IF THE STATE CANNOT AT LEAST RENDER VIABLE THE PLACES WHERE THE PEOPLE LIVE, WHAT USE IS THE STATE? SI L’ÉTAT NE PEUT NE SERAIT-CE QUE VIABILISER LES LIEUX D’HABITATION DES GABONAIS, À QUOI SERT L’ETAT ?

Photo: Jean Pierre Rougou



English Version


There are inadmissible postures that only in Gabon some are trying to make normal. For some people, it seems that the regime, the people in power, are never responsible for anything. Thus by the thousands, Gabonese die from malaria; and some dare say that it is their own fault because they live in swamps, in unsanitary conditions. This Sunday, a landslide caused at least six deaths, causing mourning in many Gabonese families, yet some funnily say that the victims are at fault because they are the ones who went to build on unstable, undeveloped land. Many of those who say this are well aware that Gabon has a Ministry of Housing, which has charge of urban planning. Why have such a department, if it is still the people themselves who must prepare their building sites?


When the composition of the present government is looked at, we see indeed that there is a Minister for the Promotion and Investment, Infrastructure, Housing and Land whose name is Magloire Ngambia. What are the responsibilities of this gentleman regarding the anarchic situation in Gabon’s housing? We're talking about his responsibilities as a Minister, as an agent of the state, as a person responsible for public affairs. You who say that people are wrong to build on difficult terrain, this blog asks you to tell us where you want them to go build: at Akanda? At the Sablière? Where exactly? Populations that are already being stifled by poverty, have no choice but to settle with their meager resources where there is a little space, serviced or not. It is the role of the state to ensure that wherever residential houses would be established, sworn authorities should ensure that these lands are stable and able to be used for that purpose.


The Gabonese Ministry of Housing has a website where you can read that this ministry is responsible for Housing , Urban Planning , and is responsible for the direction , design , monitoring and evaluation and implementation of government policy in terms of housing , urban planning, land development , topographical work , and cartography. Also on the same website, you read that this particular department is responsible for developing and promoting State programs in urban planning and design programs of the State in the production of serviced land. That is to say, to develop plans for land uses in all areas; and pre-analytical investigations, to initiate projects subdivisions, urban roads etc. Dear readers, we stop here because there is more on this website. When we read the prerogatives this ministry gives itself, and when you look at the number of Gabonese who live in areas where soils have not been evaluated; then who is to blame for this failure, dear readers? People must try to accommodate as best they can and it is up to the state to establish reasonable standards taking into account the security and safety of the populations. When the state is resigning, what should people do? Improvise to become surveyors and topographers? Come on!


But these people who play presidents and ministers in Gabon, travel all the time and are particularly to France with the regularity of a drunk going to the toilet. So they could ask their French interlocutors how Paris was cleaned up. Anyone giving themselves a little trouble of reading will not only discover that Paris was up to Napoleonic urban spending, essentially a huge swamp, unstable, because of the numerous floods of the Seine River. To make people safe and protected them from the weather, it took a lot of investment to overcome Parisian swamps and build canals that would limit the Seine and put people away from landslides, mudslides problems. It is using public funds that many leaders who ruled from Paris (monarchs or not), have managed to clean up that town and give it its modern face. It is not ordinary French citizens who took their picks and shovels to overcome wetlands. States have duties imposed on them by the well-being of their citizens. We cannot ask the Gabonese people to do the work that should be done by the State that levies taxes; this is insane.



Well, Laurent Fabius perhaps will attend to the New York Forum Africa. Magloire Ngambia could ask him to explain to the Gabonese regime, like to a child, how Paris has been serviced for the welfare of the French.



Version française


Il y a des postures inadmissibles que seul au Gabon on essaie de rendre normales. Pour certaines personnes, on a l’impression que le régime, le pouvoir, n’est jamais responsable de rien. C’est ainsi que par milliers, les Gabonais meurent de paludisme ; et certains osent dire: c’est de leur propre faute car ils vivent dans les marécages, dans l’insalubrité. Ce Dimanche, un éboulement a causé au moins 6 morts, endeuillant de nombreux Gabonais, pourtant certains s’amusent à dire que les victimes sont fautives car ce sont elles qui sont allées construire sur des terrains instables, non viabilisés. Beaucoup de ceux qui le disent savent pertinemment que le Gabon dispose d’un ministère de l’Habitat, qui a charge de l’urbanisme. Pourquoi avoir un tel ministère, si ce sont encore les populations elles-mêmes qui doivent viabiliser leurs terrains de construction ?


Quand on consulte la composition du gouvernement actuel, on remarque bel et bien qu’il s’y trouve un Ministre de la Promotion et des Investissements, des Infrastructures, de l'Habitat et de l'Aménagement du territoire dont le nom est Magloire Ngambia. Quelles sont donc les responsabilités de ce monsieur devant la situation anarchique de l’habitat gabonais ? Nous parlons ici de sa responsabilité de Ministre, d’agent de l’Etat, de responsable de la chose publique. Vous qui dites que les populations ont tort de construire sur les terrains difficiles, ce blog vous demande alors de nous dire où voulez-vous qu’elles aillent construire : à Akanda ? A la Sablière ? Où exactement ? Les populations qui déjà sont étreintes d’une pauvreté étouffante, n’ont pas le choix que de s’installer avec leurs maigres moyens là où il y a un peu de place, viabilisé ou non. C’est le rôle de l’Etat de s’assurer que partout où seront établies des maisons d’habitation, les autorités assermentées s’assurent que ces terrains soient stables et à mêmes de servir à cette fin.


Le ministère gabonais de l’Habitat a un site web où vous pouvez lire que ce ministère est responsable tour à tour de l'Habitat, de l'Urbanisme, du Cadastre ; et est chargé de l'orientation, de la conception, du contrôle et de l'évaluation et de l'exécution de la politique du Gouvernement en matière d'habitat, de logement, d'urbanisme, d'aménagements fonciers, de travaux topographiques, de cadastre et de cartographie. Toujours sur le même site web, vous lirez que ce ministère est notamment chargé de concevoir et promouvoir les programmes de l'Etat en matière d'urbanisme et de concevoir les programmes de l'Etat en matière de production de terrains viabilisés. C'est-à-dire de développer des plans d'occupations des sols dans toutes les agglomérations; ainsi que les enquêtes analytiques préalables, d'initier les projets de lotissements, de voiries urbaines. Chers lecteurs, nous nous arrêtons là car il y a plus sur ce site web. Quand on a bien lu les prérogatives que se donne ce ministère, et quand on regarde le nombre de Gabonais vivant dans des quartiers dont les sols n’ont jamais été évalués ; alors à qui la faute de ce manquement, chers lecteurs ? Il faut bien que les gens essaient de se loger comme ils le peuvent et il appartient là l’Etat d’établir des standards raisonnables tenant compte de la sécurité et de la salubrité des populations. Quand l’Etat est démissionnaire, que doivent faire les populations ? S’improviser géomètres et topographes ? Voyons donc!


Mais ces gens qui jouent aux présidents et ministres au Gabon, voyagent tout le temps et vont particulièrement en France avec la régularité d’un ivrogne allant aux toilettes. Qu’ils demandent donc à leurs interlocuteurs Français comment Paris fut viabilisée? Toute personne se donnant un peu de peine de lecture, n’aura aucune peine à découvrir que Paris fut jusqu’au dépenses urbaine Napoléonienne, essentiellement un énorme marécage, instable, à cause des nombreuses crues de la Seine. Pour que les populations soient à l'abri et protégées des aléas climatiques, il a fallu de nombreux investissements pour venir à bout des marécages parisiens et construire des canaux qui allaient circonscrire la Seine et mettre les citoyens à l’abri des problèmes de glissements de terrains, d’éboulements, d’enlisements. C’est en utilisant les fonds publics que les nombreux dirigeants qui ont gouverné depuis Paris (monarques ou non), ont réussi à assainir cette ville et lui donner son visage contemporain. Ce ne sont pas les citoyens Français lambda qui ont pris leurs pioches et leurs pelles pour venir à bout des marécages. Les Etats ont des devoirs que leur impose le bien-être de leurs citoyens. On ne peut pas demander aux Gabonais de faire le travail qui devrait être fait par l’Etat qui prélève les taxes; c’est insensé.


Tiens, Laurent Fabius va peut-être arriver pour le New York Forum Africa. Magloire Ngambia pourrait lui demander de lui raconter, comme à un enfant, comment Paris a été viabilisé pour le bien être des Français.

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