TOTAL IS QUIETLY REDUCING SOME OF ITS ASSETS IN GABON. TOTAL SERAIT EN TRAIN DE DISCRÈTEMENT RÉDUIRE CERTAINS DE SES ACTIFS AU GABON

Total’s headquarter in Libreville
Le siège de Total Gabon à Libreville
(Photo : Gabonactu)




English Version

According to Africa Energy, Total is reportedly discreetly disengaging from some of its operations in Gabon. The drastic fall in oil prices would have allowed Total to justify its withdrawal from certain assets which the company no longer wants in Gabon.

Onshore operations in Gabon have indeed ceased to be a priority for Total. This company would now rely exclusively on offshore which constitutes for her high-yielding operations such Torpille and Anguille which represent the bulk of its production. Total is currently committing significant investments on the Anguille field, but plan to stop the exploitation of mature fields that have been in operation for decades in the country.

Total has decided to give up one of these fields which has become less productive in its view, the Mboumba field, to Gabon Oil Company. The sale is expected to occur during the month of May 2016. Total exploitation contract of Mboumba ran until 2019; but given the decline of production of this field which is now just at a miserable rate of between 1,000 and 2,000 barrels per day, Total preferred to separate itself from that field. But what will Gabon Oil Company make of that field? Mystery!

In fact, initially, there was talk that Gabon Oil Company would purchase this Mboumba field from Total, for the amount of 24 million dollars, or 12 billion CFA francs. But the two sides finally agreed on the price of $ 12 million, or 6 billion CFA francs. This amount will be deducted from the royalties that Total would pay to the Gabonese State; which means that in effect, Gabon will disburse nothing.

It is already clear that Gabon Oil Company lacks the competence to operate this site alone, successfully. The experience of Gabon Oil Company on the Remboué and Obangue sites, clearly demonstrated the technical limits of the Gabonese company. They will have to quickly find a partner.

But more importantly, Total has decided to withdraw from the Sogara refinery, in which it held approximately 44% of the shares. This was decided by the last board meeting of Total-Gabon. Sogara needs to be modernized, which requires significant investment that Total does not wish to consent. As in the case of Mboumba field, Total would transfer all of its assets in the Sogara to the Gabonese State. Ali Bongo is already looking for a buyer for Sogara.



Version française

D’après Africa Energy, Total serait en train de discrètement se désengager de certaines de ses opérations au Gabon. La baisse drastique du prix du baril aurait permis à Total de justifier son désengagement de certains actifs dont cette société ne voudrait plus au Gabon.

L’exploitation onshore au Gabon aurait en effet cessé d’être une priorité pour Total. Cette société souhaiterait miser désormais exclusivement sur l’offshore qui constitue pour elle des gisements à haut rendement tels Torpille et Anguille qui représentent l’essentiel de sa production. Total commet en ce moment d'importants investissements sur le champ Anguille, mais compte arrêter l’exploitation des champs matures qui sont en opération depuis des décennies dans le pays.

Total aurait décidé de céder un de ces champs désormais peu rentable à ses yeux, le champ de Mboumba,
à la Gabon Oil Company. La cession devrait se produire durant le mois de Mai 2016. Le contrat de Total sur Mboumba allait jusqu'en 2019 ; mais vu la baisse de la production de ce champ qui n’est plus qu’à un misérable débit d’entre 1000 et 2000 barils par jour, Total a préféré s’en séparer. Mais qu’en fera Gabon Oil Company ? Mystère !

En Fait, initialement, il était question que la Gabon Oil Company rachète ce champ Mboumba à Total, pour un montant de 24 millions de dollar, soit 12 milliards de francs CFA. Mais les deux parties sont finalement tombées d’accord sur le prix de 12 millions de dollars, ou 6 milliards de francs CFA. Cette somme sera prélevée sur les redevances de Total à l’Etat Gabonais, ce qui veut dire que dans les faits, le Gabon ne déboursera rien.

Il est d’ores et déjà acquis que la Gabon Oil Company n’a pas les compétences d’exploiter ce site toute seule, avec succès. L’expérience de Gabon Oil Company sur les sites de Remboué et d'Obangue, a clairement démontré les limites techniques de la société gabonaise. Il va lui falloir trouver rapidement un partenaire.

Mais plus grave encore, Total aurait décidé de se désengager de la raffinerie Sogara, dont elle détenait environ 44% des parts. Ainsi en a décidé le dernier conseil d’administration de Total-Gabon. La Sogara a besoin d’être modernisée, ce qui nécessite d’importants investissements que Total ne souhaite point consentir. Comme dans le cas du champ Mboumba, Total voudrait céder la totalité de ses actifs dans la Sogara à l'Etat Gabonais. Ali Bongo serait déjà à la recherche d’un repreneur pour la Sogara.

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