WHO SHOULD FINANCE THE CONSTRUCTION OF MAUSOLEUMS IN A COUNTRY? QUI DOIT FINANCER LA CONSTRUCTION DE MAUSOLÉES DANS UN PAYS?

The Léon Mba mausoleum
Le mausolée Léon Mba
(Photo: Etat Gabonais)



English version


What is a mausoleum? The encyclopaedia tells us that the word mausoleum comes from ancient history, specifically the ancient city of Halicarnassus (located in what is now Turkey), where Queen Artemisia built a magnificent tomb for her husband, King Mausolus (hence the word mausoleum). This monument was so grand and aesthetic that it was designated as one of the Seven Wonders of the World. Today, we call mausoleum, a large tomb, a monument which usually houses the remains of public men, which become places where people, love ones, curious, tourists, politicians etc., can come to reflect. Some mausoleums have become important pilgrimage destinations.


From a purely scientific point of view, the oldest and grandest “mausoleums” are certainly the pyramids of Egypt, which were funerary monuments dedicated to the Pharaohs. But in modern times, in some countries mausoleums have been erected in honor of the memory of dead heads of state. We write about this topic in this post because as also mentioned the very good online publication Gabonreview, the Omar Bongo Ondimba Foundation has launched an all-out appeal for financial contributions in order to build to Omar Bongo a mausoleum which that foundation believes him to be deserving of. This blog would not judge the merit of Omar Bongo having or not a mausoleum built on his behalf; there is not a problem for us. We just want to look at who should fund such a project: the taxpayer already paying taxes; public and private companies, or persons of goodwill? To answer this question, we focused on how mausoleums to politicians are built in other countries?


Looking first at Gabon, there is a shrine to the first President of Gabon already in existence, the Leon Mba mausoleum. This mausoleum in its original version was entirely financed by the Gabonese State and in its most recent modern version once again funding was granted by the Presidency of the Republic, again, by the Gabonese State. We can therefore conclude that from beginning to end, it is the taxpayer who has always supported Gabonese work on the Leon Mba mausoleum. In Ankara, Turkey, the mausoleum of the father of modern Turkey, Atatürk, was entirely financed by the Turkish state. In France, the Dome des Invalides in Paris, which houses the tomb of Napoleon, is a key heritage monument of the French State and the financing of the work of the mausoleum dedicated to Napoleon was fully funded by the French State. It is also common knowledge that Charles de Gaulle refused until his death that a mausoleum be built for him. He preferred the simplicity of a simple grave in Colombey-Les-Deux-Eglises. But the French government wanted to erect a memorial annex to the grave. This fully funded by the French State building was inaugurated in 2008 by Nicholas Sarkozy and Angela Merkel. In Luanda, the mausoleum of former president Agostinho Neto was built in 1981 by the Angolan State and repairs were initiated in 2006 and again funded by the Angolan State. The examples are many and we could not mention them all.


As you can see , dear readers , the trend would want that mausoleums to heads of States be funded by the funds of the States they managed, which makes collective this exercise of public recognition because it is all the people, through their taxes, who finance these monuments. But Gabon is a country unlike any other, and in addition to the State grant that has already reached one billion CFA francs, the Omar Bongo Foundation through the voice of Omar Bongo’s eldest daughter, Pascaline Bongo, President of that Foundation, seeks from the Gabonese people, financial contributions for the construction of a mausoleum dedicated to Omar Bongo. In its analysis, Gabonreview raises relevant questions about the need for such financial contributions, especially near the presidential election of 2016. We agree with this publication that since this foundation does not lack resources; it has never hesitated to finance (although we all know that the money comes from State coffers) all kinds of activities, the foundation could directly finance the construction of a mausoleum to Omar Bongo; or leave that burden to the State. Therefore, this call for contributions seem to be a political trap, a way to conduct a census of those who remain faithful to the memory of Omar Bongo; a way of forcing some to return to pay allegiance to the family, so to Ali Bongo in fact, by contributing heavily to the mausoleum.


For this blog, the people of Gabon answer to this foundation should be: the Gabonese government already uses our taxes to fund the construction of the mausoleum; any other financial contribution cannot be asked of a people already reeling under poverty that is more difficult each day.



Version française


Qu’est-ce qu’un mausolée? Le dictionnaire encyclopédique nous apprend que le terme mausolée provient de l’histoire ancienne, plus précisément de l’ancienne ville d’Halicarnasse (située dans ce qui est aujourd’hui la Turquie), où la reine Artémise II fit bâtir un tombeau grandiose pour son époux, le roi Mausole (d’où le nom mausolée). Ce monument était si grandiose et esthétique, qu’on le désigna comme l’une des Sept Merveilles du monde. Aujourd’hui, on appelle mausolée, une grande tombe, un monument funéraire qui abrite généralement les restes d’hommes publics, qui deviennent des lieux où des gens proches, curieux, touristes, politiciens etc., peuvent venir se recueillir. Certains mausolées sont devenus des destinations d’importants pèlerinages.


Du point de vue purement scientifique, les plus anciens et grandioses «mausolées» sont certainement les pyramides d’Egypte qui étaient des monuments funéraires dédiés aux Pharaons. Mais dans les temps modernes, dans certains pays on a érigé à des défunts chefs d’Etats des mausolées en honneur à leur mémoire. Nous écrivons sur ce sujet en ce billet parce que, comme le mentionne aussi le très excellent organe de presse en ligne, Gabonreview, la Fondation Omar Bongo Ondimba vient de lancer un appel tous azimuts pour des contributions financières, en vue de construire à Omar Bongo ce mausolée dont cette fondation estime que le disparu soit méritant. Ce blog ne voudrait pas juger du mérite d’Omar Bongo à avoir ou non un mausolée en son nom; là n’est pas le problème pour nous. Nous voulons simplement examiner qui devrait financer un tel ouvrage: le contribuable qui paie déjà les impôts; les entreprises publiques et privées, ou les personnes lambda de bonnes volontés? Pour répondre à cette question, nous nous sommes penchés sur comment se construisent les mausolées aux hommes politiques dans les autres pays?


En regardant d’abord au Gabon, on constate qu’un mausolée au premier Président du Gabon existe déjà, le mausolée Léon Mba. Ce mausolée dans sa version initiale, fut entièrement financé par l’Etat Gabonais et dans sa version moderne plus récente, le financement fut octroyé par la Présidence de la République, encore une fois, par l’Etat Gabonais. On peut donc conclure que de bout en bout, c’est le contribuable Gabonais qui a toujours supporté les travaux relatifs au mausolée Léon Mba. A Ankara en Turquie, le mausolée du père de la Turquie moderne, Atatürk, a été entièrement financé par l’état Turque. En France, le Dôme des Invalides à Paris, qui abrite le tombeau de Napoléon Ier est un monument incontournable du patrimoine de l’Etat français et le financement des travaux du mausolée dédié à Napoléon furent entièrement financés par l’Etat français. Il est par ailleurs de notoriété publique que Charles de Gaulle a refusé qu’à sa mort un mausolée lui soit construit. Il préférait la sobriété d’une simple tombe à Colombey-Les-Deux-Eglises. Mais l’Etat français a tenu à y ériger un mémorial annexe à la tombe. Ce bâtiment financé entièrement par l’Etat français fut inauguré en 2008 par Nicholas Sarkozy et Angela Merkel. A Luanda, le mausolée de l’ancien président Agostinho Neto fut construit en 1981 par l’Etat Angolais et des travaux de réfection furent initiés en 2006 et encore une fois financés par l’Etat Angolais. Les exemples sont nombreux et on ne pourrait tous les citer.


Comme vous le voyez, chers lecteurs, la tendance voudrait que les mausolées aux chefs d’Etat soient financés par les caisses des Etats qu’ils ont dirigés, ce qui rend collectif cet exercice de reconnaissance publique car c’est tout le peuple, grâce à ses taxes et impôts, qui finance ces monuments. Mais le Gabon n’est pas un pays comme les autres et en plus de la dotation de l’Etat qui s’élève déjà à un milliards de francs CFA, la Fondation Omar Bongo par la voix de la fille ainée d’Omar Bongo, Pascaline Bongo, Présidente de cette fondation, sollicite auprès des gabonais, des contributions financières pour la construction d’un mausolée dédié à Omar Bongo. Dans son analyse, Gabonreview se pose de pertinentes questions quant à la nécessité de ces contributions financières, surtout à l’orée de l’élection présidentielle de 2016. Nous sommes d’avis avec cette publication qu’étant donné que cette fondation ne manque pas de moyens; qu’elle n’a jamais hésité à financer (même si nous savons tous que l’argent sort des caisses de l’Etat) toutes sortes d’activités, cette fondation pourrait financer directement la construction d’un mausolée à Omar Bongo; ou en laisser la charge à l’Etat. Par conséquent, cet appel à des contributions semblerait être un attrape nigaud politique, une manière de procéder à un recensement de ceux qui restent fidèles à la mémoire d’Omar Bongo; une manière de forcer certains à revenir faire allégeance à la famille, donc à Ali Bongo forcement, en contribuant de fortes sommes pour ce mausolée.


Pour ce blog, la réponse du peuple Gabonais à cette fondation devrait être la suivante: l’Etat Gabonais utilise déjà nos impôts pour financer la construction de ce mausolée; aucune autre contribution financière ne saurait être demandée à un peuple qui croule déjà sous une pauvreté chaque jour plus pénible.

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