THIS AFRICAN THAT TRUMP DIDN'T WANT! CETTE AFRICAINE DONT TRUMP NE VOULAIT PAS !

 



 

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Traduction française

 

Trump a essayé de la bloquer. Maintenant Ngozi Okonjo-Oweala est sur le point d'entrer dans l'histoire

 

Par Danielle Paquette et David J. Lynch

 

Après la démission du patron de l'Organisation mondiale du commerce en août, les pays membres se sont massivement ralliés à un successeur: 163 pays ont soutenu l'économiste Nigériane Ngozi Okonjo-Iweala, deux fois Ministre des Finances, qui a gravi les échelons de la Banque mondiale.

 

Tous les membres sauf un: l'Amérique de Donald Trump.

 

Okonjo-Iweala était sur le point de devenir la première femme et ressortissante africaine à diriger l'organisme mondial de tous ses 25 ans d'histoire ; jusqu'à ce que les États-Unis deviennent le seul pays a lui résister. L'élire serait «une erreur», avait déclaré le négociateur en chef de l'administration Trump, citant un manque d'expérience commerciale.

 

Ses chances se sont inversées avec l'élection du président Biden, qui a manifesté son soutien à Okonjo-Iweala vendredi, assurant presque sa victoire dans cette compétition dont l’élu doit être choisi a l’unanimité lors d’une rencontre de vote à Genève.

 

Pour les États-Unis, abandonner la résistance à la sélection d'Okonjo-Iweala représentait la première étape concrète de Biden pour distinguer sa politique commerciale de celle de Trump et remplir sa promesse de relancer la coopération internationale.

 

Mais pour Okonjo-Iweala, obtenir ce soutien n'est que le début de ce qui promet être une mission diplomatique épuisante.

 

Même les partisans de l'OMC reconnaissent qu'elle a besoin de changements substantiels pour décider et appliquer les règles du commerce mondial. Le refus de Trump d'autoriser la nomination de nouveaux juges a mis à mal son système d'appel et sa capacité à régler les différends. Des règles qui nécessitent l'approbation de tous les membres contrarient toute agilité.

 

La première priorité d'Okonjo-Iweala serait de faciliter la circulation des marchandises - en particulier les équipements de protection, les médicaments et les vaccins - à un moment où les pays veulent conserver leurs stocks, a-t-elle déclaré.

 

«La reprise mondiale ne peut avoir lieu sans commerce», a-t-elle déclaré dans une récente interview via Zoom. «C'est là que se situe mes objectifs. C'est ma mission numéro un.

 

Lorsque l'administration Trump a rejeté sa candidature en octobre, Okonjo-Iweala est demeurée essentiellement silencieuse. Les Américains avaient approuvé d’un rival qu'elle admirait: Yoo Myung-hee, le Ministre Sud-Coréen du Commerce qui a travaillé sur le pacte commercial révisé entre les États-Unis et la Corée, salué par Trump en 2018.

 

Mais Okonjo-Iweala ne s'attendait pas à ce que Robert E. Lighthizer, le représentant commercial sortant des États-Unis, dénigre ses références dans une interview accordée en janvier au Financial Times.

 

Elle n'a «aucune expérience de commerce», a-t-il déclaré. «Nous avons besoin d'une personne qui connaît réellement le commerce, pas de quelqu'un de la Banque mondiale qui s'occupe du développement.» (Lighthizer n'a pas répondu à nos demandes de commentaires.)

 

Le candidat nigérian, devenu citoyenne Américaine en 2019, a rejeté ce point de vue.

 

«Lorsque vous êtes une femme de couleur occupant un poste de direction - une femme d'abord, puis de couleur, ces commentaires ne sont pas trop surprenants», a-t-elle déclaré. «Vous les entendez pendant votre trajectoire vers le leadership.»

 

Au Nigéria, dit-elle, elle a supervisé les activités du ministère du Commerce.

«Mon CV parle de lui-même», dit-elle.

 

Okonjo-Iweala a rencontré Lighthizer deux fois pour des interviews virtuelles l'année dernière. Elle a rappelé que les conversations étaient routinières et agréables.

 

La déconnexion lui a rappelé les conseils de son défunt père, un mathématicien et diplomate. Ses paroles étaient devenues son refrain lorsqu'elle a quitté la maison pour étudier l'économie à l'Université Harvard en 1973.

 

«Si tu rencontres un problème parce que vous es une femme, que tu es noire et que tu es africaine, prends ce problème, cette faiblesse qu’ils ont, et fais-en ta force», dit-elle. "Continue."

 

Elle a ensuite obtenu son doctorat au MIT. Elle a passé 25 ans à la Banque mondiale, gravissant les échelons jusqu’à en devenir le numéro deux. Elle siège aux conseils d'administration de Twitter et de GAVI, l'alliance internationale des vaccins axée sur la distribution de doses aux pays en développement.

 

«Elle a défendu des causes et des personnes qui ont été laissées pour compte», a déclaré Una Osili, trésorière et directrice de recherche de l'Association pour l'avancement des économistes africaines.

 

Okonjo-Iweala a été la première femme à occuper le poste de Ministre des Finances du Nigéria, occupant ce poste de 2003 à 2006, puis de 2011 à 2015.

 

Au cours de ses mandats, elle a suscité des louanges pour la réduction significative de la dette du pays et des critiques féroces pour la réduction des subventions aux carburants - une mesure qui a initialement doublé les prix du carburant et déclenché des manifestations dans tout le pays. (La politique visait à réduire les fausses réclamations, a déclaré Okonjo-Iweala, tout en redirigeant l'argent vers les services publics.)

 

Ses efforts pour mettre fin à la fraude ont déclenché une colère qui, selon elle, a conduit au bref enlèvement de sa vieille mère en 2012.

 

«Elle a été une guerrière pour arrêter la corruption», a déclaré l'économiste lauréat du prix Nobel Joseph Stiglitz, qui a travaillé avec Okonjo-Iweala à la Banque mondiale. "Très courageuse, ayant des menaces contre sa vie. Elle s'est levée et a avancé avec un message clair.

 

Elle a également évité au Nigéria une catastrophe commerciale, a déclaré Florie Liser, la représentante adjointe du commerce américain pour l'Afrique sous les anciens présidents George W.Bush et Barack Obama.

 

«Quand j'entends les gens dire dans ce débat qu'elle n'a aucune expérience commerciale. Je pense: vous ne savez tout simplement pas de quoi vous parlez», a déclaré Liser. "Vous ne savez vraiment pas."

 

Au début des années 2000, le Nigéria risquait de perdre des avantages en vertu de la loi sur la croissance et les opportunités en Afrique (AGOA), qui donne à la plupart des pays africains un accès en franchise de droits au marché américain. Le problème était un producteur américain de couches pour enfants, qui avait investi des millions dans une usine nigériane, mais qui ne pouvait pas se procurer les matériaux dont il avait besoin en raison des tarifs douaniers élevés.

 

"Elle s'est envolée pour Washington, s'est assise avec nous et a réglé le problème", a déclaré Liser.

 

Okonjo-Iweala a également contribué à ouvrir la voie à l'existence même de l'AGOA, a déclaré l'architecte du droit commercial, Rosa Whitaker, qui a lancé le bureau des affaires africaines du représentant américain au commerce.

 

À l'époque, les États-Unis voulaient améliorer les relations commerciales avec les nations africaines - dont certaines d’entre elles hésitaient après une histoire faite de mauvais accords avec les puissances mondiales.

 

«Elle était une conseillère informelle, la personne à qui nous allions nous adresser», a déclaré Whitaker, qui dirige maintenant un cabinet conseil à Washington et à Accra, au Ghana. «Elle était prête à faire ouvrir des portes et à y arriver.»

 

L’OMC a été prise au dépourvu par l’objection de l’administration Trump à la sélection d’Okonjo-Iweala.

 

Lighthizer la considérait comme une alliée des traditionalistes de la politique commerciale tels que Robert Zoellick, qui, pendant l'administration George W. Bush, avait finalisé les négociations qui ont amené la Chine à l'OMC, selon un responsable du commerce basé à Genève, qui s'est exprimé sous le couvert de l'anonymat. De ces questions confidentielles.

 

Biden a promis de mettre fin à l'hostilité de son prédécesseur envers les organisations multilatérales. Cela explique pourquoi les 163 autres membres de l'OMC ont retardé pendant des mois une décision finale sur le prochain directeur général jusqu'à ce que la nouvelle administration ait une chance de se mettre en place.

 

«Tout le monde est vraiment, vraiment en train de se montrer considérablement conciliant envers Américains», a déclaré le responsable du commerce basé à Genève. «Nous voulons que ces gars reviennent.

 

Le commerce mondial a chuté l'année dernière quand les pays ont fermé leurs frontières et adopté de nouvelles règles de protection de l'offre. Alors que la demande de masques et de gants montait en flèche, plus de 100 pays et territoires ont imposé des restrictions à l'exportation sur les produits essentiels à la lutte contre le coronavirus, selon le Centre du commerce international.

 

Okonjo-Iweala appelle à une refonte qui déplacerait l'accent collectif sur les intérêts individuels vers l'aide aux plus vulnérables.

 

"Personne n'est en sécurité tant que tout le monde n'est pas en sécurité", a-t-elle déclaré.

 

L'inégalité flagrante des déploiements de vaccins dans le monde, par exemple, signifie que l'inoculation sera un lent voyage pour une grande partie du monde, donnant au virus amplement le temps de générer plus de variantes.

 

«Réaménageons les règles afin qu’elles travaillent pour le monde, pour l’être humain ordinaire», a déclaré Okonjo-Iweala. «Nous ne devrions pas seulement penser à cette pandémie - nous devons construire le cadre de la prochaine.»

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