ACTIVISM REMAINS A LONG ENGAGEMENT OF MISUNDERSTOOD PEOPLE, BEFORE ITS INEVITABLE SUCCESS. L'ACTIVISME RESTE LONGTEMPS UN ENGAGEMENT D'INCOMPRIS, AVANT SON INÉVITABLE SUCCÈS



Photo Marc Ona Essangui


English version


While the movement "Ça Suffit Comme Ça" led by Marc Ona Essangui, Paulette Oyane Ondo, Georges Mpaga and other free citizens, has just taken responsibility to embody the exit from the quagmire in which the country finds itself, by initiating the final stretch of the highly anticipated Sovereign National Conference through registrations indicating the desire of each others for such a conference, this blog observes the peripheral conversations of some Gabonese people, who not knowing what to say or what to do, having nothing else to offer, pick on Marc Ona Essangui, accusing him "oh crime of crimes" of engaging in "politics"!

The parallel is striking here between what is happening in Gabon and what had been experienced by other activists and even Civil Society actors in the past. Whether Mandela, Gandhi, Soyinka Luther King, Césaire etc., for many years all these famous activists and hundreds if not thousands of other perhaps less famous, had initially encountered in their countries, the same demons that punctuate the trail to the Sovereign National Conference in Gabon, i.e.: the security of intolerance, the comfort of monolithic thinking and particularly the fear of change. The parallel is so striking that the same way we saw Mandela become the number one enemy of a triumphant apartheid; in the same way we saw Gandhi described as a nuisance by the powerful British crown; the same way we saw Martin Luther King referred to by the brutal sheriff Bull Connor in Alabama, as a Communist and a demagogue; we are seeing quite a funny effort of transformation of the citizen Marc Ona Essangui into a national anathema by Ali Bongo regime. This is considering that this regime deems as outcasts, those who would give it an unfavorable opinion and bans them from any discussion of national implications. Even when these "outcasts" defend highly republican values of human dignity, to the point of being awarded the Goldman Prize. No, this international recognition does not damper the fierce dogmatism of the regime in Gabon.

As other activists already mentioned, like Greenpeace modern activists or those of NGOs such as Survie, or as the Cameroonian activist writer Mongo Beti, members of the movement "Ça Suffit Comme Ça", in their own way, in their area of expertise and in tune with the times, try the challenge of the secularization (in its Republican and not religious sense) and then extension in Gabon, of a humanism combining the requirement for social and political justice and the respect for human and personal dignity as the ultimate goal. But what does the regime Ali Bongo offer in exchange? The protection of material privileges despite the decay of the many; one of the most ridiculous conservatism in a world where the velocity of change is in crescendo and the fear of new ideas that could lead to a Gabon "oh the horror" without the Bongos!

What attitude to adopt for the average Gabonese who wonders whether he or she should or not respond positively to the invitation of Marc Ona Essangui and the free Civil Society? To this Gabonese citizen, this blog does not impose anything because we have the full measure of the fact that our limitation stops where begins the free will of each citizen, of each reader. So we ask citizens to ask themselves questions internally, to question whether the activist movement "Ça Suffit Comme Ça" is not giving to all of us a supreme example of Gabonese people ready to fight. Of Gabonese people who are not afraid of suffering or even death threats, because they can all be overcome and have been repeatedly already? If we have often deplored the cowardice of each other, do not we need to stick together when witnessing acts of courage?

Let's be critical of our own experiences and of those of others and ask who in today's Gabon offers something better constructed and as clear in its objectives and implementation steps than the movement "Ça Suffit Comme Ça"? If you have the answer, send it to us because we really do not see it! One can not dream of renewal, modernization, liberation and humanization without taking risks. But the risk here is rather minimal; it requires only registering to the Sovereign National Conference. It is a risk of citizenship indicating that you are ready to bring your stone at the foot of the building of Gabon as you would like to see it developed. It is a participatory risk which represents a true evolution away from identity anxieties in which the system has taken its last refuge.

Probably the greatest merit of Marc Ona Essangui and his companions, besides of course their personal laurels, is to make it possible to the Gabonese public at large, to know or rediscover the need for restoration of its sovereign and non-negotiable citizenship. In Gabon today, the problem is not Marc Ona Essangui or the free Civil Society, the problem and all honest gabonese who will ask themselves the question internally should arrive at approximately the same response, is a system that locks the country , stifles its people and plunders its riches, leaving behind a people more than ever vulnerable to demons of violence and identity politics. In Gabon for 45 years, yesterday and today look a like, and today resembles yesterday, the political forecast is always the same. This has to change and the time is now!






Version française


Alors que le mouvement "Ça Suffit Comme Ça" sous la houlette de Marc Ona Essangui, Paulette Oyane Ondo, Georges Mpaga et d'autres citoyens libres, vient de prendre la responsabilité d'incarner la sortie du bourbier dans lequel se trouve le pays en amorçant la dernière ligne droite de la très demandée Conférence Nationale Souveraine, par le truchement d'inscriptions sur des listes indiquant le désir des uns et des autres pour une telle conférence, ce blog observe les conversations périphériques de certains gabonais qui, ne sachant que dire ni que faire, n'ayant rien d'autre à offrir, s'en prennent à Marc Ona Essangui, lui reprochant "oh crime des crimes", de faire "de la politique"!

Le parallèle ici est frappant entre ce qui se passe au Gabon et ce qu'ont connu d'autres activistes et même acteurs de Sociétés Civiles dans le passé. Que se soit Mandela, Gandhi, Soyinka, Luther King, Césaire etc., pendant de nombreuses années tous ces activistes célèbres et d'autres centaines sinon milliers peut être moins célèbres, se sont initialement heurtés dans leurs pays, aux mêmes démons qui jalonnent la piste menant à la Conférence Nationale Souveraine au Gabon, c'est à dire: la sécurité de l’intolérance, le confort du monolithisme et surtout la peur du changement. Le parallèle est si frappant que de la même façon qu'on a vu Mandela devenir l'ennemi numéro un d'un apartheid triomphant; de la même façon qu'on a vu un Gandhi décrit comme une nuisance par la si puissante couronne britannique; de la même façon qu'on a vu Martin Luther King traité de démagogue communiste par le brutal shérif Bull Connor de l'Alabama; nous assistons à un effort assez cocasse d'anathémisation du citoyen Marc Ona Essangui par le régime Ali Bongo. Ce régime estimant que comme des réprouvés, tous ceux qui lui donneraient un avis défavorable devraient être bannis de toute discussion aux répercussions nationales. Même quand ces "reprouvés" défendent des valeurs hautement républicaines de dignité humaine, au point d’être nommé Prix Goldman. Non, cette reconnaissance internationale n'ébranle absolument pas le féroce dogmatisme du régime en place au Gabon.

Comme les autres activistes déjà cités, comme les activistes modernes de Greenpeace ou des ONG telles que Survie, ou encore comme l'activiste écrivains camerounais Mongo Béti, les membres du mouvement "Ça Suffit Comme Ça", à leur manière, dans leur domaine de prédilection et en phase avec leur époque, tentent le défi de la sécularisation (au sens républicain et non religieux) et vulgarisation au Gabon, d’un humanisme combinant l’exigence de la justice sociale et politique et le respect de la dignité humaine et de la personne comme finalité ultime. Mais que leur oppose le régime Ali Bongo? La protection des privilèges matériels en dépit de la décrépitude du plus grand nombre; un conservatisme des plus ridicule dans un monde dont la vélocité de changement va en crescendo et la peur des idées nouvelles qui risqueraient d'aboutir à un Gabon "oh l'horreur" sans les Bongo!

Quelle attitude adopter pour le gabonais moyen qui se demande s'il devrait ou non répondre à l'invitation de Marc Ona Essangui et de la Société Civile libre? A ce gabonais, ce blog n'impose rien car nous avons la pleine mesure de nos limites qui s'arrêtent là où commence le libre arbitre de chaque citoyen, de chaque lecteur. A ce citoyen nous demandons de se poser des questions internes à soi; de s'interroger si les activistes du mouvement "Ça Suffit Comme Ça" ne sont pas en train de nous donner à tous un exemple suprême du gabonais qui lutte? Du gabonais qui ne redoute plus la souffrance ou les menaces de mort, parce que tout cela peut être vaincu et a déjà été maintes fois vaincu? Si nous avons souvent déplorés la couardise des uns et des autres, ne devons nous pas nous serrer les coudes devant des actes de courage?

Soyons critiques de nos propres expériences et de celles des autres et demandons nous qui au Gabon aujourd'hui propose quelque chose de mieux construit et aussi limpide dans ses objectifs et étapes de réalisation que le mouvement "Ça Suffit Comme Ça"? Si vous en avez la réponse envoyez-la-nous car nous ne voyons vraiment pas! On ne peut rêver de renouveau, de modernisation, de libération et d’humanisation sans prendre de risques. Pourtant le risque ici est plutôt minimal, il ne s'agit que de s'inscrire sur les listes de la Conférence Nationale Souveraine. C'est un risque citoyen qui indique que vous êtes près à apporter votre pierre au pied de l'édification du Gabon tel que vous aimeriez le voir conçu. C'est un risque participatif qui représente une véritable évolution, loin des angoisses identitaires dans lesquelles le régime trouve ses derniers refuges.

Sans doute le plus grand mérite de Marc Ona Essangui et de ses compagnons, outre bien sûr leurs lauriers personnels, reste celui de faire connaître ou de faire redécouvrir au grand public gabonais, la nécessité de la restitution de sa citoyenneté souveraine et non négociable. Au Gabon aujourd'hui, le problème n'est pas Marc Ona Essangui ni la Société Civile libre; le problème et tous les gabonais honnêtes qui se poseront la question en interne devront arriver sensiblement à la même réponse, est un régime qui verrouille le pays, bâillonne ses populations et pille ses richesses; laissant derrière lui un peuple plus que jamais à la merci des démons de la violence et de l’identitarisme. Au Gabon depuis 45 ans, hier ressemble à aujourd’hui et aujourd'hui ressemble à hier; la météo politique étant toujours la même. Il faut que ça change et le moment, c'est maintenant!

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