SACRIFICE AS CHARITY, SHOULD BEGIN WITH SELF! LE SACRIFICE COMME LA CHARITÉ, DEVRAIT COMMENCER CHEZ SOI!

Ali Bongo on holidays on the French Riviera
Ali Bongo en vacances sur la Côte d’Azur française


English version

Ali Bongo and his minions are saying that their decision to cancel common funds for some state employees as to do with their desire to be more equitable in the distribution of revenues across the ensemble of the public service. This is good and well, but does this reason hold up to scrutiny?

All Gabonese know that the President of the Republic is a money pit, so how much does it actually costs to the Gabonese taxpayer? Certainly more than the payment of common funds amounting to about 150 billion CFA francs for the whole public administration. Indeed, dear readers, think a moment how much the presidential expenses cost to Gabon on an annual basis? How many meals a day? How many plates? How many people work in the kitchen? How many people are employed to take care of Ali Bongo, his family, his advisors and their guests? How much cost Ali Bongo and his family’s frequent trips abroad, when we know that there is an Airbus we can call Air Ali Bongo, there is a private jet which could be called Air Sylvia Bongo, without forgetting Air Accrombessi used to occasionally transport prostitutes? Maintenance fees and airport security, as well as fees related to the overflight of foreign airspace, how much do they cost to the Gabonese taxpayer? Rolls Royces and other Bentleys ordered by Ali Bongo had already cost in 2009 a whopping 10 billion CFA francs to the taxpayer, but each year, Ali Bongo must obtain all new luxury models coming out of the most prestigious automobile plants in the world, how much does this cost to the state? How much does Ali Bongo’s Praetorian Guard cost the state per year? What about the cost of all homes purchased with taxpayer’s money? How much does it cost to the State Ali Bongo’s secret remuneration? Dear readers, we could continue the list of questions, but you will understand that a realistic assessment of the costs we have listed would place the annual expenditure directly linked to the Presidency of the Republic to no less than 500 billion CFA francs, or more than 3 times that of the common funds for the entire administration.

If Ali Bongo wants to talk about economic fairness in the treatment of Gabonese, should he not explain why some of his advisors earn salaries of 8 million CFA francs and sometimes more? If Ali Bongo wants to equalize the salaries and benefits in the public administration, should he not start with as an example the reduction of his staff and family salaries and benefits to their simplest minimum ? This is not an impossibility, as the iconic President of Burkina Faso, the late Captain Thomas Sankara, had shown that a president could live without a personal aircraft (he hitchhiking by aircraft to travel); without palaces in major capitals; without luxury limousines (he drove a Renault 5), and without a huge salary (he received from the Burkinabe State $ 450 per month, or 225,000 CFA francs) . But Ali Bongo certainly does not imagine himself in a Renault 5, when it is at least a Porsche that should be entitled to his 'royal' backside!

When one is a leader and is saying that their underlings should sacrifice, it would be a good idea if they showed the way. The US president Barack Obama showed how to do this, when after the Republican Congress refused to vote his budget, causing thousands of US federal government employees to be furloughed last year, he took the unilateral decision to give five percent of his annual salary back to the Treasury Department in solidarity with these federal government employees. The amount of Barack Obama’s salary is $400,000 a year or 200 million CFA francs; and thus 5% of that is $ 20,000 or 10 million CFA francs. This percentage of 5% was proportional to the amount of money the federal employees lost. After He did so, members of his cabinet did the same, taking similar pay cuts in solidarity with regular federal employees. Now that Ali Bongo has decided to cut common funds, it would be obscene for him and his family to continue to live large at taxpayers’ expense. Let us wait for his demonstration of a spirit of sacrifice for the common good!


Version française

Ali Bongo et ses sbires disent que leur décision de suspendre les fonds communs de certains employés de l'État répond à leur désir d'être plus équitable dans la répartition des revenus dans l'ensemble de la fonction publique. Très bien; mais cette raison, résiste-t-elle à un examen à froid?

Tous les gabonais savent que la Présidence de la République est un gouffre à sous; mais combien coûte-t-elle réellement au contribuable Gabonais? Certainement bien plus que le paiement des fonds communs qui s’élèvent à environ 150 milliards de francs CFA pour toute l’administration. En effet chers lecteurs, pensez-y un moment: combien coûte au Gabon sur une base annuelle, l’intendance de Présidence? Combien de repas par jours? Combien de couverts? Combien de personnes travaillent dans les cuisines? Combien de personnes sont employées pour mettre aux petits soins Ali Bongo, sa famille, ses conseillers et leurs invités? Combien coutent les fréquents voyages d’Ali Bongo et de sa famille a l’étranger, quand on sait qu’il y a un Airbus qu’on appellera Air Ali Bongo, qu’il y a un jet privé qu’on appellera Air Sylvia Bongo, sans oublier Air Accrombessi qui sert à transporter de temps en temps des prostitués de luxes? La maintenance, les frais d’aéroports et de sécurité, ainsi que ceux relatifs au survol de l’espace aérien des pays étrangers, coutent combien au contribuable gabonais? Les Rolls Royces et autres Bentley commandés par Ali Bongo avaient déjà couté dès 2009 la bagatelle de 10 milliards de francs CFA au contribuable; mais chaque année, Ali Bongo doit se procurer tous les nouveaux modèles de luxe qui sortent des plus prestigieuses usines automobiles du monde, cela coute combien à l’Etat? Que coute la garde prétorienne d’Ali Bongo par an? Que coutent toutes les résidences acquises avec l’argent du contribuable? Que coute à l’Etat la rémunération secrète d’Ali Bongo et tous les avantages y relatifs? Chers lecteurs, nous pouvons continuer la liste des questions, mais vous comprendrez qu’une évaluation réaliste des dépenses que nous avons énumérées, ne placerait pas les dépenses annuelles directement liées à la Présidence de la République à moins de 500 milliards de francs CFA; plus de 3 fois ce que coute les fonds communs pour l’ensemble de l’administration.

Si Ali Bongo veut parler d’équité économique dans le traitement des Gabonais, ne devrait-il pas nous expliquer pourquoi certains de ses conseiller touchent des salaires de 8 millions de francs CFA et parfois plus? Si Ali Bongo veut niveler les traitements et avantage dans l’administration, ne devrait-il pas commencer par montrer l’exemple en ramenant son traitement personnel et ses avantages et ceux de sa famille à leurs plus simples minima? Cela n’est pas une impossibilité, car l’emblématique Président du Burkina Faso, feu le Capitaine Thomas Sankara, avait démontré qu’un président pouvait vivre sans avion personnel (il faisait de l’avion taxi pour se déplacer), sans palaces dans les grandes capitales, sans limousines de luxes (il roulait en Renault 5), et sans salaire faramineux (il recevait de l’état Burkinabé $450 par mois, soit 225000 francs CFA). Mais Ali Bongo ne s’imagine certainement pas dans une Renault 5, quand c’est au minimum une Porsche qui doit avoir droit à son «royal» postérieur !

Quand on est un leader et qu’on demande à ses administrés de devoir faire des sacrifices, ce serait une bonne idée si on montrait soi-même la voie. Le président américain Barack Obama a démontré comment s’y prendre, quand, suite à la décision des parlementaires républicains de refuser de voter son budget, causant la mise à pieds de milliers d'employés du gouvernement fédéral des États-Unis, il prit la décision unilatérale de retourner cinq pour cent de son salaire annuel au Trésor américain, en solidarité avec ces employés du gouvernement fédéral. Le montant du salaire de Barack Obama est de 400000 dollars par an ou 200 millions de francs CFA, et donc 5% de ce montant revient à 20000 $ ou 10 millions de francs CFA. Ce pourcentage de 5 % était proportionnel au manque à gagner financier causé par ce désagrément aux employés fédéraux américains. Après ce geste d’Obama, les membres de son cabinet firent de même, s’imposant volontairement des réductions de salaire similaires en solidarité aux employés fédéraux moyens. Maintenant qu’Ali Bongo a décidé de couper les fonds communs, il serait obscène pour lui et sa famille de continuer à mener grand train, au frais du contribuable. Attendons donc qu’Ali Bongo et les siens nous fassent la démonstration d'un esprit de sacrifice pour le bien commun des Gabonais!

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