THE WHITE ELEPHANT IS GOING WELL IN GABON. L’ÉLÉPHANT BLANC SE PORTE BIEN AU GABON

The magnificent white elephant of the Sainte Marie Valley
Le superbe éléphant blanc de la Vallée Sainte Marie
(Photo: Gabonreview)



English version

The elephant is threatened with extinction in Gabon, we are told, and it is a protected species receiving the full attention of the most important nature conservation organizations in the world. But beware, the elephant under threat in Gabon is the forest and savannah gray elephant gray; but there is in Gabon, another kind of elephant with sparkling health. This elephant has never been so present and robust: it is the white elephant! This elephant is not about to disappear as long as the Bongos hold power. This elephant seems to be their symbol, their totem!

In Libreville, on the waterfront of the Sainte Marie Valley, stands an imposing white elephant in all its splendor (see above photo). The authorities are proud of it and exhibit it as a symbol of the vitality of Gabon. This white elephant of Gabon, big and majestic in the heart of the capital Libreville, is not an endangered species; instead it has brothers, sisters and cousins all over the territory; all in top form and multiplying rapidly.

Some of us have to do our mea culpa in front of this white elephant, because we did not want it at the beginning. We had told the authorities that this type of white elephant would prove too expensive to the taxpayer; that the country had more immediate and important challenges. This prestigious elephant was not to be favored compared to schools or health care. But we clearly lacked imagination and vision, because what are universities or hospitals and schools worth when one looks at this beautiful white elephant today in such resplendent beauty?

We must now admit that the voices, including ours, which were raised to denounce the extent of the expenditure incurred for this white elephant, in a country often without clean water, schools and a quality health care network, were motivated by jealousy and backbiting, because we should have let Ali Bongo and his team go ahead, as they asked us to do so in song. Today the results are here, the white elephant is bubbly of good health and tourists flock to admire this very rare species in other countries but growing and proliferating in Gabon.

We must have the honesty to recognize the merit of Ali Bongo as a catalyst for healthy white elephants in Gabon and for that we congratulate him!



Version française

L’éléphant est menacé de disparition au Gabon, nous dit-on, c’est une espèce protégée recevant toute l’attention des organisations de conservation de la nature les plus importantes du monde. Mais attention, l’éléphant sous la menace au Gabon est l’éléphant gris de forêt et de savane ; mais il y a au Gabon, un autre type d’éléphant qui pétille de santé. Jamais cet éléphant n’a été aussi présent et robuste : c’est l’éléphant blanc ! Cet éléphant n’est pas près de disparaitre tant que les Bongo seront au pouvoir. Cet éléphant semble être leur symbole, leur totem !

A Libreville, sur le front de mer de la Vallée Sainte Marie, se dresse un imposant éléphant blanc dans toute sa splendeur (voir la photo ci-dessus). Les autorités en son fier et l’exhibe comme le symbole de la vitalité du Gabon. Cet éléphant blanc du Gabon, grand et majestueux au cœur de la capitale de Libreville, n'est pas une espèce en voie de disparition, au contraire, il a des frères, sœurs et cousins un peu partout sur le territoire; tous en pleine forme et se multipliant rapidement.

Certains d’entre nous devrons faire notre mea culpa devant cet éléphant blanc, car nous n’en voulions pas au départ. Nous avions dit aux autorités que ce type d’éléphant blanc couterait utilement trop cher au contribuable, que le pays avait des défis plus immédiats et importants à relever. Que cet éléphant de prestige n’était pas à privilégier par rapport à l’école ou à la santé. Mais nous manquions visiblement d’imagination et de vision, car quand on regarde ce bel éléphant blanc aujourd’hui, que valent des universités ou des hôpitaux et écoles devant tant de resplendissante beauté ?

Nous devons aujourd’hui avouer que les voix, dont la nôtre, qui s’étaient élevées pour dénoncer l'ampleur des dépenses consenties pour cet éléphant blanc, dans un pays souvent sans eau potable, d'établissements scolaires et d'un réseau de santé de qualité, étaient motivées par la jalousie et la médisance, car nous aurions dû laisser Ali Bongo et son équipe avancer, comme ils nous le chantaient. Aujourd’hui les résultats sont là, l’éléphant blanc est pétillant de santé et les touristes accourent admirer cette espèce très rare dans les autres pays mais en pleine prolifération au Gabon.

Nous devons avoir l’honnêteté de reconnaitre le mérite d’Ali Bongo comme catalyseur de la bonne santé des éléphants blancs au Gabon et pour cela, nous l’en félicitons!

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