MUST THERE, IN TODAY’S GABON, BE A LOT OF NOISE MADE ABOUT A SIMPLE BRIDGE? FAUT-IL ENCORE AUJOURD’HUI AU GABON FAIRE DU BRUIT POUR UN SIMPLE PONT?

The bridge over the Banio
Le pont sur la Banio
(Photo: COCOM)

The Eboro bridge
Le pont d’Eboro
(Photo: personal archives)



English Version


Ali Bongo and his friends went to inaugurate as great achievement of emergence, the bridge over the Banio. This bridge is 520 meters in length, cost nearly 83 billion CFA francs and connects the town of Mayumba to the rest of the province of Nyanga. But for us on this blog, even if a bridge is always beneficial for users who have their hassles reduced, it is always important to look at things coldly and with analytical rigor. Should there still be nowadays, so much noise about the construction of a building, a bridge, in a country as rich in theory as Gabon, which lacks so much? We explain the meaning of this question.


This bridge will certainly satisfy some people in the short run, but what would be its usefulness if it appears that this bridge in the end will be proven to be a bridge to nowhere? That is to say that we question the cost and profitability of this bridge. Construction costs were 83 billion, that is to say 160 million CFA francs the meter. This amount is surprising for a project whose value is still uncertain in the sense that we do not know what will be commercially transported over that bridge to justify the cost. What would be the economic impact of that bridge and according to what terms?


There are those who think that any project is justifiable as long as something is built. This blog does not think that way as we unfortunately know that in Gabon, projects were often built for prestige and not for any profit or efficiency. The most illustrative of this fact is the construction of the Transgabonais. That project almost brought the country into bankruptcy and never kept the announced promises. It has been proven to be a huge waste. Yet Gabon needs an efficient railway system both for the transport of people and goods. To this end, it would have been better to think about a more appropriate itinerary and the economic integration of communities across the country. But the Bongos always do things their own way and we ended up with an inefficient railway, which costs an arm and a leg and is in permanent deficit. Bravo, because the Transgabonais became the most striking symbol of the squandering of public funds in Gabon.


In 2005, with funding from the European Union, the bridge over the Ntem at Eboro, connecting Woleu-Ntem to Cameroon, was inaugurated. In its funding document, the European Union said that the economic importance of this bridge was the volume of trade between Cameroon and Gabon, which was compromised by having to cross by ferry and that the bridge over Eboro was going to make fluid. Given what we know about the volume of trade between Cameroon and Gabon, this expenditure was fully justified. the Regional Authority on the Gabonese side for that project was Casimir Oye Mba, then Minister of Planning, and that bridge of 180 meters had a cost of 11 billion CFA francs, that is to say about 61 million CFA francs the meter. Dear readers, we ask you a question: why the bridge over the Banio has cost almost 3 times more per meter than the one over Eboro? A difference of a factor of 3 is simply inexplicable, unless one considers that the Eboro bridge was backed by serious managers at the European Union who were not over billing, while the one over the Banio was a festival of malfeasance! If the bridge over the Banio was built following the same procedures as the one over Eboro, it would only have cost 33 billion CFA Francs. The cost difference between the two bridges is potentially 50 billion; an incredible difference that should be explained to the Gabonese people.


After 47 years of blind despotism, the Gabonese people must exercise a scientific skepticism about all the "great achievements" that are presented to them often at ridiculous prices. The Gabonese people should not let the slogans attempt to hide all the corrupting inertia of the regime.


The press apparatus of the Republic, the presenters and media personalities should now know that it is unnecessary for them to make fake festive accents for the regime by announcing as achievements, projects deserving of thoughtful and intelligent assessment as is done in normal countries. On television, as in radio and in newspapers of the States, the sycophantic deification of the regime borders on the ridiculous. From the Prime Minister to the last minion of the Republic, through all intermediate grades of a hierarchy that every day shows its limits, every comment must imperatively start with: "As stated by the Head of State, his Excellency the President of the Republic, etc..." In such a system, there is an attempt to prevent individuals from thinking by themselves; only "the Head of State" must think; he alone has the right to think. Everything emanates from him! But this adulation of the "Head of State His Excellency the President of the Republic" cannot make thinking Gabonese people accept the absurdities of the regime as the construction of a bridge, certainly beneficial to some, which could have been built at a more regular cost.


It is incitement to the destructive cult of personality to make noise for a bridge which usefulness is up for debate, but which price warrant an explanation. How many ceremonies, orgies of propaganda, had welcomed the Transgabonais railway? Where are we today? In well-managed and well-governed countries, the authorities do their job and the people assess; there is not an army of propagandists assigning any respiratory movement in the country to the will of "the Head of State His Excellency the President of the Republic." In Africa in general and Gabon in particular, too often people are congratulated for little things that are often revealed to be absurd, instead of letting the facts speak for themselves. In countries that are actually improving, when looking at the number and quality of buildings and structures built each year, who has time to organize pompous inauguration ceremonies for each project? Oh poor Gabon!




Version française


Ali Bongo et ses amis sont allés inaugurer comme grande réalisation de l’émergence, le pont sur la Banio. Ce pont de 520 mètres de long, qui a couté près de 83 milliards de francs CFA et qui relie la localité de Mayumba au reste de la province de la Nyanga. Mais pour nous sur ce blog, même si un pont est toujours salutaire pour les usagers qui voient ainsi leurs tracasseries diminuer, il faut toujours regarder les choses froidement et de manière rigoureusement analytique. Doit-on encore, aujourd’hui, faire autant de bruit sur la construction d’un édifice, d’un pont, dans un pays aussi riche en théorie que le Gabon, qui manque de tant de choses? Nous vous expliquons le sens de cette question.


Ce pont va certes satisfaire certains sur le court terme, mais qu’elle en est son utilité s’il s’avère que ce pont au finish se révèlera être un pont qui ne mène nulle part? C'est-à-dire que nous nous interrogeons sur le rapport cout et rentabilité du pont. Les coûts de construction ont été de 83 milliards, c'est-à-dire 160 millions de francs CFA le mètre. Cette somme est surprenante pour un projet dont l’utilité est toujours incertaine en ce sens que nous ne savons pas ce qui sera commercialement transporté sur ce pont pour justifier ce coût. Quel serait l’impact économique de ce pont et suivant quels termes?


Il y en a qui pensent que tout projet est justifiable du moment que l’on construit quelque chose. Ce blog n’est pas de cet avis car nous savons malheureusement qu’au Gabon, on a souvent construit pour le prestige et non pour une quelconque rentabilité ou efficacité. L’exemple le plus illustratif de cet état de fait est la construction du Transgabonais. Cet ouvrage a presque mis le pays en banqueroute et n’a jamais tenu les promesses annoncées. Il se révèle avoir été un énorme gaspillage. Pourtant le Gabon a besoin d’un chemin de fer performant aussi bien pour le transport des personnes que des biens. A cet effet, on aurait fait de mieux penser son itinéraire et l’intégration économique des diverses localités du pays. Mais les Bongo n’en ont fait qu’à leur tête et on se retrouve avec une ligne de chemin de fer peu efficace, qui coute les yeux de la tête et est en déficit permanent. Bravo, car le Transgabonais est devenu le symbole le plus éclatant de la dilapidation des fonds publics au Gabon.


En 2005, grâce à un financement de l’Union Européenne, le pont sur le Ntem à Eboro, reliant la province du Woleu-Ntem au Cameroun était inauguré. Dans son dossier de financement, l’Union Européenne disait que l’importance économique du ce pont trouvait sa raison d’être dans les volumes des échanges commerciaux entre le Cameroun et le Gabon, échanges dont l’obstacle était la traversée par le bac et que le pont d’Eboro venait fluidifier. Quand on connait le volume commercial entre le Cameroun et le Gabon, cette dépense est entièrement justifiée. Pour la partie Gabonaise, l’ordonnateur régional du projet était Casimir Oye Mba; alors Ministre de la Planification et ce pont de 180 mètres avait couté 11 milliards de francs CFA, c'est-à-dire environ 61 millions de francs CFA le mètre. Chers lecteurs, nous vous posons une question : pourquoi le pont sur la Banio a-t-il couté presque 3 fois plus chère au mètre, que celui d’Eboro ? Une différence d’un facteur de 3 est tout simplement inexplicable, sauf si on considère que le pont d’Eboro avait derrière lui les financiers sérieux de l’Union Européenne qui ne font pas dans la surfacturation, alors que celui sur la Banio n’était qu’un festival de nous-mêmes nous-mêmes ! Si le pont sur la Banio avait été réalisé suivant les mêmes modalités de que celui d’Eboro, il n’aurait couté que 33 milliards de Francs CFA. La différence de coût entre les deux ponts est donc potentiellement de 50 milliards ; une différence hallucinante qu’on devrait expliquer aux peuple Gabonais.


Après 47 ans de despotisme aveugle, le peuple Gabonais doit exercer un scepticisme scientifique face à toutes les « Grandes réalisations » qui lui sont présentées à des prix souvent ridicules. Les Gabonais ne devraient plus laisser les slogans tenter de cacher toutes les inerties corruptrices du régime.


Les organes d’information de la République, les présentateurs et animateurs devraient désormais savoir qu’il soit inutile pour eux de prendre de faux accents festifs pour faire la propagande du régime en annonçant des réalisations qui méritent une évaluation intelligente et réfléchie comme cela se fait dans les pays normaux. À la télévision, comme à la radio et dans les journaux d’Etats, la déification flagorneuse du régime frise le ridicule. Du Premier Ministre au dernier planton de la République, en passant par tous les grades intermédiaires d’une hiérarchie qui tous les jours montre ses limites, tout propos doit impérativement commencer par: « comme l’a dit le Chef de l’État, son Excellence le président de la République, etc…» Dans un tel système, on empêche que les individus pensent d’eux-mêmes; seul « le Chef de l’État » doit penser ; lui seul a droit à la réflexion. Tout émane de lui! Mais cette adulation du «Chef de l’État son Excellence le président de la République» ne saurait faire accepter aux Gabonais pensant, les absurdités du régime comme la réalisation d’un pont, certes salutaire pour certains, mais qu’on aurait pu construire à un coût plus régulier.


C’est de l’incitation au culte destructeur de la personnalité que de faire du bruit pour un pont dont l’utilité reste à débattre mais dont le prix mérite explication. Combien de cérémonies, d’orgies de propagande, avaient accueilli le chemin de fer Transgabonais ? Où en sommes aujourd’hui ? Dans les pays bien gérés et bien gouvernés, les autorités font leur travail et le peuple constate ; il n’y a pas une armée de propagandistes attribuant tout mouvement respiratoire dans le pays à la volonté du «Chef de l’État son Excellence le président de la République». En Afrique en général et au Gabon en particulier, on se lance trop de fleurs pour peu, on célèbre des choses qui souvent se révèlent absurdes, au lieu de laisser les faits parler d'eux-mêmes. Dans les pays qui avancent réellement, quand on regarde le nombre et la qualité des édifices et des ouvrages réalisés chaque année, qui a le temps de faire des cérémonies pompeuses d'inauguration pour chaque réalisation? Oh pauvre Gabon !

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