SERIOUS DOUBTS ABOUT THE RECENT DOCTORATE OBTAINED BY THE GABONESE MINISTER OF EDUCATION. SÉRIEUX DOUTES SUR LE RÉCENT DOCTORAT OBTENU PAR LE MINISTRE GABONAIS DE L'ÉDUCATION






English version


An explosive allegation of personal misconduct has just been levied against the Gabonese Minister of National Education, Higher Education, Technical and Professional Training, in charge of Culture, Youth and Sports, Séraphin Moundounga. The allegation, published in the newspaper "Echos Du Nord", says that the minister had hired a Beninese citizen to work on his thesis for him. If that is indeed the case, this would be a very serious and egregious offense, since having someone else write a doctoral thesis or conduct research for you is prohibited all over the world. The irony is that a Minister of Education should know that!

In fact, not too long ago, in May 2012, as some readers may be well aware, Romania’s Education and research minister, Ioan Mang, was accused of extensive plagiarism in at least eight of his academic papers. More specifically, Mang who was prior to becoming a Minister, is a computer scientist at the University of Oradea in northwestern Romania, was found to have published research articles which were near-identical copies of scientific papers by cryptographer Eli Biham, the dean of computer science at the Technion Israel Institute of Technology in Haifa; Takeshi Shimoyama at Fujitsu Laboratories in Kawasaki, Japan; and Chu-Hsing Lin at Tunghai University in Taiwan. Immediately, the Romanian government was faced with public pressure asking for the Minister to resign, because people said that a Minister who cheats cannot be trusted to conduct matters of the state. In response, the Romanian government asked for independent investigators to conduct an inquiry. The Romanian Research Ethics Council took up the case and was asked by the government to respond within 90 days. This blog believes that the same principle should be applied in the case of Séraphin Moundounga and that given his position as Minister of Education, an allegation of cheating to obtain his doctorate is a very bad example for the entire Gabonese education system and totally discredits him as a Minister. Therefore, this allegation should be seriously scrutinized.

After the 90 days inquiry in Romania, members of the ethics Council declared that they were appalled by the dimension of the fraud, which they claimed damaged the international credibility of Romania at a time when that nation needed to strengthen its research system. Shortly after that declaration, Ioan Mang resigned from his position as Minister. This blog believes that Gabon must proceed similarly in the case of Séraphin Moundounga, because academic fraud should not be tolerated; especially when the person accused is supposed to be responsible for the entire education system in the country. If these allegations are unsubstantiated, then Séraphin Moundounga would be vindicated. Failure to properly investigate this matter would only indicate that the Gabonese government is hopeless as far as cleaning itself is concerned, and that it considers it to be perfectly normal to have allegation that its Minister of Education is an overnight doctor who relies on other people work to claim his academic credentials.

The government must act very quickly, because if these are the kind of people leading Gabon, then the country is in serious danger!




Version française


Une allégation explosive de fraude vient d'être portée contre le Ministre gabonais de l’Education Nationale, de l’Enseignement Supérieur et Technique et de la Formation Professionnel, chargé de la Culture, de la Jeunesse et des Sports, Séraphin Moundounga. L'allégation, publiée dans le journal "Echos du Nord", voudrait que le ministre ait embauché un citoyen béninois pour travailler à sa place sur sa thèse de doctorat. Si c'est effectivement le cas, ce serait une infraction flagrante et très grave, puisque personne d'autre ne peut être l'auteur, ni conduire les recherches nécessaires d'une thèse de doctorat, à la place du diplômé. Cela est interdit partout dans le monde et l'ironie est qu'un ministre de l'éducation devrait être très bien placé pour le savoir!

En fait, il n'y a pas si longtemps de cela, en Juin 2012, certains lecteurs peuvent en être au courant, Le Ministre de l'Education et de la recherche de Roumanie, Ioan Mang, a été accusé de plagiat étendue dans au moins huit de ses publications tirées de travaux universitaires. Plus précisément, Mang qui était avant de devenir ministre, chercheur en informatique à l'Université d'Oradea en Roumanie du nord-ouest, a été accusé d'avoir publié des articles de recherche qui étaient presque des copies identiques d'articles scientifiques publiés par le cryptographe Eli Biham, le doyen de la faculté des Sciences de d'Informatique de l'Institut Technion de technologie d'Israël à Haïfa; par Takeshi Shimoyama à Fujitsu Laboratories à Kawasaki, au Japon; et par Chu-Hsing Lin Tunghai de l'Université Taichung en Taiwan. Immédiatement, le gouvernement roumain a été confronté à la pression populaire demandant au ministre de démissionner; parce que les gens pensaient qu'on ne pouvait pas faire confiance à un ministre tricheur, pour le traitement des affaires de l'État. En réponse, le gouvernement roumain a demandé aux chercheurs indépendants de mener une enquête. Le Conseil Roumain de l'Ethique de Recherche a pris l'affaire en main et le gouvernement lui à demandé de répondre dans les 90 jours. Ce blog est d'avis que le même principe devrait être appliqué dans le cas de Séraphin Moundounga et que compte tenu de son poste de Ministre de l'Éducation, une allégation de fraude pour l'obtention de son doctorat est un très mauvais exemple pour l'ensemble du système éducatif gabonais qu'elle discrédite totalement. Par conséquent, cette allégation devrait être sérieusement examinée.

Après l'enquête de 90 jours en Roumanie, les membres du Conseil de l'éthique se sont déclarés consternés par la dimension de la fraude, qui, selon eux entachait la crédibilité internationale de la Roumanie à un moment où ce pays avait besoin de renforcer son système de recherche. Peu de temps après cette déclaration, Ioan Mang a démissionné de son poste de Ministre. Ce blog est d'avis que le Gabon doit procéder de même manière dans le cas de Séraphin Moundounga, parce que la fraude académique ne devrait pas être tolérée; surtout quand l'accusé est censé être responsable de l'ensemble du système éducatif dans le pays. Si ces allégations sont sans fondement, alors Séraphin Moundounga serait clairement établi dans sa position de docteur plein. La fuite en avant ne saurait être de mise dans cette affaire, car cela indiquerait que le gouvernement gabonais soit incapable de s'auto nettoyer et qu'il considère comme parfaitement normal d'avoir des allégations selon lesquelles son ministre de l'Éducation soit un docteur d'opérette qui s'appuie sur le travail des autres pour faire valoir ses titres universitaires.

Le gouvernement doit agir très rapidement, parce que si ce sont ce genre de personnes qui dirigent le Gabon, le pays est en grave danger!

Comments

  1. Here is a quote from Phillip M.Richards,of Colgate
    U. in N.Y.state,U.S.A."When I was in Gabon as a
    Fulbright professor,I had seena bourgeois black professoriate rewarded for its'indifference to the obsceneneglect of university education by the wealthy national government."

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  2. He was at Uni Omar B. in 1996. Above should read: "obscene neglect". Can you tell us (in Canada) if things have changed much ?

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  3. Dear Lisa,

    Things have not changed at all in Gabon, if anything they have gotten worse. The university is all but crumbling, corruption is rife, and students have been frequently arrested for asking for their scholarship money. I have extensively written about that in previous posts. Feel free to look into our archives, but I will do a research about this Colgate professor and I will write about it.

    Thank you for the tip.

    Charlie

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