WHEN MBA OBAME SPEAKS, THINGS ARE SHAKEN UP (PART 2)! QUAND MBA OBAME S'EXPRIME, TOUT SE MET EN BRANLE (PART 2)!

Andre Mba-Obame




English version


An acute sense of political observation


In our previous post, we had analyzed the impact of the information Andre Mba-Obame revealed about his health. In this post, we would like to concentrate on the political observation he made during the interview in Echos du Nord.

If it is clear that Andre Mba-Obame is physically convalescing, reading his assessment of the political and social situation in Gabon gives the unambiguous impression that he is absolutely aware, and to the minute, of everything going on in the country. His command of the issues never betrays any deficiencies or indication of somebody who has been away for a long time. The first thing he mentions is the commitment of members of the party Union Nationale, who despite being civil servants, have had their salaries interrupted by the Ali Bongo's regime, in an effort to make them bow down to the dictator's authority. But Andre Mba-Obame says that more than 2 years after, these Gabonese citizens are still strong and determined not to give in to the diktat of the dictator. These compatriots are suffering but the larger objective is more important than any individual needs. By pointing out the resistance of members of the Union Nationale party, Andre Mba-Obame is communicating that there is among the leadership of the Union Nationale, a dynamic in motion that goes beyond his person and that party. He is saying that while in the past, when a Gabonese citizen was deprived of his salary, he went to the boss begging; nowadays we are witnessing nothing less than the awakening, among a significant portion of Gabonese citizens, of several phenomena that are critical for a people to be free and demand stable statehood: more Gabonese people are wiling to consider themselves to be citizens and not subjects; more and more Gabonese citizens are demanding to be ruled by a legitimate authority and not a fraudulent one; more and more Gabonese citizens are showing a commitment to social justice; more and more Gabonese citizens are asking for a genuine political system; more and more Gabonese citizens are demanding real self-determination and true sovereignty. Some politicians are beginning to show these traits, but more evidently, the free civil society is everyday affirming those principles on the ground.

In his interview, Andre Mba-Obame methodically explains how hundreds of thousands of Gabonese citizens feel that they have been denied their human rights, their citizenship rights, as a result of decades of socioeconomic stresses and political deprivations. Andre Mba-Obame did mention the chronic abuse of power; favoritism; unemployment; unequal opportunities; inefficient or nonexistent public services; lack of freedom of expression and association; state control of media, and many other dimensions of the Gabonese state. But while he was mentioning these facts, the reader had to evaluate them from the unsaid reality that at the same time, ordinary men and women in Gabon, have seen small groups of families in the ruling caste grow fabulously rich simply because of their connections. Andre Mba-Obame did acknowledge that he had been part of the problem under Bongo the father and that he wanted to be part of the solution by rectifying some of these past wrong doings. But the most astute observation by Andre Mba-Obame came when he talked about the results of a Gallup poll conducted in Gabon that found indices of standard of living to be abysmal and the youth population to be generally unemployed and disaffected. To talk about the young people is very important because they are generally the ones who suffer the most grievous consequences of the failed political and economic order. Under the current regime, most young Gabonese citizens are unable to enjoy life’s full opportunities and rewards, in terms of education, work, income and well-being. Andre Mba-Obame is very astute because thousands of young Gabonese citizens are now openly refusing to accept the legacy of stunted citizenship or the prospect of limited life opportunities. Their increasingly mediocre and irrelevant educations means that they will have difficulty finding jobs that pay enough to live decently, get married and have a stable family. They see in front of them an entire lifetime of restricted opportunities and stolen rights. Andre Mba-Obame knows that when these young people have tried to speak out against unfair and corrupt practices, as university students did last years, they are either prevented from doing so or attacked and imprisoned by police and security forces. Andre Mba-Obame knows that this is an explosive situation that could degenerate.

Andre Mba-Obame is saying that Gabon is on a very dangerous political trajectory, because its citizens are being treated as less than human by their rulers. They have endured this severe situation for so long that they can no longer endure it in silence or acquiescence. For Andre Mba-Obame the antidote to this blocked situation is legitimacy: a governing system that is anchored in the consent of the governed and is accountable to the needs, rights and aspirations of citizens. He postulates that in a legitimate system, public institutions and decisions should reflect the will of the majority. For Gabon to succeed it must have a legitimate power structure in the eyes of the people and it is only when this will occur that the society at large will finally come out of the dark tunnel of the corrupting legacy. The Gabonese citizens are determined to change their country and one step in doing so is the Sovereign National Conference which will allow the people to engage in dialogue aimed at reforming or reconfiguring the constitutional systems and the entire country. This will be the topic of the next post.

To be continued





Version française


Un sens aigu de l'observation politique


Dans notre précédent billet, nous avions analysé l'impact des révélations d'André Mba-Obame au sujet de son état de santé. Dans ce présent billet, nous aimerions nous concentrer sur les observations qu'il a faites sur la politique gabonaise, au cours de l'interview accordée à Echos du Nord.

S'il est clair qu'André Mba-Obame est physiquement convalescent, la lecture de son évaluation de la situation politique et sociale au Gabon donne l'impression sans équivoque qu'il est tout à fait lucide, et au courant à la minute près, de tout ce qui se passe dans le pays. Sa maitrise du sujet, jamais ne trahit de quelconques lacunes ou des indications de manquements consécutifs à une absence prolongée. La première chose qu'il mentionne est l'engagement des membres du parti Union Nationale, qui en dépit d'être fonctionnaires, ont vu leurs salaires interrompus par le régime Ali Bongo, dans un effort de les faire fléchir devant l'autorité du dictateur. Mais André Mba-Obame affirme que plus de 2 ans après, ces citoyens gabonais sont encore forts et déterminés à ne pas céder au diktat du dictateur. Ces compatriotes souffrent, mais l'objectif plus large est plus important que les besoins individuels. En pointant du doigt la résistance des membres du parti Union nationale, André Mba-Obame communique de l'existence parmi les dirigeants de l'Union nationale, d'une dynamique en mouvement qui s'étend au-delà de sa personne et du parti politique auquel il appartient. Il dit que si par le passé, quand un citoyen gabonais était privé de son salaire, il allait s'agenouiller devant son patron; de nos jours, nous assistons à rien de moins qu'à une prise de conscience, au sein d'une partie importante de la population gabonaise, de plusieurs phénomènes essentiels pour qu'un peuple puisse être libre et exige de vivre dans un Etat stable: de plus en plus de gabonais se considèrent comme des citoyens et non des sujets, de plus en plus de gabonais exigent d'être dirigés par une autorité légitime et non pas par des gens issues de la fraude, de plus en plus de gabonais s'engagement pour la justice sociale; de plus en plus de gabonais demandent l'établissement d'un véritable système politique, de plus en plus de gabonais exigent la souveraineté réelle et une véritable autodétermination. Certains politiciens commencent à montrer ces traits; mais c'est la société civile libre qui de toute évidence, exprime ces principes sur le terrain de manière constante.

Dans son interview, André Mba-Obame, explique-méthodiquement pourquoi des centaines de milliers de citoyens gabonais estiment avoir été privés de leurs droits humains, de leurs droits à la citoyenneté, à la suite de décennies de contraintes et privations socio-économiques et politiques. André Mba-Obame a mentionné l'abus chronique de pouvoir; le favoritisme, le chômage, l'inégalité des chances; l'inefficacité ou l'inexistence des services publics, le manque de liberté d'expression et d'association; les restrictions de l'Etat sur les médias et de nombreux autres aspects de l'état du pays. Mais alors qu'il mentionnait ces faits, le lecteur lui, devait les évaluer à partir de la réalité non-déclarée voulant que dans les mêmes temps, les hommes et les femmes ordinaires au Gabon, ont assisté à l'enrichissement fabuleux, de la caste dirigeante. André Mba-Obame a reconnu avoir fait partie du problème sous Bongo père et déclaré vouloir faire partie de la solution en corrigeant les mauvaises actions passées. Mais l'observation la plus astucieuse faite par André Mba-Obame est survenue quand il a parlé des résultats d'un sondage Gallup réalisé au Gabon, qui a trouvé que les indices de niveau de vie y étaient catastrophiques et que la population jeune était en général au chômage et dépitée. Parler des jeunes est très important, car ils sont généralement ceux qui subissent les conséquences les plus graves des échecs politiques et économiques. Sous le régime actuel, la plupart des citoyens gabonais jeunes n'ont pas l'opportunité de profiter des possibilités complètes de la vie et des avantages qu'elle peut offrir, en termes d'éducation, d'emploi, de revenu et de bien-être. André Mba-Obame est très astucieux car des milliers de jeunes Gabonais refusent ouvertement d'accepter l'héritage de la citoyenneté tronquée ou la perspective d'opportunités qui ne sont que limitées. Leurs études, du reste de plus en plus médiocres et sans intérêt, n'aboutissent qu'à des difficultés à trouver des emplois qui paient assez pour vivre décemment, se marier et avoir une famille stable. Ils voient devant eux toute une vie dont les possibilités sont restreintes et les droits confisqués. André Mba-Obame sait que lorsque ces jeunes tentent de s'élever contre les pratiques pourries et corrompues, tel que l'on fait les étudiants l'année dernière, ils sont attaqués et emprisonnés par la police et les forces de sécurité. André Mba-Obame sait que c'est une situation explosive qui pourrait dégénérer.

André Mba-Obame affirme que le Gabon est sur une trajectoire politique très dangereuse, parce que ses citoyens sont piétinés par les dirigeants du pays. Ils endurent cette situation depuis si longtemps qu'ils ne peuvent plus acquiescer ou supporter en silence. Pour André Mba-Obame, l'antidote à cette situation bloquée, c'est la légitimité: un système de gouvernement qui est ancré dans le consentement des gouvernés et qui est responsable des besoins, des droits et des aspirations des citoyens. Il postule que dans un système légitime, les institutions publiques et les décisions doivent refléter la volonté de la majorité. Pour que le Gabon réussisse, il doit avoir une structure de pouvoir légitime aux yeux du peuple, et c'est seulement quand cela se produira que la société dans son ensemble sortira enfin du purgatoire de l'état corrompu. Les citoyens gabonais sont déterminés à changer leur pays et une étape de ce changement est la Conférence Nationale Souveraine qui permettra aux gens de s'engager dans un dialogue visant à réformer ou reconfigurer les systèmes constitutionnels et l'ensemble du pays. Ce sera le sujet du prochain billet.

A suivre

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