REPLY TO ALI BONGO’S ADVISOR, IGOR NYAMBIE SIMARD. RÉPONSE AU CONSEILLER D’ALI BONGO, IGOR NYAMBIE SIMARD

Photo: whitehouse.org


Image: Mo Ibrahim Foundation



English Version


This blog recently published an open letter of the Network of Actors of Civil Society in Francophone Africa, to Barack Obama, calling his attention to the situation in Gabon, on the eve of the US-Africa Leaders’ summit to be held during the month of August 2014 in Washington, summit to which Gabon will take part. It is via a note to the online publication Gabonreview, that an advisor to Ali Bongo by the name of Igor Nyambie Simard, came to brag about his boss’ actions at the helm of Gabon. In this post, we examine some of the assertions that advisor made to Gabonreview, and let you be the judge of the performance of Gabon since 2009.


1. Mr. Igor Nyambie Simard says the following in Gabonreview: "The Presidency of the Republic has learned through an article published by the newspaper Gabon Review of July 5, of the condemnation of the invitation of our country to the USA-Africa Summit to be held from August 5 to 6, 2014 in Washington. This invitation reflects the growing importance of Gabon on the international scene and illustrates the excellent relations between Gabon and the United States. It is a source of pride for the Gabonese people."


Comment by Annoying Gabon / Gabon Enervant: Here is the list of African countries taking part in the summit: Angola, Algeria, Benin, Botswana, Burkina Faso, Burundi, Cameroon, Cape Verde, Chad, Comoros, Cote d'Ivoire, Republic of Congo (Brazzaville), Democratic Republic of Congo (Kinshasa), Djibouti, Equatorial Guinea, Ethiopia, Egypt, Gabon, Gambia, Ghana, Guinea, Guinea-Bissau, Kenya, Lesotho, Liberia, Libya, Madagascar, Malawi, Mali, Mauritania, Mauritius, Morocco, Mozambique, Namibia, Niger, Nigeria, Rwanda, Sao Tome and Principe, Senegal, Seychelles, Sierra Leone, Somalia, South Africa, South Sudan, Swaziland, Tanzania, Togo, Tunisia, Uganda, Zambia. That is to say, 50 of the 54 countries of Africa will be present. Those that will be absent are: the Central African Republic, Eritrea, Sudan and Zimbabwe, which are under U.S. sanctions for various reasons. So it is 93% of African countries that will participate. Therefore, when Mr. Igor Nyambie Simard announced triumphantly that the invitation "reflects the growing importance of Gabon on the international stage," we can only laugh because the same thing could be said about the 49 other African countries invited. Gabon is more influential than which other country in this case, Mr. Igor Nyambie Simard?


2. Mr. Igor Nyambie Simard says the following in Gabonreview: "The project of an emerging nation, supported by His Excellency the President of the Republic Ali Bongo Ondimba, carries out democratic, economic and social developments that have advanced Gabon in several international rankings. Good governance, economic growth and sustainable human development are priorities that make our country a model of reform in Africa and thus give it its legitimacy at the US-Africa Summit."


Comment Annoying Gabon / Gabon Enervant: we will just mention the following facts to Mr. Igor Nyambie Simard: in 2013, Gabon was ranked 24th on the Mo Ibrahim Index of Good Governance in Africa; Gabon in 2012 was 22th in the same classification; Gabon in 2011 was 27th; Gabon in 2010 was 28th; Gabon in 2009 was 21th; Gabon in 2008 and was 8th, and in 2007 Gabon was 6th, at the first edition of this ranking. How can this advisor tell Gabonreview that rankings are showing that Gabon has made progress in governance, when the opposite is clearly demonstrated by the numbers? It is amazing! When Ali Bongo came to power in 2009, Gabon was 21st on the Mo Ibrahim Index of Good Governance, 5 years later, Gabon is in the 24th spot in 2013; where is the progress that this advisor speaks of? One has the impression that this advisor did not even bother to check the numbers before sending his letter to Gabonreview!


A very simple question to this Ali Bongo’s advisor: who could consider a country ranked 24th today in the index of governance in Africa, far behind Rwanda, Malawi, Sao Tome and Principe, Senegal, Ghana and Botswana, as a model to be followed in Africa?


Moreover, to be ranked first for governance in Central Africa does not mean anything because this region is at the tail end of governance in Africa. There is no point in boasting of being better positioned than the Central African Republic and Congo Brazzaville; it's like a dunce student who got a poor mark being proud to have the better results in class than one who got marks slightly lower. It is the celebration of mediocrity that this adviser is demonstrating.



Version française


Ce blog a récemment publié une lettre ouverte du Réseau des Acteurs de la Société Civile d’Afrique Francophone, à Barack Obama, l’interpellant sur la situation au Gabon, à la veille du sommet USA-Afrique qui se tiendra au courant du mois d’Aout 2014 à Washington, sommet auquel le Gabon prendra part. C’est par une note à la publication en ligne Gabonreview, qu’un des Conseillers d’Ali Bongo, du nom d’Igor Nyambie Simard, est venu vanter les mérites de son patron au gouvernail du Gabon. Dans ce billet, nous passons au crible quelques affirmations de ce Conseiller, faites à Gabonreview; et vous laissons être les juges de la performance du Gabon depuis 2009.


1. Monsieur Igor Nyambie Simard dit ceci à Gabonreview: « La Présidence de la République a pris connaissance, par l’intermédiaire d’un article publié par le journal Gabon Review le 5 juillet, de la condamnation de l’invitation de notre pays au Sommet USA-Afrique qui aura lieu du 5 au 6 août 2014 à Washington. Cette invitation témoigne de l’importance grandissante du Gabon sur la scène internationale et illustre les excellentes relations entre le Gabon et les Etats-Unis. Elle est un motif de fierté pour les Gabonais. »


Commentaire de Annoying Gabon/Gabon Enervant: voici la liste des pays Africains qui prendront part à ce sommet: Angola, Algérie, Benin, Botswana, Burkina Faso, Burundi, Cameroun, Cap-Vert, Tchad, Les Comores, Cote d’Ivoire, République du Congo (Brazzaville), République Démocratique du Congo (Kinshasa), Djibouti, Guinée Equatoriale, Ethiopie, Egypte, Gabon, Gambie, Ghana, Guinée, Guinée-Bissau, Kenya, Lesotho, Liberia, Libye, Madagascar, Malawi, Mali, Mauritanie, Maurice, Maroc, Mozambique, Namibie, Niger, Nigeria, Rwanda, Sao Tome and Principe, Sénégal, Les Seychelles, Sierra Leone, Somalie, Afrique du Sud, Sud Soudan, Swaziland, Tanzanie, Togo, Tunisie, Uganda, Zambie. C'est-à-dire 50 des 54 pays que compte l’Afrique seront présents. Les absents seront: la République Centrafricaine, l’Erythrée, le Soudan et le Zimbabwe, qui sont sous sanctions américaines pour diverses raisons. Donc c’est 93% des pays Africains qui y prendront part. Alors quand Monsieur Igor Nyambie Simard annonce triomphalement que cette invitation «témoigne de l’importance grandissante du Gabon sur la scène internationale», on peut en rire, car on pourrait dire la même chose des 49 autres pays Africains invités. Le Gabon est plus influent que qui dans ce cas, Monsieur Igor Nyambie Simard ?



2. Monsieur Igor Nyambie Simard dit ceci à Gabonreview : « Le projet d’une nation émergente, soutenu par Son Excellence Monsieur le Président de la République Ali Bongo Ondimba, est porteur d’avancées démocratiques, économiques et sociales qui ont déjà fait progresser le Gabon sur plusieurs classements internationaux. La bonne gouvernance, la croissance économique et le développement humain durable sont autant de priorités qui font de notre pays un modèle de réforme en Afrique et lui confère donc toute sa légitimité lors du Sommet USA-Afrique. »


Commentaire de Annoying Gabon/Gabon Enervant: nous allons simplement citer les faits suivants à Monsieur Igor Nyambie Simard: en 2013, le Gabon s’est classé 24ième de l’indice Mo Ibrahim de bonne gouvernance en Afrique; en 2012 le Gabon était 22ième au même classement; en 2011 le Gabon était 27ième ; en 2010 le Gabon était 28ième; en 2009 le Gabon était 21ième; en 2008 le Gabon était 8ième et en en 2007 le Gabon était 6ième lors de la première édition de ce classement. Comment ce Conseiller peut-il affirmer à Gabonreview que les classements montrent que le Gabon a fait des progrès en gouvernance, quand c’est le contraire qui est clairement démontré par les chiffres? C’est ahurissant tout de même ! Quand Ali Bongo arrive au pouvoir en 2009, le Gabon est 21ième sur l’indice Mo Ibrahim de bonne gouvernance, 5 ans plus tard, le Gabon est à la 24ième place en 2013, où est donc le progrès dont parle ce conseiller? On a l’impression que ce Conseiller ne s’est même pas donné la peine de vérifier les chiffres avant d’envoyer sa lettre à Gabonreview !


Question très simple à ce Conseiller d’Ali Bongo: qui peut considérer un pays classé aujourd’hui 24ième dans l’indice de gouvernance en Afrique, loin derrière le Rwanda, le Malawi, Sao Tomé et Principe, le Sénégal, le Ghana ou le Botswana, comme étant un modèle à suivre en Afrique? Par ailleurs, se classer à la tête de la gouvernance en Afrique centrale, ne signifie rien du tout car cette région est à la queue de la gouvernance en Afrique. Il n’y a pas à s’enorgueillir d’être mieux placé que la Centrafrique ou le Congo Brazzaville ; c’est comme un élève cancre qui obtient 5 de moyenne qui va être fière d’avoir des meilleurs résultats en classe que celui qui a obtenu 4 de moyenne. C’est la célébration de la médiocrité dont ce Conseiller fait encore ici la démonstration.

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