THE RETROGRADE RHETORIC OF PRIME MINISTER DANIEL ONA ONDO: "CHILDREN OF WOLEU-NTEM WHAT MORE DO YOU WANT?” LA RHÉTORIQUE RÉTROGRADE DU PREMIER MINISTRE DANIEL ONA ONDO: «ENFANTS DU WOLEU-NTEM QUE VOULEZ VOUS DE PLUS?»





English version

Daniel Ona Ondo did not wait long. If the Gabonese people still wonder why Raymond Ndong Sima was sacked in favor of Daniel Ona Ondo, they just have had part of the answer. Indeed, during his first visit to his home province of Woleu-Ntem, the brand new Prime Minister showed the true colors of what would be made of his leadership: a brutal return to geopolitics, to raw language and ethnic calculations, without complex or restrains.

Never a Prime Minister, as far the Gabonese people can remember, has gone as far in making an appeal to communalism as Daniel Ona Ondo has done in Oyem. In terms of definition we can say that communalism in the political context, is a term referring to a certain ethnocentrism or sociocentrism which aims to give to the community, whether ethnic, religious, cultural, social, etc... a greater value than the individual; with as a consequent a tendency to introversion . This tendency called "identity folding" or "cultural folding" or "community folding" is often accompanied by a pretense to control the opinions and behaviors of community members who are asked to observe a strict constraint related to an obligation of membership. For example, we will remember that during the 2009 presidential election, the Chairman of the National Assembly, Guy Nzouba Ndama asked people of Ogooué-Lolo to remember that the Omar Bongo’s regime had a right foot which was the Haut-Ogooué and a left foot that was Ogooué-Lolo. Jean Boniface Assélé in the same vein talked about the possibility of forming what he called Haut-Ogooué-Lolo. Daniel Ona Ondo here, joins them on this inglorious list of people who have illustrated themselves with calls for a backward communitarianism, by saying the following during a speech in Oyem (contained in the video above):

"The five fingers are strong, but a finger is not strong. For the first time, for the first time the President of the Republic Head of State has put four Ministers from Woleu-Ntem, with big departments. Furthermore, there is a Prime Minister. A bong ye Woleu-Ntem, mia bera yi dze? A bong ye Woleu-Ntem, mia bera yi dze? (children of Woleu-Ntem what else do you want?)"

This sentence by Daniel Ona Ondo is so revealing of the designs of the regime that we could write entire theses on why it is regressive. But here we will look at the most obvious reasons for why Daniel Ona Ondo speech is backward. The first reason that concerns us is that this speech is the antithesis of republicanism. A Prime Minister should embody at any time and in any place, the republican spirit of their function and the regime they are supposed to embody, especially in a multicultural and multiethnic country. This blog argues that in a country that remains to be built, a regime in general and its Prime Minister in particular, should refrain from highlighting ethnicity as an operating entity in the political field. To further clarify our thinking, we say this: by strutting before Oyem’s populations, reminding Woleu-Ntem people that four sons and daughters of that province alongside the Prime Minister, were in the government; by asking that population to be satisfied with that, Daniel Ona Ondo is asking the peasant in the large village of Bolosoville, who has no access to running water or electricity, whose children do not have access to decent schools or clinics that could provide them with first aid with regularity, to be satisfied that a member of their community, even if they are a complete stranger from a village more than 100 km from their home, is in Ali Bongo’s government. Roads, hospitals, schools would only be of secondary concerns, what counts is primarily the ethnic breakdown of Ministers, because if you have your minister, you are represented to Ali Bongo! This reasoning is outdated and obscurantist, Gabon and the Gabonese people deserve better from one who claims to be their Prime Minister!

The Gabonese people should have an expectation of politicians who are open to all ethnic groups in the country; who demonstrate that they are able to assert trhemselves nationally and even internationally in a republican manner and not as the guardians of a tribal or ethnic leadership. A Prime Minister in a country like Gabon should use a pro diversity language. A language that says that ethnic diversity is an added value and that the challenges for all Gabonese wherever they come from, are related to the economy, employment, education, health, etc. That the objective of all Gabonese is to adopt a political, economic, educational and social system that can give rise to an equitable society that maximizes human capital. The speech by Daniel Ona Ondo which asks people of Woleu-Ntem to be satisfied with the ethnic accounting of ministers in the government is unfortunately as it is a throwback to reflexes and ways of doing things that have in the past sealed Gabon’s potential. It is outdated and unnecessary considerations. This speech is one that divides, the citizens non-originating from Woleu-Ntem could ask a similar accounting for their own province, and where will this lead the national unity?

Daniel Ona Ondo asks what would children of Woleu-Ntem still want? Like all Gabonese, this blog assumes that children of Woleu-Ntem want to live in a country where their votes are respected, where their individual freedoms are guaranteed, where the sponsors of ritual crimes are arrested and convicted, where they can get an education and health care easily, where roads are constructed and maintained, where oil revenues are managed and distributed in a transparent manner, where democracy is a daily reality, where power is not hereditary... is it too much to ask you Mr. Daniel Ona Ondo?


Version française

Daniel Ona Ondo n’a pas attendu bien longtemps. Si les gabonais se demandent encore pourquoi Raymond Ndong Sima a été limogé au profit de Daniel Ona Ondo, ils viennent d’avoir une partie de la réponse. En effet lors de sa première visite dans sa province d’origine du Woleu-Ntem, le tout neuf Premier Ministre a annoncé la couleur de ce que sera fait son passage à ce poste: un retour brutal à la géopolitique, au langage et calculs ethniques crus, sans complexes ni retenues.

Jamais un Premier Ministre, de mémoire de gabonais, n’a été aussi loin dans les appels au communautarisme, tel que vient de le faire Daniel Ona Ondo à Oyem. En termes de définition on peut dire du communautarisme dans le contexte politique, que c’est un terme désignant un certain ethnocentrisme ou sociocentrisme qui vise à donner à la communauté, qu’elle soit ethnique, religieuse, culturelle, sociale, etc..., une valeur plus importante qu'à l'individu, avec pour conséquence une tendance au repli sur soi. Ce repli dit "identitaire", ou "culturel" ou encore "communautaire" s'accompagne souvent d'une prétention à contrôler les opinions et les comportements des membres de la communauté à qui il est demandé d’observer une contrainte liée à une stricte obligation d'appartenance. A titre d’exemple, nous nous souviendrons que lors de la présidentielle de 2009, le Président en exercice de l’Assemblée Nationale, Guy Nzouba Ndama avait demandé aux populations de l’Ogooué-Lolo de se souvenir du fait que le pouvoir d’Omar Bongo avait un pied droit qui était le Haut-Ogooué et un pied gauche qui était l’Ogooué-Lolo. Jean Boniface Assélé dans la même veine avait parlé de la possibilité de former ce qu’il avait appelé le Haut-Ogooué-Lolo. Voici que Daniel Ona Ondo, vient les rejoindre dans ce palmarès peu glorieux des personnes s’étant illustrées dans des appels à un communautarisme rébarbatif, en prononçant ce qui suit lors d’un discours à Oyem (contenu dans la vidéo ci-dessus):

" Les cinq doigts sont forts, mais un doigt n’est pas fort. Pour la première fois, pour la première fois le Président de la République Chef de l’Etat a mis quatre Ministres au Woleu-Ntem, avec des portes feuilles importants. En plus de de ça, il y a un Premier Ministre. A bong ye Woleu-Ntem, mia bera yi dzé? A bong ye Woleu-Ntem, mia bera yi dzé? (enfants du Woleu-Ntem qu'est-ce que vous voulez encore?)"

Cette phrase de Daniel Ona Ondo est si révélatrice des desseins du pouvoir que nous pourrions écrire des thèses entières sur le pourquoi de son caractère rétrograde. Mais ici, nous nous pencherons sur les raisons les plus évidentes de l’aspect rétrograde du discours de Daniel Ona Ondo. La première raison qui nous interpelle est que ce discours se situe aux antipodes du républicanisme. Un Premier Ministre devrait incarner en tout temps et en tout lieu, l’esprit républicain de sa fonction et du régime qu’il est censé incarner, surtout dans un pays multiculturel et multiethnique. Ce blog soutient que dans un pays qui reste à construire, un pouvoir en général et un Premier Ministre en particulier, devrait s’abstenir de mettre en évidence l'ethnicité comme entité opérationnelle dans le champ politique. Pour mieux clarifier notre réflexion, nous disons ceci: en se pavanant devant les populations d’Oyem, rappelant au Woleu-Ntem que quatre ressortissants de cette province en plus du Premier Ministre, sont au gouvernement; en demandant à cette population de se satisfaire de ce fait, Daniel Ona Ondo est en train de demander à la paysanne du grand village de Bolosoville, qui n’a pas accès à l’eau courante, ni à l’électricité, dont les enfants n’ont pas accès à des écoles de qualités appréciables, ni aux dispensaires pouvant leur donner des premier soins avec régularité; de se satisfaire qu’un membre de sa communauté, fut-il un parfait inconnu, d’un village à plus de 100 km de chez elle, soit dans le gouvernement d’Ali Bongo. Les routes, les hôpitaux, les écoles ne seraient que des préoccupations secondaires; ce qui compte en premier chef est de décompte ethnique des ministres, car si vous avez votre ministre, vous êtes représenté chez Ali Bongo! Non ce raisonnement est obscurantiste et dépassé, le Gabon et les Gabonais méritent mieux de celui qui prétend être leur Premier Ministre!

Les Gabonais devraient s’attendre à avoir des politiciens qui sont ouvert à toutes les ethnies du pays qui démontrent qu’ils soient capables de s’affirmer sur l’échelle nationale et même internationale, de manière républicaine et non comme étant les gardiens d’une chefferie tribale ou ethnique. Un Premier Ministre dans un pays comme le Gabon doit tenir un langage pro diversité. Un langage qui laisse savoir que cette diversité ethnique est une valeur ajoutée et que les enjeux de tous les Gabonais d’où qu’ils viennent, soient liés à l’économie, l’emploi, l’éducation, la santé, etc. Que l’objectif de tous les gabonais soit de se doter d’un système politique, économique, éducatif et social qui puisse donner naissance à une société équitable qui maximise le capital humain. Le discours de Daniel Ona Ondo qui demande aux populations du Woleu-Ntem de se satisfaire de la comptabilité des ministres au gouvernement est malheureusement un retour aux reflexes et aux manières de faire qui ont plombés par le passé, le potentiel du Gabon. Il s’agit là de considérations dépassées et inutiles. Ce discours est un discours qui divise, les gabonais non originaires du Woleu-Ntem pourraient demander une comptabilité semblable pour leur propre province; et où cela mènera l’unité nationale?

Daniel Ona Ondo demande ce que veulent encore les enfants du Woleu-Ntem? Comme tous les Gabonais, ce blog suppose que les enfants du Woleu-Ntem voudraient vivre dans un pays où leurs suffrages sont respectés, où leurs libertés individuels sont garanties; où les commanditaires des crimes rituels sont arrêtés et condamnés; où ils peuvent s’éduquer et se soigner en toute quiétude; où les routes sont construites et maintenues; où les revenues du pétrole sont gérés et distribués dans la transparence; où la démocratie est une réalité quotidienne; où le pouvoir n’est pas héréditaire… Est-ce trop vous demander, M. Daniel Ona Ondo?

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