THE IMPORTANCE OF GREGORY NGBWA MINTSA! L’IMPORTANCE DE GREGORY NGBWA MINTSA!

Gregory Ngbwa Mintsa (photo: Transparency International)


English version


Grégory Ngbwa Mintsa leaves us at a time when Gabonese society suffers from a serious lack of sovereignty, citizenship, courage and solidarity in human relationships. During his lifetime, Grégory Ngbwa Mintsa had always wanted to demonstrate and show by his actions that respect for the above values was essential to restoring the country as the people’s property; to give credibility to political action and to reduce the apathy and defeatism that threaten the establishment of democracy and the rule of law in Gabon. In pursuit of our reflections on the life of Gregory Ngbwa Mintsa, we examine in this post the importance of the rich legacy he leaves behind. Evoking the memory of someone who had a profound impact on society is not always easy; because you have to find words, just terms that can accurately reflect the greatness of the person, the dignity of their struggle and the meaning of their sacrifice for Gabon.


On this blog, we repeat often enough that there is no spontaneous generation and that we all had come from somewhere. Therefore, we cannot talk about Grégory Ngbwa Mintsa without mentioning his parents; his father André Mintsa, a native of Oyem, and his mother a native of Minvoul. His father is one of those Great Gabonese who deserve to be better known, but whose importance is buried under the mediocrity that is praised in Gabon. His father was André Mintsa. He was born in 1921 in Endama in the Oyem region and was a brilliant student, which led him into the colonial administration’s sector reserved for brilliant students at that time: education. He was Director of the Regional School of Oyem under colonization, a school that hosted elite students of the region; a prestigious position representing the top of the administrative appointment for a native Gabonese under colonial rule, because at that time almost all the regional directors were French. André Mintsa formed a good number of the elites from Woleu-Ntem of that time. He then became Director of the Pedagogical Section in the colonial administration, another meritocratic level he was able to attain, before entering politics. He will serve as a Parliamentarian in Gabon’s first National Assembly, as Ambassador to France, as Minister in several departments, as Chairman of the Board of Directors of Companies. He retired in 1979 at the age of 58. Grégory Ngbwa Mintsa was one of his sons.


We are not going here again to draw the biographical portrait of Gregory Ngbwa Mintsa. His actions, his educational and professional backgrounds are known. What we want to do here is to explain why his trajectory will remain important. For this blog, what make Grégory Ngbwa Mintsa greatness is that he was the pioneer, the tireless instigator of the demand that asked for the right for the Gabonese people to demand respect and the deference owed them. He led that fierce battle while remaining dignified, refraining from violence, harm to the other in their dignity and in their person, even when he was subjected shamefully to insults and the most abject threats. Grégory Ngbwa Mintsa put himself and his intelligence at the service of all Gabonese, always reminding impostors who under the guise of a relative legality, behave in Gabon in a way not short of outrageous and intolerable in a State that would aspire to have the rule of law.. He gave the best of himself to improve the lives of all. Who like Gregory Ngbwa Mintsa has demonstrated this much patriotism and heroism?


Like many Gabonese, Grégory Ngbwa Mintsa did not recognize the legitimacy of the regime that pillaged the country. But few Gabonese have like him taken the bull by the horns and literally fight this regime to the end. When for many of us, the fight against the enslavement of the Gabonese people remains an intent, despite the willingness of some, to Grégory Ngbwa Mintsa, this fight was front and center at all times. He had no fear of tripping or falling, because he believed in the principle that the greatest risk is not falling, but not to rise every time we fall. He campaigned tirelessly for the Gabonese people to become aware of their inherent strength and to stop taking positions of passivity which are against their own interests. The work and action of Grégory Ngbwa Mintsa allowed us to see that in many areas and to varying degrees, the Gabonese people were deprived of what should constitute their essential being, their reason for living, their free will, their citizenship and thus their sovereignty.


Like many Gabonese, Grégory Ngbwa Mintsa could have remained insensitive to the absolute failures of the Bongo regimes; he could have ignored the explosion of unemployment and the disillusionment for welfare of the majority of the Gabonese people. But the man was different from ordinary Gabonese, his education prevented him to do so, his family pedigree proscribed him from being insensitive. Then he could be found wherever the fight for real self-determination and advocacy for the identity of the Gabonese people was happening. Should we be ashamed of these ignorant fellow, unworthy of his sacrifice, supporting those devils who have been keeping our country in an almost hell of fifty years? There is no legend around Grégory Ngbwa Mintsa, no song to his glory as we like to do for impostors in Gabon. There is only the history, hard and cruel facts, reality, great history. He is a hero, a true one, who should be in the heart of all Gabonese who owe him so much.


The legacy that Grégory Ngbwa Mintsa leaves behind is important because deep within us, all of us, whether we admit it or not, we feel an admiration for the courage he had and which enabled him to accomplish things for which we owe him a collective debt in perpetuity. Grégory Ngbwa Mintsa has no need for a usurped glory, like so many impostors in Gabon. His work is sufficient into itself, and it is important because against winds and tides, he never gave up against his principles, against his ideals of freedom, equality, justice and sovereignty. He never transgressed and never betrays the purity of his fight. Never at any condition, under no circumstances. He remained constant from start to finish; he remained a man of integrity.


When the history of Gabon is properly written, Gregory Ngbwa Mintsa will be entitled to a chapter.



Version française


Grégory Ngbwa Mintsa nous quitte au moment où la société gabonaise souffre d’un grave déficit de souveraineté, de citoyenneté, de courage et de solidarité dans les relations humaines. De son vivant, Grégory Ngbwa Mintsa a toujours tenu à démontrer et à rappeler par ses actions, que le respect de ces valeurs énoncées était fondamental afin de redonner au peuple la propriété de son pays; de donner à l’action politique sa crédibilité et de faire reculer l’apathie et le défaitisme qui menacent l’implantation de la démocratie et de l’Etat de droit au Gabon. Dans la poursuite de nos réflexions sur la vie de Grégory Ngbwa Mintsa, nous examinons dans ce billet l’importance du riche héritage qu’il laisse. Evoquer la mémoire de quelqu’un ayant eu un impact profond dans la société, n’est pas toujours facile; car il faut trouver les mots, les termes justes pouvant fidèlement traduire la grandeur de l’homme, la dignité de son combat et le sens de son sacrifice pour le Gabon.


Sur ce blog, nous répétons assez souvent qu’il n’y a pas de génération spontanée et que nous venions tous de quelque part. Par conséquent, nous ne pouvons pas parler de Grégory Ngbwa Mintsa sans parler de ses parents; son père André Mintsa originaire d’Oyem, et sa mère originaire de Minvoul. Son père est un de ces Grands Gabonais qui mériteraient d’être mieux connus, mais dont l’importance est ensevelie sous la médiocrité ambiante qui est encensée au Gabon. Son père s’appelait André Mintsa. Il était né en 1921 à Endama dans la région d’Oyem et fit de brillantes études qui le conduisirent dans le secteur que la coloniale réservait aux brillants élèves de l’époque: l’enseignement. Il fut Directeur de l'Ecole Régionale d'Oyem sous la coloniale, l’école qui accueillait l’élite estudiantine de la région; un poste prestigieux représentant le sommet administratif pour un autochtone sous la coloniale, car à l’époque la quasi-totalité des directeurs régionaux étaient français. André Mintsa a formé une bonne partie des cadres du Woleu-Ntem de cette époque. Il devint ensuite Directeur de Section Pédagogique dans l’administration coloniale de tutelle, un autre palier méritocratique qu’il gravit, avant de faire son entrée en politique. Il servira le Gabon comme Député dans la première Assemblée Nationale, Ambassadeur en France, Ministre dans plusieurs départements, Président de Conseil d’Administration de Sociétés. Il prit sa retraite en 1979 à l’âge de 58 ans. Grégory Ngbwa Mintsa est donc un de ses fils.


Nous n’allons pas ici encore une fois dresser le portrait biographique de Grégory Ngbwa Mintsa. Ses actions, son parcours éducatif et professionnel sont connus de tous. Ce que nous voulons ici faire, est d’expliquer en quoi cette trajectoire restera importante. Pour ce blog, ce qui fait la grandeur de Grégory Ngbwa Mintsa, est qu’il fut le pionnier, l’instigateur sans relâche d’une demande qui requérait au peuple gabonais le droit d’exiger le respect et les égards qui lui sont dus. Il mena ce rude combat tout en restant digne, s’abstenant de toute violence, de toute atteinte à l’autre dans sa dignité comme dans sa personne, même lorsqu’il essuyait l’opprobre, les injures et menaces les plus abjectes. Grégory Ngbwa Mintsa mit sa personne et son intelligence au service de tous les gabonais en rappelant toujours aux imposteurs qui sous couvert d’une légalité toute relative, laissent au Gabon, libre court à des comportements indignes et intolérables dans un Etat qui se voudrait de droit. Il a donné le meilleur de lui-même pour l’amélioration des conditions d’existence de tous. Qui comme Grégory Ngbwa Mintsa a su faire preuve d’autant de patriotisme et d’héroïsme?


Comme beaucoup de Gabonais, Grégory Ngbwa Mintsa ne reconnaissait pas la légitimité du pouvoir qui pillait le pays. Mais peu de Gabonais ont comme lui pris le taureau par les cornes et combattu ce régime littéralement jusqu’au bout. Quand pour beaucoup d’entre nous, la lutte contre l’asservissement du peuple Gabonais reste une intention, malgré la bonne volonté de certains, pour Grégory Ngbwa Mintsa, ce combat était frontal et de tous les instants. Il n’avait pas peur de trébucher ou de tomber, car il croyait au principe voulant que le plus grand risque ne soit pas de tomber, mais de ne pas se relever à chaque fois que l’on tombe. Il a milité sans relâche pour que le peuple Gabonais prenne conscience de sa force intrinsèque et qu’il arrête de prendre des positions de passivité allant à l’encontre de ses propres intérêts. Le travail et l’action de Grégory Ngbwa Mintsa nous ont permis de constater que dans de nombreux domaines et à des degrés divers, les Gabonais étaient dépossédés de ce qui devrait constituer leur être essentiel, leur raison de vivre, leur libre arbitre, leur citoyenneté et donc leur souveraineté.


Comme bien des Gabonais, Grégory Ngbwa Mintsa aurait pu rester insensible à l’échec devenu patent des régimes Bongo; il aurait pu ignorer l’explosion du chômage et les désillusions de bien être de la majorité des Gabonais. Mais l’homme était différent du commun des Gabonais, son éducation le lui interdisait, son pédigrée familial le lui proscrivait. Alors on le retrouva partout où on luttait pour une réelle autodétermination et défense des intérêts et de l’identité des Gabonais. Devons-nous avoir honte de ces compatriotes ignorants, indignes de son sacrifice, qui soutiennent ces diables qui maintiennent notre pays dans un enfer presque cinquantenaire? Il n’y a pas de légende autour de Grégory Ngbwa Mintsa, pas de chanson à sa gloire comme on aime le faire pour les imposteurs au Gabon. Il n'y a que l'histoire, les faits durs et cruels, la vraie, la grande histoire. Il est un héros, un vrai, qui devrait être dans le cœur de tous les Gabonais qui lui doivent tant.


L’héritage que nous laisse Grégory Ngbwa Mintsa est important car au fond de nous, nous ressentons tous, que nous l’admettions ou non, de l’admiration pour ce courage qu’il avait et qui lui a permis d’accomplir des choses pour lesquelles nous lui devons une collective dette perpétuelle. Grégory Ngbwa Mintsa n'a nul besoin d'une gloire usurpée, comme tant d’imposteurs au Gabon. Son œuvre se suffit à elle-même, et elle est importante car contre vents et marrées, il ne céda jamais contre ses principes, contre ses idéaux de liberté, d’égalité, de justice et de souveraineté. Il ne transigea et ne trahit jamais la pureté de son combat. Jamais, à aucune condition, sous aucun prétexte. Il resta constant de bout en bout; il resta un être intègre.


Quand l’histoire du Gabon sera proprement écrite, Grégory Ngbwa Mintsa aura droit à un chapitre.

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