The former Prime Minister Jean Eyeghe-Ndong. L'ancien Premier Ministre Jean Eyeghe-Ndong.

English version

Former Prime Minister, Jean Eyeghe Ndong, who may be arguably the most genuinely popular dissident against Ali Bongo’s rule, delivered an address to the Gabonese people on the occasion of Independence Day on the 17 of august 2011. As usual, Jean Eyeghe-Ndong did not disappoint. He was factual, clear, concise, direct and most of all, called a spade a spade. The people of Gabon can always count on Jean Eyeghe-Ndong to speak the truth and this is what they expect from political figures. Below is Jean Eyeghe-Ndong’s statement.

Statement of Forces for Change by Jean Ndong Eyéghé

Ladies and gentlemen,

On august 17, the independence day of our nation, which is an important moment in the life of the nation, we should try to examined where we are and what could be done to improve the well being of the country and its people. But what do we see? In his address to the nation on August 16, on the occasion of Independence Day, Ali Bongo merely served the public with his propaganda which is usually only matched by his desire to legitimize the power he usurped on August 30, 2009. Ali Bongo has not met the legitimate expectations of the gabonese people. This statement is strictly speaking not a surprise because for two years, we have continued to denounce the amateurism of a regime that looks like a dictatorship.

Ladies and gentlemen,

Unfortunately, we see that Ali BONGO ONDIMBA remains true to himself, because his August 16 speech is far from the realities faced by the gabonese people. For example, for two years, the purchasing power of Gabon has not improved, or their access to health care. The Gabonese are still victims of untimely interruptions of water and electricity, better yet, society most vulnerable citizens face the acute shortage of clean drinking water.

The recently announced measures for students would have been good if they were part of a defined social policy of free education for all gabonese students. The 10% increase in the rate of scholarships to gabonese students outside the country and 25% for those students enrolled within the country look like they are made to get attention for the upcoming elections.

The housing problem remains for all Gabonese a figment of the imagination. It is not the promise of establishing a guarantee fund for housing that will reassure them.

The administrative reform would be meaningful only when it would be depoliticized and detribalized.

In addition, the “flying by sight” mode of governing used by the regime is a frantic search for legitimacy that leads Ali Bongo to want to capture a number of projects initiated and negotiated with external partners by President Omar Bongo Ondimba. This is the case of the widening of the highway National 1 until Ntoum, and other projects. The project of the National Health Insurance and Social Security, initiated and implemented by the last government of Omar Bongo Ondimba which resulted in the issuance of the first National Insurance card in December 2008 is another example.

Financially, the many pledges do not seem to take into account the debt capacity of Gabon. The public debt that had been reduced significantly during the last government of Omar Bongo Ondimba will, within two (02) years, be reaching levels so high that they would put Gabon in the category of countries at risk for foreign investors. The latest recommendations of the IMF are an obvious example of that risk.

Moreover, the gap between the budget passed by Parliament and the off-budget spending by the government serious damages the financial credibility of the country at the same time it undermines all social policies to make room for lavish spending such as:

- 65 billion CFA (100 million euros) for a private mansion in Paris;

- 3.5 billion CFA (6.5 million dollars) for a residence in Washington (Ted Kennedy former residence);

- 17 billion CFA in two years for luxury cars (Bentleys, Rolls-Royces etc.).

Regarding the football African Cup of Nations, Ali Bongo for once coming clean, had to inform us that the omnisports stadium, that was supposed to be a venue for the cup, as stipulated in the promises made to the African confederation, would not be ready for this competition. Yet, the opposition had rightly questioned from the very beginning, the ability of our countries to meet the delivery times for that stadium. History has proven us right.

In due course, the Gabonese people who are football fans will need to know the actual cost of the competition, given the tendency of this regime for financial mismanagement.

Ladies and gentlemen,

In its time, the Honorable Zacharie Myboto denounced a political charade in the media organized at the Office of the President to, as they wanted us to believe, introduce personal data in the preparation of the electoral registry. Indeed, soon after, nothing happened because Ali Bongo relied on a deliberately truncated and false reading of the opinion of the Constitutional Court. To hear Ali Bongo on August 16, biometry will not be implemented for the next parliamentary elections.

An ordinance taken during the last Council of Ministers, which amends many provisions of the Electoral Code would only be justified as an immediate application in accordance with Article 52 of the Constitution. Indeed, the right to legislate by ordinance can only be explained by the urgency of the situation. The urgency here is to hold the next parliamentary elections in a transparent manner. However, the regime has decided otherwise. This is the place to denounce the democratic backsliding that this change of electoral rules is causing. Among other serious setbacks for democracy, this ordinance does the following:

- It challenges the tradition of political consensus which has always preceded any change in the electoral code;

- It overturns to the principle of parity in the process of decision making within the Cenap (the electoral commission);

- It opens the possibility of relocating the headquarters of the Electoral Commission at the whim of those in power;

- It confiscates the democratic debate by reducing the duration of the campaign, leaving the field open to corruption and the purchase of votes.

Ladies and Gentlemen,

If for instance he had been brought to the head of the state by the will of the people of Gabon as he claims, can the current holder of supreme powers say that he is consistent with his conscience? Can he look the Gabonese people in the eyes and dares say that "I will continue the practice of responsibility, listening, dialogue and consensus that is constantly sought and is necessary for our progress as well as the preservation of peace that we know to be essentials"?

Can peace be really preserved as long as the people have no sense of freedom? As long as the Gabonese people will feel like foreigners in their own country and do not see themselves in the leadership of their country? As long as the people will not feel that they truly exercise their sovereignty and that the freedom to choose their leaders will not be respected?

This is the case of these elections that the regime claims to want to hold by the end of the year without the necessary transparency tools demanded by the people of Gabon. If the regime was listening to the people, if it took into account the social demands however expressed, all the conditions could be met for the forthcoming parliamentary elections do not give rise to disputes and do not lead to a crisis. "No biometry, hello danger! "Ali Bongo said in the famous dialogue with the opposition that he himself had called. Today Ali Bongo has chosen danger, and he is leading the country there.

Are we a people condemned to permanent trial and error, even on what is accessible to us through simple understanding?

Ladies and gentlemen, my dear compatriots,

We are all aware of the seriousness of the situation in which this regime is trying to lead us, by insisting on organizing the upcoming parliamentary elections in disastrous conditions that we have just mentioned. We cannot and must not accept this.

Responsibly, we are calling on all political parties of the opposition, on the civil society and on all citizens who love peace, freedom and democracy. We invite them to take action in order to defeat the obscure maneuvers of Ali Bongo who has no other ambition than to remain in power by any means.

In the Gabonese people, we renew our call to action and vigilance.

Thank you very much

Version française

L'ancien Premier ministre, Jean Eyeghe Ndong, qui est peut être le dissident le plus authentiquement populaire du regime Ali Bongo, a prononcé un discours au peuple gabonais à l'occasion du Jour de l'Indépendance du 17 août 2011. Comme d'habitude, Jean Eyeghe Ndong-n'a pas déçu. Il était factuel, claire, concis, direct et surtout, appellait un chat un chat. Le peuple gabonais peut toujours compter sur Jean Eyeghe Ndong pour dire la vérité et c'est ce qu'il attend des personnalités politiques. Ci-dessous la déclaration de Jean Eyeghe Ndong:

Déclaration des forces du changement par Jean Eyéghé Ndong

Mesdames et messieurs,

Le 17 août, date de l’accession de notre pays à la souveraineté internationale, constitue un moment fort dans la vie de la nation, en ce qu’il doit nous permettre de dresser un bilan d’étape et d’envisager des perspectives d’amélioration du bien être général des populations et du pays. Or, que constatons-nous ? Dans son adresse à la nation du 16 août dernier, à l’occasion de la fête de l’indépendance, Ali BONGO ONDIMBA s’est borné à servir à la population sa propagande qui n’a d’égal que son désir de légitimer son pouvoir usurpé le 30 août 2009. Ali BONGO ONDIMBA n’a pas répondu aux attentes légitimes du peuple gabonais. Ce constat n’est à proprement parlé pas une surprise, car depuis deux ans, nous ne cessons de dénoncer l’amateurisme d’un pouvoir aux allures de dictature.

Mesdames et messieurs,

Nous observons malheureusement qu’Ali BONGO ONDIMBA reste fidèle à lui-même, car son discours du 16 août dernier est loin des réalités que vivent les gabonais. A titre d’exemple, depuis deux ans, le pouvoir d’achat des gabonais ne s’est guère amélioré, ni leur accès aux soins de santé. Les gabonais sont toujours victimes des coupures intempestives d’eau et d’électricité, mieux les couches sociales les plus vulnérables sont confrontées au manque criard d’eau potable.

Les mesures récemment annoncées en faveur des étudiants auraient été satisfaisantes si elles s’inscrivaient dans le cadre d’une politique sociale définie de gratuité de l’enseignement en faveur de tous les élèves. L’augmentation de 10% du taux des bourses aux étudiants gabonais à l’étranger et de 25% pour les étudiants inscrits localement ressemble fort à une mesure électoraliste.

Le problème du logement demeure pour l’ensemble des gabonais une vue de l’esprit. Ce n’est pas la promesse de la mise en place d’un fonds de garantie pour le logement qui les rassurera.

La réforme de l’administration n’aura de sens que lorsqu’elle sera dépolitisée et détribalisée.

Par ailleurs, le pilotage à vue du pouvoir en place, à la recherche effrénée d’une introuvable légitimité conduit Ali BONGO ONDIMBA à vouloir s’approprier un certain nombre de projets initiés et négociés avec les partenaires extérieurs par le président Omar BONGO ONDIMBA. C’est le cas du chantier relatif aux travaux d’élargissement de la route nationale 1 jusqu’à Ntoum, et d’autres projets encore. Le projet de la caisse nationale d’assurance maladie et de garantie sociale, initié et mis en place par le dernier gouvernement d’Omar BONGO ONDIMBA qui a abouti à la délivrance des premières cartes aux assurés sociaux en décembre 2008 en est un autre exemple.

Sur le plan financier, les multiples engagements annoncés ne semblent pas tenir compte de la capacité d’endettement du Gabon. La dette publique qui avait été considérablement réduite sous le dernier gouvernement d’Omar BONGO ONDIMBA va, en moins de deux (02) ans, atteindre des niveaux si élevés qu’ils nous conduisent de plein pied dans la catégorie des pays à risque pour les investisseurs étrangers. Les dernières recommandations du Fonds monétaire international en sont un exemple patent.

Par ailleurs, l’écart observé entre le budget adopté par le Parlement et les dépenses hors budget réalisées par le pouvoir entament gravement la crédibilité financière du pays en même temps qu’il remet en cause l’ensemble des politiques sociales, pour laisser la place à des dépenses somptuaires :

- 65 milliards pour un hôtel particulier à Paris ;

- 3,5 milliards pour une résidence à Washington ;

- 17 milliards en deux ans pour les voitures de luxe.

Concernant la coupe d’Afrique des nations de football, Ali BONGO ONDIMBA se rendant pour une fois à l’évidence, nous informe finalement que le stade omnisports président BONGO, prévu dans le cahier des charges de la Caf ne sera pas opérationnel pour cette compétition. En son temps, l’opposition s’était à juste titre interrogée sur la capacité de notre pays à respecter les délais de livraison de ce stade. L’histoire nous donne raison.

Le moment venu, il faudra que le peuple gabonais, amoureux du ballon rond, soit édifié sur le coût réel de cette compétition lorsqu’on connaît la propension de ce régime aux errements financiers.

Mesdames et messieurs,

En son temps, l’honorable Zacharie Myboto avait dénoncé une mascarade médiatico-politique organisée à la Présidence de la République en vue, pouvait-on croire, de l’introduction des données à caractère personnel dans la confection du fichier électoral. En effet, peu de temps après, il n’en a rien été, car Ali Bongo Ondimba, s’est fondé sur une lecture volontairement tronquée et fausse de l’avis de la Cour Constitutionnelle. A entendre Ali Bongo le 16 août dernier, la biométrie ne sera pas prise en compte pour les prochaines élections législatives.

L’ordonnance prise lors du dernier Conseil des Ministres, qui modifie de nombreuses dispositions du Code électoral n’aurait trouvé sa justification que par une application immédiate conformément à l’article 52 de la Constitution. En effet, le droit de légiférer par ordonnance ne s’explique que par l’urgence de la situation. L’urgence ici consiste à organiser les prochaines élections législatives en toute transparence. Or, le pouvoir a décidé du contraire. C’est le lieu de dénoncer le recul démocratique que constitue cette modification par ordonnance des règles du jeu électoral. Entre autres graves reculs démocratiques, cette ordonnance :

- remet en cause la tradition de consensus politique qui a toujours précédé toute modification du Code électoral ;

- revient sur le principe de la parité dans le processus de prise de décision au sein de la Cenap ;

- ouvre la possibilité de délocaliser le siège de la Commission électorale selon le bon vouloir du pouvoir en place ;

- confisque le débat démocratique par la réduction de la durée des campagnes électorales, laissant le champ libre à la corruption et à l’achat des consciences.

Mesdames, Messieurs,

Si par hypothèse il avait été porté à la tête de l’Etat par la volonté du peuple gabonais comme il le prétend, le détenteur actuel du pouvoir suprême est-il en phase avec sa conscience ? Peut-il regarder les Gabonaises et les Gabonais dans les yeux quand il ose affirmer que « je continuerai à m’inscrire dans l’optique de responsabilité, d’écoute, de concertation et de consensus sans cesse recherché, nécessaire à notre avancée, ainsi qu’à la préservation de la paix civile et sociale dont nous sommes des acteurs essentiels » ?

La paix civile et sociale peut-elle véritablement être préservée tant que le peuple n’aura pas le sentiment de liberté ? Tant que les Gabonais se sentiront étrangers chez eux et qu’ils ne se reconnaîtront pas dans les dirigeants de leur pays ? Tant que le peuple n’aura pas le sentiment d’exercer réellement sa souveraineté, que la liberté de choix de ses dirigeants ne sera pas respectée ?

C’est le cas des élections que le Pouvoir prétend vouloir organiser avant la fin de l’année, sans les éléments nécessaires de transparence tant réclamés par le peuple Gabonais. Si le pouvoir était à l’écoute du peuple, s’il tenait compte de la demande sociale qui pourtant s’exprime, toutes les conditions pouvaient être réunies pour que les élections législatives prochaines ne donnent pas lieu à des contestations et ne débouchent sur une situation de crise. « Pas de biométrie, bonjour les dégâts ! » avait déclaré Ali Bongo lors de cette fameuse concertation qu’il avait lui-même convoqué… Aujourd’hui Ali Bongo a fait le choix des dégâts, il y conduit le pays.

Serions-nous un peuple condamné au tâtonnement permanent, même sur ce qui nous est accessible grâce à notre simple intelligence ?

Mesdames et Messieurs, mes chers compatriotes,

Nous avons tous conscience de la gravité de la situation dans laquelle ce pouvoir veut nous amener, en s’entêtant à vouloir organiser les prochaines élections législatives dans les conditions calamiteuses que nous venons d’évoquer. Nous ne pouvons et ne devons l’accepter.

En responsabilité, nous lançons un appel solennel à l’ensemble des partis politiques de l’opposition, à la société civile et à tous les citoyens épris de paix, de liberté et de démocratie. Nous les invitons à se mobiliser en vue de faire échec aux manœuvres obscures d’Ali Bongo qui n’a d’autre ambition que de se maintenir au pouvoir par tous les moyens.

Au peuple gabonais, nous renouvelons notre appel à la mobilisation et à la vigilance.

Je vous remercie.


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