THE BOOMERANG EFFECT OF MARC ONA ESSANGUI’S CONDEMNATION. WHAT IS DEFAMATION AND WHO DEFAMES IN GABON? L’EFFET BOOMERANG DE LA CONDEMNATION DE MARC ONA OSSANGUI. QU’EST-CE QUE LA DIFFAMATION ET QUI DIFFAME AU GABON ?







English version


During the trial of the Marc Ona Essangui VS Lebanon Suleiman case, Suleiman's lawyer, Barrister Francis Nkea stated the following: "Marc Ona Essangui has been dropped by his international supporters!" When one reads all the responses this conviction continues to attract throughout the world, Nkea could be asked to tell us where the support Marc Ona Essangui is currently receiving since his conviction is coming from? The least we can say is that the Ali Bongo’s regime is currently experiencing a strong backfire, because instead of having stifled the ardor of free civil society, this regime has been caught in its own trap and shown the world not only its repressive and anti-dissident side, but above all that what Ali Bongo says in international conferences is pure garbage; the system remains in an arbitrary and dictatorial logic. The regime must be kicking itself.

In Gabon, the showdown between Ali Bongo and free civil society migrates to legal channels, after all attempts to purchase conscience and direct intimidation have failed. Ali Bongo and his family realized that if what serves as the regular opposition in Gabon could be bought with funny money, there are still Gabonese citizens who think the country cannot continue on the current path and these last resistants are not about to give up. Against these irreducible Gabonese, everything has been tried: cut their wages, arrests or threats of arrest; suspensions of their newspapers, spreading false rumors about their rallying the regime and now ridiculous sentences for non-existent defamation. But this activity of the dictatorship, that targets members of the free civil society, can only be interpreted as a measure of intimidation to cause the members of the free civil society to stay in their shell and be quiet and let the country continue to be looted by adventurers of all kinds. Ali Bongo seeks to stifle the free civil society through the use of political trials.

The most recent case, the condemnation of Marc Ona Essangui for defamation, is so ridiculous that anyone with a basic knowledge of matters of the law can easily conclude that the application of the law in Gabon only obeys the will of the regime. But beyond the person of Marc Ona Essangui, this conviction was meant to discourage people from challenging the regime in place. Now if you listen to government media and their auxiliaries, you will hear that Marc Ona Essangui deserved this sentence. So, to better understand the problem, it is important to first answer the following question: in legal terms, what is defamation?

In absolute terms, the law tells us that there are three cases that could lead to defamation: a) when you write or say something negative about someone knowing that be false; b ) when you say or write something you should know is false; c) when you write something without cause, regardless of whether it is true, just to hurt someone else.

These three situations are assessed and weighed against the notion called "acceptable cause", i.e. an assessment of what has been said in relation to the public interest. For the notion of public interest to be retained, the information provided must have a goal of social utility and not just be pointless gossip.

Against this legal backdrop all Gabonese have to just ask themselves whether what was said by Marc Ona Essangui fell into the category of the three situations listed above, and if the words had no public usefulness. So dear readers, what did Marc Ona Essangui say exactly? He simply mentioned the obvious collusion between Ali Bongo and his closest collaborators including Liban Suleiman, with the company Olam. This link is now an open secret, as other media regularly speak of it without being accused of defamation. Thus in an article published on July 29, 2010 by La Lettre du Continent under the title: "Olam and Ali Bongo Hand in Hand", there is already talk of this business alliance Marc Ona Essangui is already talking about. However, we do not see the regime lunch legal action against La Lettre du Continent. So what was said by Marct Ona Essangui could not be considered defamatory because it has already been shared by many observers of the Gabonese economy which have based their conclusions on the modus operandi of this regime, wanting only the companies in which the presidential family has interests to thrive, and to this effect, Olam is acting in Gabon as if it is in conquered territory because of their proximity to Ali Bongo. The collusion is obvious and everyone knows it, even those who have condemned Marc Ona Essangui.

Then there is the notion of public interest which is also obvious because Olam’s profile and arrogance vis-à-vis the Gabonese people actually makes it into a company whose actions should be scrutinized and it is in this context that Marc Ona Essangui’s words should be taken. Dear readers, the analysis shows that not only the words have nothing defamatory about them, because they have already been mention by the press, without any reaction from the regime, but also and above all that these words have a social value because they allow the Gabonese people to question and demand more transparency about the relationship linking Olam to Ali Bongo. Legally, this conviction for defamation has no value and only supporters of the suppression of thoughts are naturally ready to support such undemocratic acts which would try to silence all recalcitrant. Fortunately, nothing is lost for members of the free civil society, thanks to their courage, they are showing that the path to freedom is not yet blocked! Freedom will win!




Version française


Pendant le procès de l’affaire Marc Ona Essangui VS Liban Souleiman, l’avocat de Suleiman, Maitre Francis Nkea déclara ce qui suit : « Marc Ona Essangui a été lâché par ses soutient internationaux ! » Quand on lit toutes les réactions que cette condamnation continue de susciter dans le monde, on pourrait demander à Nkea de venir nous dire d’où sortent ces soutiens que Marc Ona Essangui reçoit depuis sa condamnation. Le moins qu’on puisse dire est que le régime Ali Bongo soit en train de recevoir un vigoureux effet boomerang, car au lieu d’avoir étouffé l’ardeur de la société civile libre, ce pouvoir vient de se faire prendre à son propre piège et prouver au monde entier non seulement son côté répressif et anti dissident, mais surtout que tout ce qu’Ali Bongo raconte dans les conférences internationales n’est que du pipo, le régime restant dans la logique arbitraire et dictatoriale. Le régime doit se mordre les doigts.

Au Gabon, le bras de fer entre Ali Bongo et la société civile libre migre vers les voies juridiques, après que toutes tentatives d’achat de conscience et d’intimidation directe aient échouées. Ali Bongo et les siens ont compris que si ce qui tient d’opposition au Gabon peut se laisser acheter en monnaie de singe, il y ait encore de gabonais qui pensent que le pays ne puisse pas continuer sur la voie en cours et que ces derniers ne soient pas près de lâcher. Contre ces irréductibles gabonais, on s’essaie à tout : coupure de salaires ; arrestations ou menaces d’arrestations ; suspensions de journaux ; propagation de fausses rumeurs de ralliement au pouvoir et maintenant des condamnations fantaisistes pour des diffamations non existantes. Mais cette activité de la dictature, ayant pour cible les membres de la société civile libre, ne peut qu’être interprétée que comme une mesure d’intimidation pour amener les membres de cette société civile libre à rentrer dans leur carapace et se tenir tranquille et laisser le pays continuer à être pillé par des aventuriers en tous genres. Ali Bongo cherche à étouffer la société civile libre par l’utilisation de procès politiques.

La dernière affaire en date, la condamnation de Marc Ona Essangui pour diffamation, est tellement ridicule que toute personne ayant des notions élémentaires de droits conclurait aisément que l’application du droit au Gabon n’obéit qu’à la volonté du pouvoir. Mais au-delà de la personne de Marc Ona Essangui, cette condamnation a été prononcée pour décourager la population de contester le pouvoir en place. Maintenant si vous écoutez les médias subordonnés au pouvoir et leurs supplétifs, vous entendrez que Marc Ona Essangui a mérité cette condamnation. Donc, pour mieux cerner la problématique, répondons d’abord à la question suivante: en termes juridiques, qu’est-ce que la diffamation?

En valeur absolue, le droit nous apprend qu’il y ait 3 cas qui pourraient occasionner des diffamations juridiques: a) lorsqu’on dit ou qu’on écrit quelque chose de défavorables envers quelqu’un en sachant que c’est faux ; b) lorsqu’on dit ou écrit quelque chose qu’on devrait savoir fausse ; c) lorsqu’on écrit quelque chose sans un motif valable, peu importe que ce soit vrai, juste pour nuire.

Ces 3 situations sont à évaluer et à soupeser contre la notion dite « de motif valable », c’est à dire l’appréciation de ce qui a été dit par rapport à l’intérêt public. Pour que la notion d’intérêt public soit retenue, l’information diffusée doit présenter un objectif d’utilité sociale et ne pas simplement servir de commérage inutile.

Quand on a planté ce décor juridique, il suffit maintenant à tout gabonais de se poser la question de savoir si ce qu’a dit Marc Ona Essangui entrait dans la catégorie des 3 situations énumérées ci-dessus, et si les propos tenus n’étaient pas d’utilité publique. Alors chers lecteurs, qu’a dit Marc Ona Essangui exactement? Il a simplement évoqué l’evidente collusion entre Ali Bongo et ses plus proches collaborateurs dont Liban Souleman avec la société Olam. Ce lien qui est aujourd’hui un secret de polichinelle, car d’autres medias en parlent régulièrement sans être accusés de diffamation. C’est ainsi que dans un article publié le 29 Juillet 2010 par La Lettre du Continent sous le titre : « Olam et Ali Bongo Main dans la Main », il est déjà question de cette alliance d’affaire dont parle Marc Ona Essangui. Pourtant, on n’a pas vu de poursuites judiciaires du régime gabonais contre la Lettre du Continent. Donc les propos de Marc Ona Essangui ne pourraient être considérés comme diffamatoires car ils sont partagés par bien d’observateurs de l’économie gabonaises qui basent leurs conclusions sur le mode opératoire de ce régime, voulant que seules les entreprises dans lesquelles la famille présidentielle a des intérêts, prospèrent ; et à cet effet Olam agit au Gabon comme en territoire conquis à cause de cette proximité avec Ali Bongo. La collusion saute aux yeux et tout le monde le sait, même ceux qui ont condamné Marc Ona Essangui.

Ensuite, il y a la notion d’intérêt publique qui est elle aussi évidente car la prééminence d’Olam et son arrogance vis-à-vis des gabonais, en fait une entreprise dont les actions devraient être minutieusement examinées et c’est dans ce cadre que s’inscrivent les propos de Marc Ona Essangui. Chers lecteurs, l’analyse abouti à la conclusion que non seulement les propos tenus n’ont rien de diffamatoire car ayant été déjà entretenu par des organes de presse, sans aucune réaction du pouvoir ; mais aussi et surtout que ces propos aient une valeur sociale car ils permettent au peuple gabonais de s’interroger et d’exiger plus de transparence dans la relation liant Olam à Ali Bongo. Juridiquement, la condamnation pour diffamation n’a aucune valeur et les adeptes de la pensée unique sont naturellement prêts à soutenir tout acte anti-démocratique qui mettrait hors d’état de nuire tous les récalcitrants. Heureusement que rien n'est perdu les membres de la société civile libre, grâce à leur courage, nous démontrent que le chemin vers la liberté n'est pas encore bouché! La liberté vaincra!

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