? Most likely not. So, this blog thinks that the Gabonese taxpayers' money could be better spent.

So goes Gabon


Version française

Un autre forum inutile sur l'Afrique est sur le point de se tenir. Celui-ci est pompeusement appelé «New York Forum Africa" et c'est la première édition qui se déroule au Gabon. Il est financé par le Trésor gabonais et sera un rassemblement à la vanité et au culte de la personnalité d'Ali Bongo. Cette fiesta est organisée par un entrepreneur politique, Richard Attias, qui est aussi le nouveau mari de l'ex-femme de Nicolas Sarkozy (si vous suivre ce dédale dans votre tête). Mais est-ce qu'une autre conférence de ce type est ce dont a vraiment besoin le Gabon? Nous comprenons que c'est une brillante idée pour Richard Attias qui va se faire des millions de dollars grâce à cette opération, mais qu'est-ce que gagne le Gabon en organisant cette rencontre? Quel est son but? Sa raison d'être?

La critique plus souvent entendue qui est portée contre ces types de rencontres, est qu'elles rassemblent des dignitaires, mais ne fournissent pas vraiment de solution de fond ou pratique, aux problèmes de l'Afrique. La plupart des observateurs Gabonais noteront qu'il est impossible de justifier la dépense associée à ce forum, à un moment où non seulement la pauvreté s'accroit au Gabon, mais elle s'approfondie aussi. Un grand nombre de citoyens pensent qu'il est temps de laisser le peuple gabonais imaginer son propre avenir.

Cette attitude se traduit par la décision du mouvement "Ça Suffit Comme Ça", d'organiser un contre forum à celui orchestré par Richard Attias, dans un collège local de Libreville. Alors qu'Attias et Ali Bongo se réuniront dans des salles climatisées, la réalité est que les étudiants gabonais n'auront toujours pas d'issue claire vers la résolution de leurs problèmes; les employés gabonais du secteur pétrolier n'auront toujours pas de solution à leurs demandes; la plupart des populations gabonaises n'auront toujours pas d'eau courante, de démocratie et l'état de droit sera toujours un mirage au Gabon. Ainsi, alors que la plupart des Gabonais continueront de subsister dans le désespoir, qu'est-ce qui serait accompli par ce forum, vraiment?

Les Gabonais savent qu'Ali Bongo a annoncé toutes sortes d'initiatives et de méga plans grandioses au cours des dernières années. Mais après le battage initial de l'annonce, beaucoup de ces plans sont à peine entendus. Des exemples de ces projets comprennent celui de l'échec spectaculaire d'Ali Bongo à réaliser sa promesse de construire 5000 logements sociaux par an. En 2012, à la 3ème année de sa présidence, il aurait dû déjà réaliser 15000 de ces unités. Mais sur le terrain, il n'en a construit aucun. Il dit toujours que de soit disant études sont en cours, que les unités sont sur le point de commencer à être construite, mais quand les gens regardent autour du Gabon, rien n'est fait. Le remède à la situation douloureuse des gabonais, ne viendra pas d'un forum organisé par Richard Attias, mais arrivera grâce a l'ingéniosité et la détermination du peuple gabonais. Le Gabon ne sera pas sauvé par des séminaires, forums, colloques, etc. Le Gabon sera sauvé par son propre peuple. Après tout, un pays a t-il jamais atteint la prospérité sur la base de prescription externes?

Pour bien des gabonais, ces nombreuses conférences et forums en présence de dignitaires de divers horizons, discutant de sujets d'intérêt peu immédiat à la population du Gabon, semblent destinés à nier au peuple gabonais, un rôle en tant qu'agents de transformation de son propre pays. Beaucoup de personnes au Gabon se demandent pourquoi des gens comme Attias, ne semblent jamais avoir des contrats pour organiser leurs forums dans des pays comme le Botswana, l'Afrique du Sud, etc., où la bonne gouvernance est effectivement appliquée? Parce que les gens qui dirigent le Gabon sont paresseux et ne peut pas penser d'eux-mêmes aux solutions pour résoudre les problèmes du Gabon. Ils n'ont aucune idée de comment développer les capacités locales pour construire un avenir durable. Ils n'ont aucune motivation à bâtir des institutions de gouvernance efficaces, car de telles institutions, si elle étaient efficace, les empêcheraient de piller le pays. Au lieu d'utiliser les recettes d'état provenant des impôts et de la vente des matières premières du Gabon, a la prise en charge des citoyens, le régime les gaspille en organisant des forums inutiles proposés par des gens comme Richard Attias.

Quand beaucoup de gabonais regardent ce forum, ils se demandent pourquoi l'argent du contribuable est dépensé pour des choses pareilles? Ces inutiles et ridicules dépenses en voitures de luxe, voyages de luxe, etc., etc., etc. Pour quels résultats? Pour entendre les habituels invités donner leurs habituels avis sur tous les maux de l'économie africaine et de la politique africaine. Étant donné que le Forum Economique Mondial existe déjà dans sa formule Davos et que récemment, un Forum Economique Mondial sur l'Afrique s'est tenu à Addis-Abeba, en Ethiopie; qu'elle serait donc la particularité ou l'urgence du New York Forum Africa? Ses délégués? Non, parce que les mêmes personnes vont à Davos ou ont été à Addis-Abeba; ses délibérations? Assurément pas; ses résolutions? Très probablement pas. Donc, ce blog pense que l'argent du contribuable gabonais pourrait être mieux dépensé.

Ainsi va le Gabon


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