STATEMENT OF CONDEMNATION OF THE HATE SPEECH BY ALI BONGO’S COMMUNICATION ADVISOR, MICHEL OGANDAGA. DÉCLARATION DE CONDAMNATION DES PROPOS DU CONSEILLER EN COMMUNICATION D’ALI BONGO, MICHEL OGANDAGA.



English version

Here is the text of the statement issued by the Ad'hoc Collective of the Ekang of Gabon, following the unacceptable and irresponsible remarks made against this people of Central Africa by Ali Bongo’s Communication Adviser, Michel Ogandaga.

SOLEMN DECLARATION OF CONDEMNATION


By Privat NGOMO
---

But what crime have we committed?
What are we accused of?
What heinous, abominable, reprehensible and anti-republican acts have the Ekang community of Gabon been found guilty of?

Because, for now on, it is under a terrible fatwa by the will of one man, Michel Ogandaga, the Communications Advisor of the President of the Republic. His hateful pronouncement, which can be described as incitement to ethnic hatred, is a real call to murder a well-identified community, a simple call to genocide, in fact.

So who are the Ekang people? For the education of the youth, they are the people from a common ancestor called Nang or Nanga , nicknamed Ekang who lived in the 15th century, and gave descendants to the peoples who recent Western ethnology of the past centuries has wrongly qualified as Fang or Nfàn - Bulu - Bəti or Pahouin. This exogenous inaccuracy is today considered as scientific truth. And when Michel Ogandaga talks of the Fang, he actually means the Ekang .

"Kill them all!” It is by this unfortunate phrase, this murderous sentence which condemns to death, which asks for the extermination of the Ekang community of Gabon, that the weekly newspaper " L'Aube" relayed publicly, in its issue #11 of 27 January 2014, the comments of the advisor to the President of the Republic, contained in one of his posts on his Facebook page. He has since removed the post from his page because multiple and indignant reactions by users have brought him back to more wisdom.

But the damage is done! For Michel Ogandaga has put himself in a position of sponsor of the cleansing of the Ekang community. But does he even know that the Ekang people are spread to other countries of Central Africa, such as Equatorial Guinea where they are numerically dominant, and Cameroon which has the largest Ekang community in Central Africa? Does he not know that there are also Ekang people in Congo, in Central African Republic and even in Sao Tome and Principe?

Does this sponsor of death think that no parental or community solidarity will come to play when they will put their unspeakable plan into execution? And does he really believe for one moment that the Ekang of Gabon will let this happen to them like lambs being led to slaughter?

But, in fact, what reproach do they make to us in truth? Today we ask them the question in the most solemn manner. And we look serenely for their answer. But already, we wonder.

Was it wrong that from 1946 to 1958, Jean- Hilaire Aubame Eyeghe the first indigenous mayor, as was said at the time, of Brazzaville, the capital of French Equatorial Africa (AEF), was the first Gabonese to represent the territory of Gabon to French National Assembly at the Bourbon Palace?

Was it wrong that Gabriel Léon Mba Minko mi Edang, was the Prime Minister of the Government Council in 1957, after having been the first mayor of Libreville in 1956, and that he proclaimed the independence of our country, in Aug. 17, 1960; before becoming its first president?

Was it wrong that from 1960 to 1967, the political life of the young state of Gabon was animated primarily by the democratic clash between peerless personalities such as Léon Mba, who advocated for the presidential system and Jean-Hilaire Aubame, the parliamentarist?

Was it wrong that, feeling his death nearing, Leon Mba freely chooses to hand over power in 1967, not to an Ekang like him, but to the young Albert-Bernard Bongo, from a yet minority people?

Was it wrong that Germain Mba Nguema lost his life in 1971 for having a great ambition for his country?

Was it wrong that Jean-Hilaire Aubame Eyeghe, Jean-Marc Ekoh-Ngyema, Simon Oyono Aba'a, languished in prison for years, because they never accepted the introduction of the single party system in 1967?

Was it wrong that the same Simon Oyono Aba'a, underground and at the risk of his own life, fought to the point of paying a high price in order that in 1981, the so-called "gare routière" events were the heralding step announcing the national conference, which occurred nine years later, in 1990.

Was it wrong that Casimir Oye Mba, then the first Governor of the Bank of Central African States (BEAC), was called in 1991, in that grave moment in our history, to lead a dangerous transition?

Was it wrong that Paul Mba Abessole incarnated political change in the early years of the 1990s, especially during the 1993 presidential election, which he won?

Was it wrong that in 2009, André Mba Obame was a candidate, and likely the legitimate winner of the presidential election according to the sovereign people of Gabon, and accredited in this opinion by some well-informed French sources?

Finally, is it wrong that the Ekang people, alongside other fraternal peoples of Gabon, have endeavored to deploy all their genius, all their energy to the happiness and greatness of our common country since the advent of the independence of Gabon?

Is it wrong, Mr. Michel Ogandaga? We ask this to you!

However, although at each of these dates making the history of our country, and in which members of the Ekang community distinguished themselves, often in defiance of their own lives, for the common good and well-being of all Gabonese people; our fathers yesterday and ourselves today, suffer daily frustrations, this secret discrimination that dare not speak its name, this unjust and ungrateful ostracism that are the hallmark of geopolitics.

To recap, so be aware that:

First there were scholarships that were not granted to certain Ekang students despite the quality of their school records; once we kept our mouths shut. We did not say anything!

Then it was the turn of quotas practiced but never official for access via the state exams often rigged, to different trade professions in our country, which served as a screen for Ekang because it was felt that they were too numerous in some disciplinary areas and needed to make room for others, once we shut up. We did not say anything!

Then it was the access to appointment to positions in the upper hierarchy of the Gabonese administration, in the financial agencies, in para-state establishments and even some ministerial posts in the government, which was carefully and informally refused to us despite our curricula vitae, though often of good quality, once we stayed silent. We did not say anything!

It was finally the slogan TSF (Everything But Fang) which was insidiously secreted in 2009, during the last presidential election and underlined the idea that a community, although relatively a majority, dispersed in five provinces of Gabon, which has nine in total, should not access democratically to the highest office on the grounds that it would crush other communities and put the country in fire and sword; then we wanted to speak, but we were advised not to say anything. We remained silent!

Now through the specious Michel Ogandaga, Communications Advisor of the President of the Republic, it is a call to murder a community that is launched, a simple call to the genocide of the Ekang people, and should we still be silent?

No, today we can no longer silence these sufferings, these indignities, these injustices done unnecessarily to a people which we saw, is actively engaged, whatever the period of the history of our country, in strengthening democracy, the rule of law and the common desire to build a nation in peace and prosperity for all.

That is why, before the cynical silence, incomprehensible and disturbing silence, or guilty accomplice silence of the highest Gabonese authorities since the publication of the weekly "L'Aube" that was so making a public echo of a thought expressed by Michel Ogandaga, we the Ad'hoc Collective of the Ekang people of Gabon, created for this unfortunate circumstance, publicly denounce the government inertia and condemn in the strongest terms the words of incitement to ethnic hatred and genocidal crime by the advisor of the President of the Republic, who for once, no longer should hold his function. Similarly, the Collective asks for a public debate on geopolitics and its practice in our country since independence. This in order to allow reason to prevail over the raging passions which can unfortunately lead to the irreparable.

And finally we ask that this general assembly agrees, before the end of the meeting, on the content of a motion that will be addressed to the public officials, the national and international community, and the domestic and foreign media.

Thank you. / -



Version française

Voici le texte de la déclaration publié par le Collectif Ad’hoc des Ekang du Gabon suite aux propos inacceptables et irresponsables tenus envers ce peuple d’Afrique Centrale par le Conseiller en Communication d’Ali Bongo, Michel Ogandaga.


DECLARATION SOLENNELLE DE CONDAMNATION


Par Privat NGOMO
---

Mais, quels crimes avons-nous commis ?
De quoi nous accuse t-on ?
De quels actes odieux, abominables, répréhensibles et antirépublicains la communauté Ekang du Gabon s’est-elle rendue coupable ?

Car désormais, elle est frappée d’une terrible fatwa par la seule volonté d’un homme, Michel Ogandaga, le conseiller en communication du président de la République. Ses propos haineux, que l’on peut qualifier d’incitation à la haine raciale, sont un véritable appel au meurtre d’une communauté bien identifiée, un simple appel au génocide, en somme.

Mais qui sont donc les Ekang ? Pour l’instruction des plus jeunes, ce sont les peuples issus d’un ancêtre commun appelé Nang ou Nanga, surnommé Ekang ayant vécu au 15ème siècle, et donné comme descendance, les peuples que l’ethnologie occidentale des siècles derniers a qualifiés, à tort, de Fang ou de Nfàn-Bəti-Bùlù ou de Pahouin. Cette inexactitude exogène est consacrée aujourd’hui comme vérité scientifique. Et lorsque Michel Ogandaga parle de Fang, il entend en fait Ekang.

« Tuez les tous ! », c’est par ce funeste titre, cette phrase assassine qui condamne à mort, qui demande l’extermination de la communauté Ekang du Gabon, que l’hebdomadaire d’informations générales « L’Aube » a relayé publiquement, dans sa parution n°11 du 27 janvier 2014, les propos de ce conseiller du président de la République, contenus dans un de ses posts, sur son profil Facebook. Post qu’il a depuis supprimé de son mur car les réactions multiples et indignées des internautes l’ont ramené à plus de sagesse.

Mais, le mal est fait ! Car Michel Ogandaga s’est posé en commanditaire de l’épuration de la communauté Ekang. Mais, sait-il seulement que le peuple Ekang est disséminé dans d’autres pays de l’Afrique centrale, comme la Guinée Equatoriale où il est numériquement dominant, et au Cameroun qui compte la plus grande communauté Ekang d’Afrique centrale ? Ignore t-il que les Ekang sont aussi au Congo, au Centrafrique et même à Sao-Tomé et Principe ?

Ce commanditaire de la mort pense t-il qu’aucune solidarité parentale ou communautaire ne sera de mise quand ils mettront leur forfait innommable à exécution ? Et croit-il vraiment, un seul instant, que les Ekang du Gabon se laisseront faire comme des agneaux que l’on conduit à l’abattoir ?

Mais, au fait, que nous reproche t-on en vérité ? Nous leur posons aujourd’hui la question de la manière la plus solennelle. Et nous attendons sereinement leur réponse. Mais déjà, nous nous interrogeons.

Etait-ce mal que de 1946 à 1958, Jean-Hilaire Aubame Eyeghe, premier maire indigène, disait-on alors, de Brazzaville, capitale de l’Afrique Equatoriale Française (AEF) fût le premier gabonais à représenter le territoire du Gabon à l’assemblée nationale française, au Palais Bourbon ?

Etait-ce mal que, Gabriel Léon Mba Minko mi Edang, fût le premier ministre du Conseil du gouvernement en 1957, après avoir été le premier maire de Libreville en 1956, et qu’il proclama l’indépendance de notre pays, le 17 août 1960, avant d’en devenir le premier président ?

Etait-ce mal que de 1960 à 1967, la vie politique du jeune Etat Gabon fût animée essentiellement par l’affrontement démocratique entre des personnalités hors-pairs comme Léon Mba, le présidentialiste et Jean-Hilaire Aubame, le parlementariste ?

Etait-ce mal que, sentant sa mort prochaine, Léon Mba choisît librement de remettre le pouvoir en 1967, non à un Ekang comme lui, mais bien au jeune Albert-Bernard Bongo, issu d’un peuple pourtant minoritaire?

Etait-ce mal que Germain Mba Nguema perdît la vie, en 1971, pour avoir eu une grande ambition pour son pays ?

Etait-ce mal que Jean-Hilaire Aubame Eyeghe, Jean-Marc Ekoh-Ngyema, Simon Oyono Aba’a croupîssent en prison, des années durant, pour n’avoir jamais accepté l’instauration du monopartisme en 1967 ?

Etait-ce mal que le même Simon Oyono Aba’a, dans la clandestinité et au péril de sa propre vie, se battît jusqu’à en payer le prix fort, pour qu’en 1981, les évènements dits « de la gare routière » fussent la figure annonciatrice de la conférence nationale, qui survint 9 ans plus tard, en 1990.

Etait-ce mal que Casimir Oye Mba, alors premier gouverneur de la Banque des Etats de l’Afrique Centrale (BEAC), fût appelé en 1991, dans ce moment grave de notre histoire, pour conduire une transition de tous les dangers ?

Etait-ce mal que Paul Mba Abessole incarnât l’alternance politique dans les premières années de la décennie 1990, et particulièrement au cours de l’élection présidentielle de 1993 qu’il remporta, du reste ?

Etait-ce mal qu’en 2009, André Mba Obame fut candidat, et probable vainqueur légitime de l’élection présidentielle selon le peuple souverain gabonais, et accrédité en cela par certaines sources françaises autorisées ?

Enfin, est-ce mal que le peuple Ekang s’efforcât, à côtés d’autres peuples frères du Gabon, de déployer tout son génie, toute son énergie pour le bonheur et la grandeur de notre patrie commune depuis l’avènement de l’indépendance du Gabon ?

Est-ce mal, monsieur Michel Ogandaga ? Nous vous le demandons !

Néanmoins, bien qu’à chacune de ces dates qui font l’histoire de notre pays, et au cours desquelles des membres de la communauté Ekang se sont illustrés, et souvent au mépris de leur propre vie pour l’intérêt général et le bien-être de toutes les populations gabonaises, nos pères hier, et nous-mêmes encore aujourd’hui, subissons des frustrations quotidiennes, cette discrimination secrète qui ne dit pas son nom, cet injuste et ingrat ostracisme qui sont le sceau de la géopolitique.

Pour rappel, sachez donc que :

Il eut d’abord les bourses que l’on ne voulait pas octroyer à certains étudiants Ekang malgré la qualité de leurs dossiers scolaires ; jadis, nous nous sommes tus. Nous n’avons rien dit !

Puis ce fut le tour des quotas pratiqués mais jamais officiels pour accéder, via des concours d’Etat souvent truqués, aux différents corps de métiers de notre pays, qui servirent de tamis pour les Ekang, car l’on estimait qu’ils étaient trop nombreux dans certains secteurs disciplinaires et qu’il fallait faire de la place aux autres ; jadis, nous nous sommes tus. Nous n’avons rien dit !

Ensuite ce fut l’accès aux postes de nomination dans la haute hiérarchie de l’administration gabonaise, dans les régies financières, dans les établissements parapublics et même à certains postes ministériels au sein du gouvernement, qui nous était soigneusement et officieusement refusé malgré nos curricula vitae, pourtant souvent de bonne facture ; jadis, nous nous sommes tus. Nous n’avons rien dit !

Ce fut, enfin, le slogan TSF (Tout Sauf les Fang) qui fut, insidieusement secrété en 2009, lors de la dernière élection présidentielle et qui soutendait l’idée selon laquelle, une communauté, quoique relativement majoritaire et dispersée sur les cinq provinces du Gabon, qui en compte neuf au total, ne devait pas accéder de manière démocratique à la magistrature suprême aux motifs qu’elle écraserait les autres communautés et mettrait le pays à feu et à sang ; alors, nous avons voulu parler, mais on nous a conseillé de ne rien dire. Nous nous sommes tus !

A présent, par l’entremise spécieuse de Michel Ogandaga, conseiller en communication du président de la République, c’est un appel au meurtre d’une communauté qui est lancé, un simple appel au génocide du peuple Ekang ; Et nous devrions encore nous taire ?

Non, aujourd’hui, nous ne pouvons plus taire ces souffrances, ces ignominies, ces injustices faites gratuitement à un peuple qui, on l’a vu, participe activement, quelles que soient les périodes de l’histoire de notre pays, au renforcement de la démocratie, à l’Etat de droit et à la volonté commune de bâtir une nation dans la paix et la prospérité, pour tous.

C’est pourquoi, devant le mutisme cynique, incompréhensible et le silence inquiétant, complice voire coupable des plus hautes autorités gabonaises depuis la publication de l’hebdomadaire « L’Aube » qui se faisait ainsi l’écho public, d’une pensée exprimée par Michel Ogandaga, nous, le Collectif Ad’hoc des Ekang du Gabon, créé pour cette malheureuse circonstance, dénonçons publiquement l’inertie des pouvoirs publics et condamnons avec la plus grande fermeté les propos d’incitation à la haine raciale et au crime génocidaire du conseiller du président de la république, qui pour le coup, ne dois plus assumer la fonction qui est la sienne. De même, le Collectif exige un débat public sur la géopolitique et sa pratique dans notre pays depuis l’indépendance. Ceci, afin de permettre que la raison l’emporte sur les passions déchaînées qui peuvent malheureusement conduire à l’irréparable.

Et nous demandons enfin, que la présente assemblée générale s’accorde, avant l’issue de cette rencontre, sur le contenu d’une motion qui sera lue à l’endroit des pouvoirs publics, de la communauté nationale et internationale, et des médias nationaux et étrangers.

Je vous remercie. /-

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