THE GOOD BUSINESSES OF LADY CHERIE BLAIR IN GABON. LES BONNES AFFAIRES DE MADAME CHERIE BLAIR AU GABON

Sylvia Bongo, Yoko Ono and Cherie Blair
(Photo: Europa Newswire)



English Version


It is The Telegraph, a daily newspaper published in London, which in an article, reveals the vast business empire of the wife of the former British Prime Minister, Tony Blair, around the world. And as you guessed it, this lucrative empire goes through Gabon and the inevitable Bongos; more specifically Sylvia Bongo. This may explain why she lives in London!


The article written by Robert Mendick, tells us that Cherie Blair runs her empire from the penthouse floor an office building overlooking Hyde Park, the nicest part of London. These are the headquarters of her international law firm Omnia Strategy. This article estimates her husband Tony Blair’s fortune to amount to about 70 million pounds, or about 58 billion CFA francs.


Cherie Blair’s law firm, Omnia Strategy, has an office in Washington DC, but most importantly works on cases in Africa, principally in Nigeria, Ghana, Gabon and Cameroon. It is an ultra-secret firm because, says the article, its telephone number or its address, are not made public, they are not advertise. Even in the building where it is located, the people at the reception desk are not aware of that law firm’s existence. There is no mention of the firm on a name plate, either inside or outside of that building. That firm says that its whereabouts are kept secret for “security reasons”.


The article reveals that Lady Blair employs about 50 people and pays them annual salaries totaling over £2 million, or about 1.7 billion CFA francs. On its web site, Omnia Strategy is described as a pioneering international law firm able to “tackle complex problems that require an innovative and multi-disciplinary approach”. But, the article says that one of its real functions is to promote its African clients in London. One of the contracts Omnia Strategy has in Africa is in Gabon. According to the article, Omnia Strategy has a contract through which it is offering “strategic counsel” to Ali Bongo. Apparently, Omnia Strategy has a legal consultant in Libreville, working in the area of the management of biodiversity and ecosystems. The name of that consultant is supposed to be Lione Legault, but the article also reveals comically that Mr Legault runs a popular nightclub in Libreville called Hype Lounge. What value should we ascribe to the work that consultant does in the area of biodiversity? No one can really say!


This article by the Telegraph would surprise no one who knows a bit about how business is done in Gabon. It is all about corruption and influence peddling by hiring powerful public relation and law firms that could lobby for the Bongo family abroad. The question is: how much does Cherie Blair cost the Gabonese tax payer per annum? That’s the real question.



Version française


C'est The Telegraph, un quotidien publié à Londres, qui, dans un article, révèle le vaste empire d’affaire de l’épouse de l'ancien Premier Ministre Britannique, Tony Blair, dans le monde entier. Et comme vous l'aurez deviné, cet empire lucratif passe par le Gabon et les inévitables Bongos; plus spécifiquement Sylvia Bongo. Cela peut expliquer pourquoi cette dernière se plait à Londres!


L'article écrit par Robert Mendick, nous dit que Cherie Blair dirige son empire depuis le dernier étage d'un immeuble donnant sur Hyde Park, dans le plus chic secteur de Londres. C’est là que se trouve le siège de son international cabinet d'avocats : Omnia Strategy. Cet article évalue la fortune de Tony Blair, son mari, comme équivalent à environ 70 millions de livres, soit environ 58 milliards de francs CFA.


Le cabinet d'avocats de Cherie Blair, Omnia Strategy, a un bureau à Washington DC, mais travaille surtout en Afrique, principalement au Nigeria, au Ghana, au Gabon et au Cameroun. Il s'agit d'un cabinet ultrasecret, car, dit l'article, son numéro de téléphone et son adresse ne sont pas rendus publiques; il ne fait pas non plus de publicité. Même dans le bâtiment dans lequel il se trouve, les gens de la réception ne sont pas au courant de son existence. Il n'est fait mention de ce cabinet sur aucune plaque, ni à l'intérieur ou à l'extérieur de ce bâtiment. Ce cabinet affirme que ses activités sont gardés secrètes pour des "raisons de sécurité".


L'article révèle que Lady Blair emploie environ 50 personnes et leur verse des salaires annuels totalisant plus de 2 millions de livres, soit environ 1,7 milliards de francs CFA. Sur son site web, Omnia Strategy est décrit comme un cabinet international d'avocats pionnier, en mesure de «s'attaquer aux problèmes complexes qui nécessitent une approche novatrice et multidisciplinaire". Mais, l'article dit que l'une de ses véritables fonctions est de promouvoir ses clients africains à Londres. L'un des contrats qu’Omnia Strategy a en Afrique est avec le Gabon. Selon l'article, Omnia Strategy dispose d'un contrat par lequel il propose "des conseils stratégiques" à Ali Bongo. Apparemment, Omnia Strategy a déployé un conseiller juridique à Libreville, travaillant dans le domaine de la gestion de la biodiversité et des écosystèmes. Le nom de ce consultant est censé être Lione Legault; mais l'article révèle aussi, non sans humour, que M. Legault dirige une boîte de nuit populaire à Libreville, appelé Hype Lounge. Quelle valeur faut-il attribuer aux travaux fait par ce consultant-tenancier de boite de nuit, dans le domaine de la biodiversité? Personne ne peut vraiment nous éclairer sur la question!


Cet article par The Telegraph ne devrait surprendre personne, sachant comment les affaires sont faites au Gabon. Il s’agit d’un autre montage pour servir la corruption et le trafic d'influence par l'embauche de puissantes agences de relations publiques et de cabinets d'avocats qui pourraient aider à soigner l’image de la famille Bongo à l'étranger. La question qui reste posée est: combien coûte Cherie Blair au contribuable Gabonais par an? C'est ça la vraie question !

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